„Praeitą savaitę, koronavirusui sutrikdžius turinio gamybą, o tada ir tiekimo grandinę, tapo akivaizdu, kad esame priversti vis garsiau tarpusavyje kalbėti apie tai, ką taip stengėmės atidėlioti“, – Medium.com patvirtino leidinio direktorius Benas Kohnas.

Dar prieš prasidedant koronaviruso krizei, legendinis žurnalas turėjo bėdų. Nuo 2017 metų jis leistas kas mėnesį, tačiau nuo 2019 metų – tik kas ketvirtį. 2020 metų pavasario numeris bus paskutinis, kurį skaitytojai dar galės įsigyti popieriniu pavidalu. Kitais metais žurnalas atgims skaitmenine forma internete.

„Per pastaruosius 66 metus mes tapome daugiau nei žurnalas. Kartais tenka paaukoti praeitį, kad atsirastų vietos ateičiai“, – teigia B. Kohnas. Nepaisant to, jis teigia neatmetantis „specialių numerių“ galimybės.

B. Kohnas, kuris, anot šaltinių, niekada nebuvo didelis žurnalo gerbėjas, tvirtina, kad bendrovė, užsidirbanti ir už prekės ženklo licencijavimo, dabar sieks „kurti kultūrą, kur visi žmonės galės ieškoti malonumų“. Pagrindine verslo augimo kryptimi jis įvardija socialinę žiniasklaidą ir skaitmeninius sprendimus. „Šiuo metu „Playboy“ prekės ženklas sėkmingesnis nei bet kada anksčiau. Mūsų auditorija didžiulė. Visame pasaulyje mūsų auditorija sugeneruoja daugiau nei 3 mlrd. dolerių“, – teigia verslininkas.

Pirmajame „Playboy“ numeryje buvo galima pasigrožėti pusnuoge Marilyn Monroe. Debiutas įvyko 1953 metais, ir tada niekas nežinojo, ar pakaks pinigų išleisti antrą numerį. Savo geriausiais laikais visame pasaulyje per mėnesį būdavo parduodama daugiau nei 7 mln. žurnalo kopijų, tačiau leidinys visada sulaukdavęs konservatorių kritikos. JAV prezidento Ronaldo Reagano kadencijos generalinis prokuroras Edwinas Meese‘is spaudė parduotuvių savininkus liautis demonstravus žurnalą viešai. Jo pardavimai buvo uždrausti visose JAV kariuomenės bazėse.

H. Hefneris mirė 2017 metais. Jo sūnus Cooperis Hefneris iš bendrovės pasitraukė 2019 metais su planais steigti naują skaitmeninių technologijų verslą, tačiau viskas aukštyn kojomis apsivertė gruodį, kai pareiškė besijungiantis prie karinių oro pajėgų rezervo.