Kelionės į Graikijos salas buvo iš esmės neįmanomos nuo kovo pabaigos, kai šalyje buvo imtasi griežtų priemonių koronaviruso epidemijai suvaldyti. Į jas galėjo patekti tik produktų tiekėjai ir nuolatiniai jų gyventojai.

Tačiau gana mažas užsikrėtimo COVID-19 atvejų skaičius leido vyriausybei paskelbti atostogų sezono pradžią trimis savaitėmis anksčiau numatytos birželio 15 dienos datos, tuo metu kai kitos Viduržemio jūros pakrantės valstybės – įskaitant Italiją, Ispaniją ir Turkiją – vis dar bando atsigauti po daugiau gyvybių nusinešusių infekcijos protrūkių.

Graikijoje buvo registruota beveik 2 900 užsikrėtimo atvejų ir 171 mirtis. Italijoje mirė beveik 33 tūkst. koronavirusu užsikrėtusių pacientų, Ispanijoje – beveik 29 tūkst., o Turkijoje – 4 340, rodo Baltimorėje įsikūrusio Johnso Hopkinso universiteto duomenys.

Siekiant išvengti naujų užsikrėtimo atvejų, Graikijoje įvesti reikalavimai laikytis socialinio atstumo, keltuose ir restoranuose ribojamas keleivių ir lankytojų skaičius.

Valstybinės sveikatos apsaugos tarnybos didina kovos su koronavirusu pajėgumus salose. Penkiose iš jų – Lesbo, Samo, Rodo, Zakinto ir Kerkyros (Korfu) salose – atidaromi intensyvios terapijos skyriai; vienas jų jau veikia Kretoje.

Turizmas yra gyvybiškai svarbus Graikijos ekonomikos sektorius,ypač šaliai siekiant atsigauti po ilgus metus trukusios finansų krizės. Jam tenka daugiau nei 10 proc. Graikijos bendrojo vidaus produkto. Kasmet Graikija sulaukia daugiau nei 34 mln. atvykėlių, kurie šalyje išleidžia maždaug 18,2 mlrd. eurų, rodo vyriausybės skelbiami duomenys.

Paprastai Atėnuose kavinių lankytojams būna nelengva rasti vietą su vaizdu į Akropolį, bet pirmadienio vidurdienį paprastai nuo turistų šurmuliuojantis rajonas buvo apytuštis.

„Aštuoniasdešimt procentų mūsų verslo (pajamų) ateina iš turizmo, todėl žmonės Graikijoje yra atsargūs, jie bijo netekti darbo, – sakė vienos kavinės šeimininkė Liza Meneredzi (Liza Meneretzi). – Šiai kavinei vadovauju jau 30 metų ir dar niekada nieko panašaus nemačiau. Bet aš iš prigimties esu optimistė – taigi, pažiūrėsime, kas bus toliau“.