Gliukozė gaunama iš angliavandenių, kurie į smegenis patenka su krauju. Per dieną suvartojama 420 kalorijų – apie penktadalis dienos kalorijų normos.

Kadangi smegenys negali kaupti gliukozės, ji turi nenutrūkstamai būti tiekiama per kraują. Be deguonies ar gliukozės vos per dešimt minučių smegenims padaroma nepataisoma žala.