Ankstyvojo viruso genomo analizė padėjo mokslininkams atkurti galimų viruso pokyčių, įvykusių bėgant metams, modelį, ir išsiaiškinti, kaip jis plito regione bei galiausiai pasiekė net Australiją.

Mokslininkų atlikta hepatito B genomo rekonstrukcija – pats seniausias pilnos sudėties genomas, iki šių dienų aprašytas mokslinėje literatūroje. Tyrimas atskleidė: berniukas, kurio mumiją ir aptiko mokslininkai, gyveno XVI amžiuje, Korėjos Čosono dinastijos valdymo laikotarpiu.

Pranešama, kad mokslininkams pavyko palyginti vaiko DNR su šiuolaikinio viruso genomais. Spėjama, jog aptikti skirtumai, anot specialistų, susidarė dėl spontaniškų mutacijų ir aplinkos veiksnių įtakos evoliucijos metu. Remdamiesi gautais tyrimų rezultatais, mokslininkai spėja, jog virusas, apie kurį kalbama, atsirado prieš 3 tūkst. – 100 tūkst. metų.

Pasaulio sveikatos organizacijos duomenimis, šiandien pasaulyje hepatito B virusą nešioja daugiau nei 400 tūkst. žmonių. Daugiausia jų Afrikoje, Kinijoje ir Pietų Korėjoje, kur hepatitu serga net 15 proc. visų gyventojų.