Pavojaus lygis ugnikalnio apylinkėse buvo padidintas savaitė prieš pirmadienį įvykusią katastrofą, todėl kilo klausimų, ar turistų grupėms galėjo būti leista lankytis šioje populiarioje vietovėje, esančioje netoli Šiaurės salos pakrantės.

„Dabar galiu patvirtinti, kad pradėsime baudžiamąjį tyrimą dėl mirčių ir sužeidimų aplinkybių Baltojoje saloje“, – Velingtone žurnalistams sakė komisaro pavaduotojas Johnas Timsas.

Policija patvirtino, kad penki žmonės žuvo, o dar aštuoni dingo ir laikomi mirusiais, pirmadienio popietę išsiveržus aktyviausiam Naujosios Zelandijos ugnikalniui. Tuo metu jį tyrinėjo grupė turistų.

J. Timsas nenurodė tyrimo objekto ir nepatikslino, kokių kaltinimų gali būti pareikšta, pabrėždamas, kad šiuo metu dar nustatoma tyrimo užduotis.

Pasak jo, tyrimas vyks lygiagrečiai su kitu tyrimu, kurį vykdo Naujosios Zelandijos darbo inspekcija.

Kalbėdami prieš paskelbiant apie tyrimo pradžią, kelionių organizatoriaus „White Island Tours“ atstovai pareiškė, kad į saugos užtikrinimą įmonė žiūri itin rimtai.

„Remiamės [vyriausybės geomokslų agentūros] GNS patarimais. Ji siunčia mums pranešimus, kuriuose nurodoma, koks yra aktyvumo lygis, jeigu jis siekia antrąjį lygį, kaip buvo vakar“, – televizijai TVNZ sakė bendrovės atstovas Paulas Quinnas.

Anot jo, kompanija nuvežė lankytojus į Baltąją salą, kai ugnikalnio keliamas pavojus buvo antrojo lygio, o tai reiškia, kad buvo perspėta apie „vidutinius ar padidėjusius ugnikalnio bruzdėjimus“.

P. Quinnas nurodė, kad po išsiveržimo tebeieškoma dviejų įmonės gidų.