Ligos sukėlėjas greičiausiai atsirado gyvūno organizme, o šis kaip tarpinis nešiotojas perdavė jį žmonėms. Taip ketvirtadienį Pekine vykusioje spaudos konferencijoje primygtinai tvirtino aukščiausio rango Kinijos mokslininkų grupė. Jie gyrė ankstesnį PSO pranešimą, kuriame pagrindinis įtarimas krito ant gyvūnų, ir ragino protrūkio genezės ieškoti visame pasaulyje, sakydami, kad nutekėjimo iš laboratorijos versija yra „visiškai neįmanoma“.

Kontroversijos centre atsidūrusioje Uhano laboratorijoje „viruso niekada nebuvo“, teigė su PSO bendradarbiavusiai Kinijos ekspertų komandai vadovavęs epidemiologas Liangas Wannianas. „Nėra prasmės skirti daugiau išteklių nutekėjimo iš laboratorijos tyrimui.“

Sąmokslo teorija

Kadaise šią hipotezę kaip sąmokslo teoriją atmetė buvusio JAV prezidento Donaldo Trumpo oponentai, kai jo administracija tokią galimybę iškėlė prieš 2020 m. rinkimus. Vėliau ši prielaida pamažu vėl išpopuliarėjo, nes mokslininkams sukėlė įtarimą Kinijos nenoras suteikti prieigą prie pirminės medžiagos, išaugo dėmesys kai kurių virusologų bandymams sustiprinti virusus (tai vadinama „funkcijų didinimu“), o kai kurie pasaulio lyderiai paragino atlikti gilesnį tyrimą.

Nors Kinija nuolat atmetinėjo laboratorijos hipotezę, kinų pareigūnai ketvirtadienį nutarė nubrėžti ribą smėlyje, pranešdami, kad Pekinas nedalyvaus viruso kilmės paieškose, jei teorija ir toliau išliks aktuali. Tai buvo iki šiol tvirčiausias Kinijos pasipriešinimas PSO ir kitų organizacijų raginimams ištirti Uhano virusologijos instituto aukšto lygio laboratoriją, kurioje buvo tiriami šikšnosparnių platinami patogenai ir kiti koronavirusai.

„Antrojo viruso kilmės tyrimo etapo plane yra formuluočių, kuriomis rodoma nepagarba tiek mokslui, tiek sveikam protui, – pabrėžė Nacionalinės sveikatos komisijos viceministras Zengas Yixinas. – Mes tokio plano nesilaikysime.“

Foto: Zuma Press / Scanpix

Alternatyvios teorijos

Viruso kilmės medžioklę gaubia diskusijos: Pekino ir Vašingtono pareigūnai siūlo alternatyvias patogeno atsiradimo teorijas.

Gegužės mėnesį JAV prezidentas Joe Bidenas sakė, kad JAV žvalgybos bendruomenė nesutaria, ar virusas atsirado dėl žmogaus kontakto su gyvūnais, ar dėl laboratorijos klaidos, ir liepė jiems „padvigubinti pastangas“ ir iki rugpjūčio pabaigos parengti ataskaitą. Šis žingsnis atnaujino įtarimą, kad virusas galėjo nutekėti iš Uhano laboratorijos.

Kinijos pareigūnai pabrėžė, kad yra įsipareigoję atskleisti naujojo koronaviruso kilmę, ir kad šis reikalas nusipelno rimtų tyrimų ir turėtų būti pagrįstas mokslu. PSO planai kitame tyrimų etape prioritetu paversti nutekėjimo iš laboratorijos hipotezę yra apnuodyti politinio pozavimo ir demonstruoja „aroganciją mokslo atžvilgiu“, sakė Y. Zengas.

„Nulinis pacientas“

Tikėtina, kad pradinis atvejis, nustatytas 2019 m. gruodžio 8 d., nebuvo „nulinis pacientas“ (šiuo terminu įvardijamas pirmasis nauju virusu užsikrėtęs asmuo), sakė pareigūnai. Jie pakartojo raginimus išplėsti pastangas ir atlikti pasaulinį protrūkio šaltinio tyrimą, taip pat išnagrinėjant, ar patogenas negalėjo pirmiausia atsirasti šikšnosparniuose už Kinijos ribų.

„Jei toliau tęsiame kilmės tyrimą, manau, kad pirmosios jo dalies rezultatai rodo, jog visame pasaulyje prioritetu turėtų tapti šikšnosparniai, – sakė W. Liangas. – Neturėtume apsiriboti vien Kinija. Bet kur, kur gyvena daug šikšnosparnių, galima būtų atlikti naują kilmės nustatymo tyrimą, – pažymėjo jis. – Tai sritis, į kurią turėtume atkreipti didžiausią dėmesį.“

Foto: Zuma Press / Scanpix

Kinija sulaukė kritikos dar pačioje pandemijos pradžioje 2019 m. gale, kai buvo peikiama dėl mokslinių tyrimų vilkinimo ir nepriklausomų tyrėjų neprisileidimo. Dabar pasauliniai lyderiai, įskaitant PSO vadovą, Australijos vyriausybę ir kitus, ragina Pekiną bendradarbiauti naujame viruso atsiradimo istorijos iššifravimo etape, kuris yra būtinas norint suprasti, kas ištiko pasaulį, ir sumažinti būsimų pandemijų riziką.

PSO vadovas Tedrosas Adhanomas Ghebreyesusas kovo mėnesį pabrėžė, kad pirmasis tyrimas nepakankamai išanalizavo laboratorijos klaidos galimybę, prieš padarant išvadą, kad labiausiai tikėtina, jog ligos sukėlėjas iš šikšnosparnių persidavė žmonėms per kitą gyvūną. Jo teigimu, mokslininkams praverstų „visapusiška prieiga prie duomenų“, įskaitant biologinius mėginius bent jau nuo 2019 m. rugsėjo mėnesio, ir jis būtų pasiryžęs skirti daugiau išteklių tyrimams.

Sąsaja su laukiniais gyvūnais

Prasidėjus protrūkiui pardavėjai centrinės Kinijos Uhano mieste, įskaitant Huanano jūros gėrybių turgų, siejamą su kai kuriais ankstyviausiais „Covid“ atvejais, prekiavo gyvais laukiniais gyvūnais, kurie, kaip žinoma, perneša koronavirusus, rodo birželį paskelbtas tyrimas.

Šių žinduolių, kurie galėjo veikti kaip tarpininkai, per kuriuos žmonėms buvo perduotas SARS-CoV-2, pardavimas turguje prieštarauja informacijai, kurią tyrėjai gavo sausio mėnesį. Turgų organizuojantys žmonės PSO vadovaujamai komandai pasakojo, kad ten parduodami gyvūnai buvo iš licencijuotų ūkių. Tyrėjai teigė negalėję patikrinti pranešimų apie gyvų gyvūnų pardavimą.

W. Liangas teigė, kad kai sausio ir vasario mėnesiais tyrėjai apsilankė turguje (praėjus metams po to, kai jis buvo uždarytas), Kinijos valdžios institucijos apie šią situaciją nežinojo.