Titulą ginantis 35-erių ispanas (ATP-3) ketvirtfinalyje 6:3, 4:6, 6:4, 6:0 užbaigė argentiniečio Diego Schwartzmanno (ATP-10) pasirodymą.

Nors grunto karalius pirmą kartą per dvejus pastaruosius metus Paryžiuje pralaimėjo setą, mačo pabaigoje jis konkurentui nesuteikė nė mažiausios vilties.

R. Nadalis siekia penkto iš eilės ir 14-o karjeroje triumfo atvirajame Prancūzijos čempionate. Maža to, tik dvi pergalės jį beskiria nuo rekordinio 21-o titulo „Grand Slam“ serijos turnyruose. Kol kas Ispanijos tenisininkas šia garbe dalinasi su kita gyva legenda Rogeriu Federeriu – abu teniso mohikanai yra laimėję po 20 „Didžiojo kirčio“ trofėjų.

„Skaičiai skamba neįtikėtinai. Bet apie juos aš dabar negaliu galvoti – pakalbėsime, kai baigsiu karjerą“, – replikavo R. Nadalis.

Jam išties nebus lengva perrašyti istoriją. Pusfinalyje penktadienį prieš Rafą stos pirmoji planetos raketė N. Džokovičius, 6:3, 6:2, 6:7 (5:7), 7:5 eliminavęs daug komplimentų dėl ligšiolinio pasirodymo turnyre susilaukusį Matteo Berrettini (ATP-9).

25-erių italas keletu puikių triukų sugebėjo nustebinti ir didžiausią pasaulio teniso asą.


34-erių serbo sąskaitoje iki šiol – 18 „Grand Slam“ titulų, įskaitant 2016-aisiais vienintelį sykį laimėtą „Roland Garros“.

Tarpusavio akistatose N. Džokovičius (29 pergalės) tik minimaliu skirtumu lenkia R. Nadalį (28 pergalės).

Kitą pusfinalio porą sudarys veteranų įpėdiniais laikomi graikas Stefanos Tsitsipas (ATP-5) ir Vokietijos atstovas Alexanderis Zverevas (ATP-6).