Pusfinalyje pralaimėjusios komandos trečiadienį kovos dėl trečiosios vietos, o pusfinalio nugalėtojai susitiks finale.

Pagrindine 100 000 JAV dolerių prizų fondo finalo ketverto turnyro rėmėja tapo firma "Wrigley Scandinavia Oy Ab", gaminanti kramtomąją gumą "Orbit".

Pirmadienį "Šarūno" viešbutyje Vilniuje įvykusiose spaudos konferencijoje turnyro rėmimo sutartį pasirašė firmos atstovas Ralfas Tuchtenhagenas ir NEBL komisaras Šarūnas Marčiulionis.

R.Tuchtenhagenas neabejojo po dviejų metų Vilniuje rengiamo NEBL finalo ketverto turnyro sėkme, kadangi krepšinis, svečio teigimu, Lietuvoje neregėtai populiarus.

Savo ruožtu Š.Marčiulionis vylėsi, jog bendradarbiavimas su naujuoju rėmėju nesibaigs tik šiomis varžybomis, tačiau bus pratęstas ir ateityje.

Pasitenkinimą tuo, jog lemiamos NEBL sezono varžybos vėl rengiamos Vilniuje išreiškė ir spaudos konferencijoje dalyvavęs vienas lygos akcininkų Dmitrijus Buriakas.

Kaip informavo NEBL rinkodaros direktorius Liudas Rimkus, pirmą kartą lygos istorijoje bus trys naujos nominacijos. Po varžybų Vilniuje "Aukso ženkleliai" atiteks geriausiam sezono treneriui, geriausiam metų vadybininkui bei labiausiai per sezoną prie Šiaurės Europos krepšinio vystymo prisidėjusiam asmeniui.

Rungtynių metų žiūrovus linksmins trys NEBL šokėjų grupės ir Vilniaus, Permės ir Kijevo. Savo triukus ir pokštus rungtynių pertraukų metu demonstruos labiausiai numylėtas ir pripažintas talismanas visoje NBA - kalnų liūtas Rokis (Rocky), kuris yra tapęs neatskiriama kiekvienų Denverio "Nuggets" klubo rungtynių namuose dalimi.

NEBL finalo ketverto mačai bus transliuojami į septynias šalis bei vyks tiesioginė rungtynių transliacija internete adresu www.tv.lt. Tai bus pirmasis atvejis, kai vienu metu Lietuvoje, Latvijoje ir Estijoje internete bus transliuojamos krepšinio rungtynės.

"Komandos apylygės. Išskirti nieko negaliu. Reikia tikėtis aukšto lygio krepšinio",- NEBL finalo ketverto turnyro išvakarėse spaudos konferencijoje teigė lygos komisaras Š.Marčiulionis.

Šešių šalių 1998 metai įkurtos NEBL "Iššūkio taurę`99" pirmąjį sezoną laimėjo Kauno "Žalgiris".

1999-2000 metų oficialiajame lygos čempionate jau dalyvavo 13 komandų iš devynių valstybių, o finale Maskvos CSKA (Rusija) Vilniuje 95:77 nugalėjo "Lietuvos rytą".

2000-2001 metų sezone NEBL žaidė 16 komandų, čempionais tapo lygoje debiutavę Permės "Ural-Great" krepšininkai, kurie namie 88:81 įveikė Kauno "Žalgirį".

2001-2002 metų NEBL reguliarųjį sezoną pradėjo 27 klubai, prie kurių antrajame etape prisidėjo CSKA, "Ural-Great", "Lietuvos rytas" ir Londono "Towers" (Anglija).