Iki šiol geriausias Kroatijos pasiekimas planetos pirmenybėse – 1998 metais iškovota trečia vieta. Po dviejų dešimtmečių pusfinalyje žaidę kroatai dar kartą pademonstravo neįtikėtiną charakterį ir nugalėtojų mentalitetą.

Tiesa, mačo pradžia kroatams lengvo gyvenimo nežadėjo. Jau pirma standartinė situacija prie jų vartų virto įvarčiu.

4 min. netoli baudos aikštelės neleistinai buvo sustabdytas Dele Alli. Prie kamuolio stojęs Kieranas Trippier atliko preciziškai tikslų smūgį virš gyvatvorės ir Danijelis Subasičius neišgelbėjo kroatų nuo įvarčio.

Dalis futbolo ekspertų prieš rungtynes pranašavo, kad ketvirtfinalyje daug jėgų išeikvojusi Kroatijos rinktinė antroje rungtynių pusėje stigs energijos. Tačiau nieko panašaus.

68 min. rezultatą išlygino Ivan Perisičius, o jo įvartis tarsi suteikė antrą kvėpavimą visai rinktinei. Po kelių minučių tas pats I. Perisičius sukirto į virpstą, vėliau pavojingai į vartų plotą smūgiavo Mario Mandžukičius.

Per pagrindinį rungtynių laiką nugalėtojas nepaaiškėjo, kroatai pradėjo savo trečią pratęsimą atkrintamosiose rungtynėse, o anglai papildomą laiką žaidė aštuntfinalio etape.

Čia vėl išgyveno kroatai, tik šiuo atveju neprireikė kraują stingdančios baudinių serijos. 108 min. baudos aikštelėje kamuolio sulaukęs Mario Madžukičius už savo nugaros paliko gynėją Johną Stonesą ir nuginklavo J. Pickfordą – 2:1.

Anglai per likusias minutes nebeišsigelbėjo nuo pralaimėjimo.

Rezultatas

Anglija 1 – 2 Kroatija

5 min. [1:0] Kieranas Trippier

68 min. [1:1] Ivanas Perisičius

108 min. [1:2] Mario Mandžukičius

***

Zlatko Daličius pusfinalio mačui į aikštę metė tą pačią sudėtį kaip ir grupių etapo mače su Argentina. Nors sveikatos problemų prieš šį mačą turėjo Sime Vrsaljko ir Ante Rebičius, tačiau abu jie rungtynes pradėjo startiniame vienuoliktuke.

Garethas Southgate'as parinko tą pačią pergalingą sudėtį. Anglai paskutinį kartą pasaulio čempionato pusfinalyje žaidė 1990-aisiais, po baudinių serijos nusileido tuometinei Vakarų Vokietijos rinktinei.

Kroatijos nacionalinė futbolo komanda pusfinalyje žaidė antrąkart. 1998-aisiais kroatai pusfinalyje nusileido 1:2 nusileido būsimai čempionei Prancūzijai.

FIFA 2018 atkrintamosiose abi rinktinės ragavo ir pratęsimo, ir baudinių serijos skonio.

Kroatai išgyveno net dvi dramatiškas baudinių serijas: aštuntfinalyje užbaigė danų pasirodymą, o ketvirtfinalyje nutraukė šeimininkų rusų pasaką.

Baudinių serijos parako anglai ragavo aštuntfinalyje: pagrindinis rungtynių laikas ir pratęsimas su Kolumbija baigėsi 1:1, o baudinių serijoje anglai palaužė varžovus 4-3.

Ketvirtfinalyje jų laukė Švedijos barjeras: Harry Maguire ir Dele Alli įvarčiai leido anglams po beveik trijų dešimtmečių prasibrauti į pusfinalį.

FIFA 2018 pusfinalis: Anglija - Kroatija
Pirmą kartą finale – Kroatijos futbolininkai. 
https://twitter.com/FIFAWorldCup/status/1017145862051516423?ref_src=twsrc%5Etfw
PABAIGA
120+4' - teisėjas skelbia rungtynių pabaigą.
108' - Ivanas Perisičius atlieka rezultatyvų perdavimą ir Mario Mandžukičius išvedė kroatus į priekį! 2:1!.
Pratęsimo antras kėlinys
105+2' - po kampinio teisėjas skelbia pratęsimo pirmo kėlinio pabaigą.
Mandžukičiui medikai suteikia pagalbą.
105+1' - labai pavojinga situacija prie anglų vartų: M. Mandžukičius atsidūrė vienas prieš vartus ir rengėsi kamuolį nukreipti į vartus, tačiau laiku iš vartų išbėgęs J. Pickfordas išgelbėjo ekipą nuo įvarčio.
99' - Jordaną Hendersoną pakeitė Ericas Dier.
99' - nuo įvarčio kroatus gelbėjo Sime Vrsaljko, kuris nuo vartų linijos galva atmušė Johno Stoneso smūgį.
96' - standartinė situacija prie kroatų vartų baigėsi anglų pražanga prieš Mandžukičių.
94' - Ivaną Striničių pakeitė Josip Pivaričius.
91' - Ashley Youngą pakeitė Danny Rose'as. Antro kėlinio antroje pusėje (74 min.) Raheemą Sterlingą pakeitė Marcusas Rashfordas.
Pirmas pratęsimo kėlinys
Įdomu tai, kad Zlatko Daličius neatliko nei vieno keitimo.
90+3' - teisėjas skelbia antro kėlinio pabaigą. Laukia pratęsimas. 
90+2' - standartinė situacija prie kroatų vartų. Kane'as kyštelėjo galvą, kamuolys skriejo gerokai pro šalį.  
83' - Mario Mandžukičius pavojingai smūgiavio į vartų plotą, kamuolį pagavo Pickfordas.
73' - po pelnyto įvarčio kroatai įgavo tarsi antrą kvėpavimą. 
71' - Ivanas Perisičius gynyboje pergudravo Kyle Walkerį ir kamuolį sukirto virpstą. Pakartotiniu smūgiu A. Rebičius smūgiavo į vartų plotą, kamuolį sugavo Jordanas Pickfordas.
68' - kroatų bandymai pasiekė tikslą! Ivanas Perisičius po perdavimo iš krašto tiksliai smūgiavo į vartus! 1:1 ! Rezultatyvų perdavimą atliko Sime Vrsaljko. https://twitter.com/A1Futbol/status/1017128331660152833?ref_src=twsrc%5Etfw
61' - kroatai mače prasižengė 14 kartų, anglai - 7. 
60' - I. Rakitičiaus tolimas smūgis gerokai pro šalį. 
57' - pavojaus gaisrai kroatų baudos aikštelėje: po kampinio galva kamuolio vos nesiekė Kane'as. 
53' - nors kroatai gana dažnai kontroliuoja kamuolį, tačiau šiems lemiamose atakų dalyse pritrūksta tikslumo. 
46' - abi rinktinės antrą mačo dalį pradėjo be keitimų. 
Antrasis kėlinys
Pirmo kėlinio pabaiga
35' - pavojingas Jesse Lingardo smūgis pro šalį.
34' - gynyboje padirbėti teko Ashley Youngui, kuris paskutiniu momentu išmušė kamuolį iš I. Perisičiaus kojų.
31' - keista situacija: vienas prieš vartininką atsidūręs Kane'as pataikė į vartininką, vėliau po pakartotinio smūgio kamuolį sukirto į virpstą, galiausiai kamuolys skriejo už galinės linijos. Tik tuomet šoninis teisėjas pakėlė nuošalės vėliavėlę. 
https://twitter.com/brfootball/status/1017110196932530180?ref_src=twsrc%5Etfw
22' - grubi Ivano Striničiaus klaida gynyboje, Harry Kane'o smūgis pro šalį, tiesa, teisėjas fiksuoja puolėjo nuošalę.
20' - po praleisto įvarčio kroatai gana dažnai kontroliuoja kamuolį ir ieško galimybių prie anglų vartų.
19' - I. Perisičiaus smūgis iš toli, kamuolys skriejo šalia vartų.
5' - puikus Kierano Trippiero smūgis į vartų kampą! 1:0 priekyje Anglija!  https://twitter.com/WorldCupStuff18/status/1017108071817105418?ref_src=twsrc%5Etfw
4' - šansas anglams: pražanga prieš Dele Alli, baudos smūgis į kroatų vartus, iki vartų - apie 25 metrai.
Mačui teisėjaus arbitras iš Turkijos Cuneytas Cakiras.
RUNGTYNIŲ PRAŽDIA
Mačas vyks Maskvoje, Lužnikų stadione.
Rungtynių pradžia – 21 val. https://twitter.com/FIFAWorldCup/status/1017093828321402880?ref_src=twsrc%5Etfw

Pirmoje pusfinalio poroje antradienį Prancūzija 1:0 įveikė Belgiją. Finalas vyks sekmadienį, 18 val. Lietuvos laiku.

Šeštadienį laukia kova dėl trečiosios vietos.