ES ir JAV pirmąsias baudžiamąsias priemones paskelbė 2014 metų pavasarį, kai Rusija aneksavo Ukrainos Krymo pusiasalį. Po užmaskuotos karinės Maskvos intervencijos į Rytų Ukrainą po kelių savaičių Vakarų sankcijos buvo sugriežtintos.

Rusija į tai reagavo atsakomosiomis priemonėmis. Nuo tada nelegaliai iš ES įvežti maisto produktai yra naikinami. Ūkininkams ES šalyse Rusijos paskelbtas importo draudimas pradžioje reiškė nuostolius, tačiau dabar jie jau susirado kitų rinkų. Rusijos maisto pramonė, nelikus konkurencijos, išplėtė pardavimus savo šalyje.

ES sankcijas taiko atskiriems asmenimis, įmonėms ir tam tikroms šakoms. Pastarąjį kartą jos liepos pradžioje pratęstos iki 2018 metų galo.