Renginio stebėti nebuvo įleidžiami pašaliniai žmonės, tačiau organizatoriai specialiaisiais efektais sukūrė vaizdą, lyg atlikėjams plotų didžiulė minia gerbėjų.

Į daugiausiai apdovanojimų pretendavo Ariana Grande bei Lady Gaga (jos buvo nominuotos net devyniose kategorijose), septyniose – už bendrą jųdviejų dainą „Rain 0n Me.“ Nedaug su šešiomis nominacijomis atsiliko paauglių numylėtinė Billie Eilish ir atlikėjas The Weeknd. Nemažai kategorijų taip pat nuskambėjo Taylor Swift, Doja Cat bei Megan Thee Stallion vardai.

Geriausios ir blogiausios MTV VMA akimirkos: nuo Lady Gagos užuominų į pandemiją iki nejaukios netikros žiūrovų minios

Muzikos pasaulis džiaugiasi svarbiu renginiu: sekmadienio vakarą įvyko pirmasis reikšmingas bandymas surengti apdovanojimus, kuriuose laikomasi socialinio atstumo – MTV Video Music Awards (VMA) apdovanojimai. Šokėjai renginyje dėvėjo kaukes, dalyviai laikėsi atstumo, o daugelis pasirodymų apskritai buvo įrašyti iš anksto. Renginiui nestigo žavesio, tačiau jis dažnai pasirodydavo keistas ir tiesiog siurrealus. Apdovanojimų vedėja Keke Palmer renginį vedė tarp Niujorko „dangoraižių“ (o iš tiesų – animuotame fone, kuriame yra gausybė netikrų beveidžių „žiūrovų“).

Svarbiausi vakaro apdovanojimai atiteko superžvaigždėms Lady Gagai (už vaizdo klipą dainai „Rain on Me“) ir The Weeknd (už vaizdo klipą dainai „Blinding Lights“). Renginys pasižymėjo tiek geromis, tiek prastesnėmis akimirkomis, kurias pateikia eu.usatoday.

The Weeknd pasirodymas

R&B žvaigždė savo hitą „Blinding Lights“ atliko daugiau nei 300 m aukštyje esančioje Niujorko komplekso „Hudson Yards“ apžvalgos aikštelėje. Kadangi dauguma vakaro pasirodymų buvo įrašyti iš anksto tiesiog studijoje, buvo džiugu matyti atlikėją, neužmiršusį pasinaudoti miesto privalumais: jis dainavo įspūdingame nakties ir dangoraižių fone, o visas pasirodymas pasibaigė akinamais fejerverkais.

Renginio žiūrovai – kompiuteriu sugeneruotas vaizdas

Suprantama, saugių būdų pakviesti realius žiūrovus į VMA apdovanojimus nebuvo, o MTV išties stengėsi renginį kiek įmanoma paversti panašiu į įprastinius apdovanojimus. Tačiau netikros minios ovacijos ir nejaukūs plojančių animuotų „žiūrovų“ siluetai iš tiesų kiek priminė filmą „Bado žaidynės“ („The Hunger Games”).

The Weeknd padėkos kalbos

Šių metų renginio atmosfera negalėjo būti įprasta – MTV bandė įtraukti padėkas būtiniesiems darbuotojams ir karantino laikotarpiu sukurtus vaizdo įrašus. Nors dauguma atlikėjų savo padėkos kalbose neužmiršo neįprastų aplinkybių, vienintelis galimybe išsakyti savo mintis iš tiesų pasinaudojo The Weeknd, o aplamdyto žmogaus įvaizdis atitiko jo albumo „After Hours“ nuotaiką ir estetiką. „Man šiuo metu išties sudėtinga švęsti, tad tenoriu pasakyti, kad reikalauju teisingumo Jacobui Blake‘ui ir Breonnai Taylor“, – sakė geriausiam R&B atlikėjui skirtą apdovanojimą atsiimdamas The Weeknd. Tą pačią mintį jis pakartojo ir atsiimdamas geriausiam metų vaizdo klipui skirtą apdovanojimą.

Miley Cyrus pasirodymas

Popmuzikos žvaigždė jau anksčiau buvo pateikusi keletą įsimintiniausių praėjusio dešimtmečio VMA akimirkų – nuo gausybės prieštaringų atsiliepimų sulaukusio pasirodymo su Robinu Thicke iki ant scenos įvykusios akistatos su Nicki Minaj. M. Cyrus nenuvylė ir šiemet – pateikė tiesmuką, bet nostalgišką naujos dainos „Midnight Sky“ televizijos debiutą, kuriame priminė devintojo dešimtmečio žvaigždę Stevie Nicks. Fone mainėsi raudona ir mėlyna spalvos, o galiausiai pasirodė didžiulis veidrodinis rutulys – užuomina į žymųjį 2013 m. vaizdo klipą „Wrecking Ball.

Lady Gagos apranga

Lady Gaga nepraleido progos pademonstruoti „pandemijos prabangą“. Kiekvienąkart pasirodydama scenoje, popmuzikos superžvaigždė demonstravo itin smagius apdarus, kuriuos pagirtų sveikatos priežiūros ekspertai: nuo vaiskiai žalios šventinės suknelės ir prie jos priderintos iltimis padabintos kaukės iki blizgučiais puošto veido apdangalo ir įspūdingo baltų plunksnų palto. Pasirodymo metu ji netgi dėvėjo elektroninę kaukę, kuri įsižiebdavo atlikėjai dainuojant. „Likite saugūs, nebijokite sakyti, ką galvojate. Veikiausiai kalbu kaip užsikirtusi plokštelė, tačiau dėvėkite kaukes – tai yra pagarbos ženklas“, – sakė Lady Gaga, atsiimdama geriausio metų atlikėjo apdovanojimą.

Lady Gagos albumas „Chromatica“

Jau iš anksto buvo žinoma, kad Lady Gaga ir Ariana Grande pirmą kartą VMA istorijoje pasirodys drauge ir atliks hitą „Rain on Me“. Tačiau niekas nenumanė, jog Lady Gagos pasirodymas taip pat apims tokius kūrinius kaip „911“ ir „Stupid Love“, iš pradžių prasidėjusį kaip baladė atlikėjai grojant smegenų formos pianinu, o vėliau persikėlusį į šokių aikštelę. Energingas devynias minutes trukęs pasirodymas alsavo ryškia šokių vakarėlių dvasia – Lady Gaga pristatinėjo naująjį futuristinį disko stiliaus albumą „Chromatica“, pasitelkdama įspūdingus pasirodymus ir neužmirštamus filmo „Pašėlęs Maksas“ („Mad Max“) stiliaus vizualus.

Dainavimas pagal fonogramą

Suprantama, kad negalima tikėtis, jog visi artistai dainuos gyvai, kai iš jų taip pat laukiama sudėtingo choreografinio pasirodymo įspūdingose scenose. Tačiau gausybės pasirodymų dainuojant pagal fonogramą šįkart atrodė jau tikrai per daug. „Twitter“ vartotojai šiuos pasirodymus pavadino „siaubingais“ ir „nejaukiais“, ypač turint omenyje, kiek daug pasirodymų buvo įrašyta iš anksto.

Apdovanojimų vakaro pagrindinės kategorijos ir laimėtojai (paryškinti):

Geriausias metų vaizdo klipas

Billie Eilish – „Everything I Wanted“
Eminem ft. Juice WRLD – „Godzilla“
Future ft. Drake – „Life Is Good“
Lady Gaga with Ariana Grande – „Rain On Me“
Taylor Swift – „The Man“
The Weeknd – „Blinding Lights“

Metų atlikėjas/a

DaBaby
Justin Bieber
Lady Gaga
Megan Thee Stallion
Post Malone
The Weeknd

Geriausia daina

Billie Eilish – „Everything I Wanted“
Doja Cat – „Say So“
Lady Gaga ir Ariana Grande – „Rain On Me“
Megan Thee Stallion – „Savage“
Post Malone – „Circles“
Roddy Ricch – „The Box“

Geriausias bendradarbiavimas

Ariana Grande & Justin Bieber – „Stuck with U“
Black Eyed Peas ft. J Balvin – „RITMO (Bad Boys For Life)“
Ed Sheeran ft. Khalid – „Beautiful People“
Future ft. Drake – „Life Is Good“
Karol G ft. Nicki Minaj – „Tusa“
Lady Gaga ir Ariana Grande – „Rain on Me“

Geriausia šios vasaros daina

Blackpink – „How You Like That“
Cardi B (featuring Megan Thee Stallion) – „WAP“
Miley Cyrus – „Midnight Sky“
DaBaby (featuring Roddy Rich) – „Rockstar“
DJ Khaled (featuring Drake) – „Popstar“
Doja Cat – „Say So“
Jack Harlow – „Whats Poppin“
Lil Baby (featuring 42 Dugg) – „We Paid“
Dua Lipa – „Break My Heart“
Megan Thee Stallion (featuring Beyoncé) – „Savage (Remix)“
Pop Smoke (featuring 50 Cent and Roddy Rich) – „The Woo“
Saint Jhn – „Roses“
Saweetie – „Tap In“
Harry Styles – „Watermelon Sugar“
Taylor Swift – „Cardigan“
The Weeknd – „Blinding Lights“

Metų debiutas

Doja Cat
Jack Harlow
Lewis Capaldi
Roddy Ricch
Tate McRae
Yungblud

Geriausia grupė

5 Seconds of Summer
Blackpink
BTS
Chloe x Halle
CNCO
Little Mix
Monsta X
Now United
The 1975
Twenty One Pilots

Geriausia pop stiliaus daina

BTS – „On“
Halsey – „You Should Be Sad“
Jonas Brothers – „What a Man Gotta Do“
Justin Bieber ft. Quavo – „Intentions“
Lady Gaga ir Ariana Grande – „Rain On Me“
Taylor Swift – „Lover“

Geriausia hiphopo daina

DaBaby – „Bop“
Eminem ft. Juice WRLD – „Godzilla“
Future ft. Drake – „Life Is Good“
Megan Thee Stallion – „Savage“
Roddy Ricch – „The Box“
Travis Scott – „Highest in the Room“

Geriausia roko daina

Blink-182 – „Happy Days“
Coldplay – „Orphans“
Evanescence – „Wasted On You“
Fall Out Boy ft. Wyclef Jean – „Dear Future Self (Hands Up)“
Green Day – „Oh Yeah!“
The Killers – „Caution“

Geriausia altervatyvaus stiliaus daina

The 1975 – „If You're Too Shy (Let Me Know)“
All Time Low – „Some Kind Of Disaster“
Finneas – „Let’s Fall in Love for the Night“
Lana Del Rey – „Doin’ Time“
Machine Gun Kelly – „Bloody Valentine“
Twenty One Pilots – „Level of Concern“

Geriausia R&B stiliaus daina

Alicia Keys – „Underdog“
Chloe x Halle – „Do It“
H.E.R. ft. YG – „Slide“
Khalid ft. Summer Walker – „Eleven“
Lizzo – „Cuz I Love You“
The Weeknd – „Blinding Lights“

Geriausia K-POP stiliaus daina

(G)I-DLE – „Oh My God“
BTS – „On“
EXO – „Obsession“
Monsta X – „Someone's Someone“
Tomorrow X Together – „9 and Three Quarters (Run Away)“
Red Velvet – „Psycho“

Geriausias namuose sukurtas vaizdo klipas

5 Seconds of Summer – „Wildflower“
Ariana Grande & Justin Bieber – „Stuck with U“
Blink-182 – „Happy Days“
Drake – „Toosie Slide“
John Legend – „Bigger Love“
Twenty One Pilots – „Level of Concern“

Geriausias karantininis pasirodymas

Chloe & Halle – „Do It“ from MTV’s Prom-athon
CNCO – Unplugged At Home
DJ D-Nice – Club MTV presents #DanceTogether
John Legend – #togetherathome Concert Series
Lady Gaga – „Smile“ from One World: Together At Home
Post Malone – Nirvana Tribute

Geriausia vaizdo klipo režisūra

Billie Eilish – „Xanny“ – Directed by Billie Eilish
Doja Cat – „Say So“ – Directed by Hannah Lux Davis
Dua Lipa – „Don't Start Now“ – Directed by Nabil
Harry Styles – „Adore You“ – Directed by Dave Meyers
Taylor Swift – „The Man“ – Directed by Taylor Swift
The Weeknd – „Blinding Lights“ – Directed by Anton Tammi

Apdovanojimų akimirkos: