Rodo Laverio arenoje vykusiame moterų varžybų šešioliktfinalyje 28-erių metų kinė Wang Qiang (WTA 29) nelauktai 6:4, 6:7 (2:7), 7:5 įveikė 38-erių metų amerikietę Sereną Williams (WTA 9), kuri buvo laikoma pagrindine AO favorite.

Aikštėje dominavusi Kinijos atstovė viską galėjo užbaigti per du setus, bet antrojo pabaigoje pirmaudama 5:3 nesugebėjo jo uždaryti ir suteikė viltį patyrusiai varžovei, kuri išlygino mačo rezultatą laimėdama papildomą geimą, vadinamąjį „tie-break“ – 2:7.

Vis dėlto W. Qiang nesutriko ir toliau demonstravo olimpinę ramybę: lemiame sete kova vyko taškas į tašką, tačiau pirma padavinėjusi kinė atsidūrė palankesnėje padėtyje ir rezultatui esant 6:5 prirėmė Sereną prie sienos – nors ši panaikino pirmus du oponentės susikurtus mačpointus, trečiasis buvo lemtingas. Po 2 val. 41 min. trukusios dramatiškos kovos Wang triumfavo 7:5 ir triukšmingai žengė į aštuntfinalį.

Jame kinės laukia akistata su 25-erių tunisiete Ons Jabeur (WTA 78).


Įdomiausia, kad vos prieš keturis mėnesius, rudenį, vykusiame „US Open“ turnyre W. Qiang tai pačiai S. Williams nusileido tiesiog beviltiškai – 1:6, 0:6, o iš viso sukrapštė tik 15 taškų.

Šį kartą W. Qiang atrodė tarsi kitas žmogus. Tiesa, kitokia buvo ir S. Williams, kuri atakavo klaikiai ir padarė net 56-is neišprovokuotas klaidas, kai jos varžovė suklydo viso labo 20.

Septyniskart „Australian Open“ vienetų čempionė S. Williams tokiame ankstyvame etape iš Melburno nebuvo išlėkusi nuo pat 2006-ųjų, kai pralaimėjo dabar karjerą jau baigusiai slovakei Danielai Hantuchovai.

Tuo pačiu ši nesėkmė vis labiau atitolina Serenos svajonę pasivyti visų laikų „Grand Slam“ rekordininkę australę Margaret Court, savo kraityje sukaupusia 24-is prestižinius trofėjus.

23-is tokius titulus turinti S. Williams pastarąjį kartą savo GS pergalių skrynią papildė dar 2017-ųjų sausį, kai tapo būtent „Australian Open“ karaliene.

Čempionės vardo nepavyko apginti 22-ejų metų japonei Naomi Osakai (WTA 4), kuri 3:6, 4:6 neatsilaikė prieš 15-metę JAV atstovę Corį Gauff (WTA-67).

1 val. 7 min. trukusioje dvikovoje paauglė buvo gerokai tikslesnė už savo varžovę, kuri lygioje vietoje suklydo net 30 kartų.

Šiemet vyrų ir moterų varžybų nugalėtojams Melburne atiteks net po 4,120 mln. Australijos dolerių (apie 2,55 mln. eurų).

Kitų įdomesnių penktadienio mačų rezultatai:

vyrai

Novakas Džokovičius – Yoshihito Nishioka 6:3, 6:2, 6:2;

Marinas Čiličius – Roberto Bautista-Agutas 6:7 (3:7), 6:4, 6:0, 5:7, 6:3;

Milošas Raoničius – Stefanos Tsitsipas 7:5, 6:4, 7:6 (7:2);

Fabio Fognini – Guido Pella 7:6 (7:0), 6:2, 6:3.

moterys

Ashleigh Barty – Jelena Rybakina 6:3, 6:2;

Ons Jabeur – Caroline Wozniacki 7:5, 3:6, 7:5;

Petra Kvitova – Jekaterina Aleksandrova 6:1, 6:2.