"Dabar aerodromas pajėgus priimti visų tipų orlaivius - iki pačių sunkiausių strateginių transporto lėktuvų "C-17 Globemaster" ir "An-124 Ruslan", - sakė KOP vadas.

"Zokniai - ne tik NATO vykdomos Baltijos šalių oro policijos "namai", bet ir svarbus Aljanso transporto aviacijos mazgas", - sakė A.Leita.

NATO dokumentuose Zoknių oro uostui suteikta strateginė reikšmė, jis priskirtas prie svarbiausių - "šerdinių aerodromų".

Krašto apsaugos ministerijos (KAM) skelbtą 55 milijonų litų vertės konkursą Zoknių Aviacijos bazės pagrindiniam kilimo ir tūpimo takui rekonstruoti pavasarį laimėjo bendrovė "Šiaulių plentas. Pagrindinio tako rekonstrukcija buvo finansuojama iš NATO Saugumo investicijų programos (NSIP, NATO Security Investment Progamme), kurioje šiam tikslui skirta maždaug 47 mln. litų. Dar beveik 8,5 mln. litų pridėtinės vertės mokesčio KAM sumokėjo iš biudžeto asignavimų.

Už šias lėšas buvo rekonstruota 280 tūkst. kvadratinių metrų ploto kilimo ir tūpimo tako danga ir jo galuose įrengta papildoma 13,5 tūkst. kvadratinių metrų ploto betono danga. Taip pat išasfaltuota 144 tūkst. kvadratinių metrų plotas bazės teritorijos, įrengti privažiavimo takai, rekonstruotos apšvietimo, drenažo sistemos, paženklinta danga.

Pernai įmonė "Šiaulių plentas" už maždaug 38 mln. litų atliko atsarginio kilimo ir tūpimo tako rekonstrukciją.

Kaip BNS sakė Aviacijos bazės vadas pulkininkas leitenantas Audronis Navickas, Zokniuose liko įgyvendinti kelis mažesnius infrastruktūros projektus. "Tarp artimiausių darbų - naikintuvų ir transporto orlaivių naujų peronų bei aviacinio kuro saugyklos statyba. Projektavimas vyks 2007-siais, o pastatyti objektus planuojama 2008-2009 metais", - pasakojo A.Navickas.

Pagrindinio tako rekonstrukcijos pabaigos iškilmės įvyks spalio 26 dieną. Jose dalyvaus Krašto apsaugos ministerijos ir kariuomenės vadovybės atstovai.

Pagrindinio kilimo-tūpimo tako Zokniuose ilgis - 3,5 km, plotis - 80 metrų.

Zoknių karinės aviacijos bazės modernizavimo konkursuose gali dalyvauti tik NATO šalių (išskyrus Prancūziją, kuri nefinansuoja šio projekto) bendrovės, turinčios specialius leidimus. Lietuvoje tokias patikimumo deklaracijas suteikia Ūkio ministerija.