JAV Geologijos tarnybos (USGS) duomenimis, drebėjimo epicentras buvo už 258 km į šiaurės rytus nuo Manado miesto Šiaurės Sulavesyje, o židinys glūdėjo 68 km gylyje.

Indonezija priklauso vadinamajam Ramiojo vandenyno „ugnies žiedui“, dėl susiduriančių tektoninių plokščių judesių pasižyminčiam dideliu seisminiu ir vulkaniniu aktyvumu.

Sausį Sulavesyje įvykus 6,2 balo žemės drebėjimui žuvo per 100 žmonių. Dar tūkstančiai liko be pastogės, požeminiams smūgiams nuniokojus pajūrio miestą Mamudžu.

2018 metais Lomboko salą supurtęs galingas žemės drebėjimas ir per porą savaičių įvykę stiprūs pakartotiniai smūgiai pražudė daugiau kaip 550 žmonių.

Vėliau tais pačiais metais įvykus 7,5 balo drebėjimui susidarė cunamis, smogęs Palu uostamiečiui Sulavesio saloje. Per šią gaivalinę nelaimę žuvo arba dingo daugiau kaip 4,3 tūkst. žmonių.