"Baltijos dukra" vadinamą miestą 1550 metais įkūrė Švedijos karalius Gustavas Vasa (Gustavas Vaza). Tuo metu jis tebuvo nežymus medinis žvejų kaimelis ant Vantos upės krantų.

Helsinkio merė Eva-Riitta Siitonen (Eva Rita Sitonen) šventės pradžią paskelbė iš miesto Rotušės balkono. Šioje ceremonijoje dalyvavo ir Suomijos prezidentė Tarja Halonen, Švedijos karalius Carlas Gustafas XVI (Karlas Gustafas XVI), karalienė Silvia (Silvija) ir karūnos paveldėtoja Victoria (Viktorija). Suomija Švedijos valdžioje išbuvo maždaug 600 metų.

Sostinėje vyks didžiulis paradas, kurio dalyviai vaizduos 34 istorinius įvykius ir asmenybes, pradedant miesto įkūrėju ir baigiant septintojo dešimtmečio roko žvaigždės Jimi Hedrixo (Džimio Hendrikso) vizitu.

Helsinkyje gyvenimas pagyvėjo, kai Švedijos karalius Gustavas įsakė į jį persikelti penkių vakarinių Suomijos miestų biurgeriams. Karalius tikėjosi paversti miestą Hanzos uostamiesčio Revelio - dabartinės Estijos sostinės Talino - konkurentu.

Tačiau dar du amžius Helsinkis buvo blankus miestas ir sužydėjo tik 1809 metais, kai Rusijos caras Aleksandras I atskyrė Suomiją nuo Švedijos ir 1812 metais Helsinkį paskelbė Suomijos didžiosios kunigaikštystės sostine.

1917 metais Helsinkis tapo nepriklausomos Suomijos sostine ir išaugo į daugiau kaip pusę milijono gyventojų turintį modernų miestą.