„People“ gautuose teismo dokumentuose parašyta, kad skyrybų prašymą padavė Melinda, pareiškusi, jog jųdviejų santuoka yra „neatitaisomai subyrėjusi“. Šie dokumentai taip pat atskleidė, kad Gatesai nebuvo sudarę priešvedybinės sutarties, todėl turtą dalysis pagal gyvenimo skyrium sutartį.

Bus nelengva, nes 65-erių metų amžiaus Billo ir 56-erių metų amžiaus Melindos gyvenimai yra itin glaudžiai persipynę nuo pat santykių pradžios. Toliau pateikiame keletą įdomiausių jų bendro gyvenimo faktų.

Billas ir Melinda Gatesai
Foto: Sipa / Scanpix

B. Gatesas vykdavo atostogauti su savo buvusia mergina

Prieš susipažindamas su Melinda, kai ji 1987 m. atėjo dirbti į „Microsoft“ kaip produktų vadybininkė, B. Gatesas susitikinėjo su Ann Winblad – programinės įrangos verslininke ir rizikos kapitaliste. Tarp jųdviejų užsimezgė toks tvirtas ryšys, kad B. Gatesas neišmetė jos iš savo gyvenimo net ir po skyrybų 1987-aisiais.

„Netgi dabar B. Gatesas yra susitaręs su žmona, kad su A. Winblad palaikys atostogų tradiciją, – 1997 m. pasirodžiusiame straipsnyje apie B. Gateso gyvenimą ir karjerą rašė „Time“ žurnalistas Walteris Isaacsonas. – Jau daugiau nei dešimtmetį kiekvieną pavasarį Billas ir Ann drauge praleidžia ilgą savaitgalį Šiaurės Karolinos valstijoje esančiame namelyje prie jūros. Jie važinėja po kopas bagiais, skraido skraidyklėmis ir vaikštinėja paplūdimiu.“

„Galime žaisti golfą, aptarinėdami biotechnologijas“, – 1997 m. žurnalui „Time“ sakė „Microsoft“ įkūrėjas.

Billas ir Melinda Gatesai
Foto: Zuma Press / Scanpix

A. Winblad pridūrė: „Dalijamės mintimis apie pasaulį ir vienas kitą. Ir stebimės, kaip mes, du darbštuoliai, pradėjome kelionę tada dar mažai žinomoje pramonės šakoje ir atsidūrėme technologijų perversmo centre.“

Melinda iš pradžių nesutiko nueiti į pasimatymą su Billu

Jis yra vienas sėkmingiausių planetos žmonių, tačiau Melinda atskleidė, kad kai milijardierius ją pirmą kartą pakvietė į pasimatymą, ji visai nebuvo sužavėta.

„Jis pasakė: „Pagalvojau, kad po dviejų savaičių galėtume kur nors nueiti“, – 2015 m. feisbuke parašė M. Gates. – Atsakiau, kad jis yra nepakankamai spontaniškas mano skoniui.“

Bet B. Gatesas neketino pasiduoti. „Jis man paskambino po valandos ir pasiūlė susitikti tos pačios dienos vakare, – žinutėje pridūrė moteris. – Jis paklausė: „Ar dabar pakankamai spontaniškas?“

Billas ir Melinda Gatesai

Galiausiai paaiškėjo, kad pakankamai. 2019 m. instagrame M. Gates juokavo, kad „metams bėgant Billas pasidarė dar spontaniškesnis.“

Prieš vesdamas užrašė santuokos su Melinda pranašumus ir trūkumus

Kadangi buvo toks užsiėmęs vadovaudamas „Microsoft“, B. Gatesas abejojo, ar jam apskritai verta vesti. Pora apie šią dilemą paatviravo 2019-ųjų „Netflix“ seriale „Inside Bill’s Brain“. M. Gates atskleidė, kad tuometinį vaikiną užtiko sudarinėjantį vedybų pranašumų ir trūkumų sąrašą.

„Į santuoką žiūrėjau labai rimtai, – dokumentiniame filme paaiškino milijardierius. – Mes buvome labai artimi, todėl faktiškai tebuvo du variantai: tuoktis arba skirtis.“

M. Gates papildė savo vyro komentarą: „Billas norėjo vesti, bet nežinojo, ar pavyks suderinti santuoką ir „Microsoft“ valdymą.“

Taip pat šia tema M. Gates kalbėjo 2019 m. balandžio mėnesį, davusi interviu „The Sunday Times“. Tada ji pabrėžė, kad Billas buvo atviras ir nieko neslėpė.

„Kai Billas niekaip negalėjo apsispręsti, ar ryžtis vedyboms, jis aiškiai parodė, kad aš čia niekuo dėta, – laikraščio reporteriams sakė ji. – Jis nerimavo dėl tinkamos pusiausvyros tarp darbo ir šeiminio gyvenimo.“

Billas ir Melinda Gatesai
Foto: Vida Press

Prieš pasipiršdamas Melindai, B. Gatesas atsiklausė buvusios mylimosios
Kai B. Gatesas pagaliau nusprendė pasipiršti Melindai, paprašė A. Winblad leidimo.

„Rimtai svarsčiau vesti Melindą, todėl paskambinau Annai ir paprašiau pritarimo“, – 1997 m. „Times“ pasakojo B. Gatesas.

A. Winblad nė kiek neprieštaravo jo pasirinkimui: „Pasakiau, kad ji jam tinka, nes pasižymi intelektiniu ištvermingumu.“

B. Gatesas mielai plaudavo indus

Havajų salynui priklausančioje Lanai saloje 1994 m. sausio 1 d. susituokę B. ir M. Gatesai susilaukė trijų vaikų: sūnaus Rory Johno (dabar jam 21-eri) bei dukterų Phoebe Adele (dabar – 18-os metų amžiaus) ir Jennifer Katharine (dabar – 25-erių).

Nors Melinda nusprendė tapti namų šeimininke, o Billas toliau vadovavo „Microsoft“, 2017 m. CBS televizijos laidos „Sunday Morning“ metu ji papasakojo, jog juodu pasirūpino, kad partnerystė būtų lygiavertė.

Billas ir Melinda Gatesai

„Jis nustebo, tikrai nustebo, – prisiminė Melinda, turėdama omenyje savo sprendimą sutelkti dėmesį į namų ūkį. – Bet aš jam pasakiau: „Žinai, priešingu atveju nieko neišeis. Jeigu tu nori ir toliau būti „Microsoft“ vykdomuoju direktoriumi, kažkas turi likti namuose, tiesa?“

„Nenorėjome, kad vaikus augintų svetimi žmonės, todėl pareiškiau: „Jeigu nori, kad jie turėtų tokias pačias vertybes, kurias turime mes, kažkas turi likti namuose“, – tęsė moteris.

„Tai yra, be jokios abejonės, lygių žmonių partnerystė, – pridūrė Melinda. – Mums abiem svarbu, kad pasaulis suprastų, jog šeimą puoselėjame kartu, vadovaudamiesi savo bendromis vertybėmis.“

Lygiavertė partnerystė netgi apėmė kai kurių namų ruošos darbų pasidalijimą. 2014 m. portale „Reddit“ milijardierius surengė klausimų ir atsakymų sesiją. Vienas naudotojas pasiteiravo: „Ar yra koks nors darbas, kurį jūs mėgstate daryti, bet kiti niekada nepagalvotų, kad jis jums gali būti malonus?“

B. Gatesas atsakė: „Kiekvieną vakarą suplaunu indus. Nors pasisiūlo ir kiti šeimos nariai, bet man labai patinka procesas.“

Billas ir Melinda Gatesai
Foto: Scanpix / Reuters

M. Gates jųdviejų santuoką pavadino „staigmena“

2019 m. instagrame paskelbtame vaizdo įraše Melinda paatviravo apie santykius su Billu. Nors įsidarbinusi „Microsoft“ suprato, kad anksčiau ar vėliau teks su juo susipažinti, moteris nesitikėjo tokios baigties.

„Kai persikėliau į Siatlą, kad pradėčiau dirbti „Microsoft“, žinojau, jog susipažinsiu su Billu, nes įmonės patalpos buvo nedidelės, – sakė ji. – Bet jokiu būdu nebūčiau pagalvojusi, kad jį įsimylėsiu ar kad vieną dieną susituoksime.“

„Net draugystės pradžioje nemaniau, kad tapsime vyru ir žmona, – tęsė filantropė. – Man tai buvo didelė staigmena.“

Savo žinutės antraštėje Melinda parašė: „Tai buvo viena geriausių staigmenų mano gyvenime.“