Visą liepos mėnesį sekti tiek vyrų, tiek iš karto po jų pirmąkart vyksiančių moterų varžybų „Tour de France Femmes“ eigą bus galima stebint transliacijas „Eurosport“ kanalu ir „discovery+“ platformoje.

Sudėtingiausios sezono lenktynės pareikalaus milžiniškos ištvermės – nuo liepos 1 d. iki liepos 24 d. dviratininkai įveiks daugiau kaip 3,3 tūkst. kilometrų ir varžysis net 4 šalyse – Danijoje, Belgijoje, Šveicarijoje ir Prancūzijoje.

Lenktynininkai turės įveikti ne vieną kalną ir įkalnę, įskaitant garsųjį „Alpe d‘Huez“ slidinėjimo kurortą, siekiantį bene 2 kilometrų aukštį. Į jį dviratininkai „kops“ liepos 14-ąją. Pagrindinės įskaitos dalyviai bus apdovanoti liepos 24 d., paskutiniame etape, kuris tradiciškai finišuos Paryžiaus Eliziejaus laukuose.

Prognozuojama arši dviejų slovėnų kova

Tarp lenktynių favoritų – į trečią iš eilės „Tour de France“ titulą besitaikantis slovėnas, „UAE Team Emirates“ priklausantis Tadejus Pogačaras, 2020 m. tapęs antru jauniausiu šių varžybų nugalėtojų. Tai – jauniausias čempionas nuo pat XX a. pradžios – 1904 m., kai stebuklą sukūrė 19-metis prancūzas Henri Cornet.

Tikėtina, kad jam į nugarą kvėpuos kitas slovėnas – „Jumbo-Visma“ komandos atstovas Primožas Rogličius, prieš dvejus metus vos 59 sekundėmis atsilikęs nuo T. Pogačaro rezultato. Nuo jų turėtų neatsilikti ir danas P. Rogličiaus komandos draugas Jonas Vingegaardas, praėjusiais metais „Tour de France“ užėmęs antrąją vietą.

Kadangi lietuviai šiemet dėl geltonųjų marškinėlių nesigrums, akivaizdu, kad niekas nepagerins 2002 m. pasiekto geriausio mūsų šalies atstovų rezultato „Tour de France“ lenktynėse – Raimondo Rumšo užimtos trečiosios vietos.

Vis dėlto prestižiškiausių planetos lenktynių titulo sieks du „broliukai“ latviai – „Israel-Premier Tech“ komandos narys Krists Neilands ir „Trek-Segafredo“ lenktynininkas Toms Toms Skujiņš.

Pagaliau išbandys ir moterų ištvermę

Šie metai ypatingi ir tuo, kad pirmąkart įvyks daugiadienis „Tour de France“ moterų atitikmuo – „Tour de France Femmes“ varžybos. Tiesa, įvairias profesionalias moterų „Tour de France“ dviračių lenktynes visoje Prancūzijoje bandyta rengti ir iki šiol. Pavyzdžiui, pirmosios „Tour de France“ varžybos moterims suorganizuotos dar 1955 m., o nuo 1984 m. iki 2009 m. vienadienės moterų lenktynės vyko reguliariai.

Jose prieš maždaug dvidešimtmetį, dvejus metus iš eilės dominavo ir mūsų šalies atstovės – 1998 m. ant aukščiausio podiumo laiptelio lipo Edita Pučinskaitė, o 1999 m. varžybose triumfavo Diana Žiliūtė. Tais pačiais metais 3 vietoje liko ir E. Pučinskaitė.

Bėgant metams šios lenktynės susidūrė su įvairiomis organizacinėmis problemomis, finansiniais sunkumais, kritika dėl moterų diskriminacijos ir nepakankamai sudėtingų maršrutų parinkimu. Tad šiemet organizuojamos „Tour de France Femmes“ varžybos – tvirtas žingsnis, siekiant dviračių sporte užtikrinti lyčių lygybę.

Lenktynės truks 8 dienas ir pakeis iki šiol pagrindiniu sezono etapu Prancūzijoje buvusais „La Course“ varžybas, kurios trukdavo vos 1 dieną. „Tour de France Femmes“ lenktynės prasidės liepos 24 d. ir baigsis liepos 31 d.

Šiemet stebėti tiek vyrų, tiek moterų lenktynes kalnuotose Šiaurės ir Vakarų Europos vietovėse bus itin patogu – kiekvieną varžybų dieną nuo A iki Z nušvies „Eurosport“ kanalas, lenktynes bus galima stebėti ir „discovery+“ platformoje, kuri Lietuvoje yra pasiekiama per „Go3“ televiziją.

Sklandžią ir kokybišką stebėjimo patirtį užtikrins moderni, lenktynių analizei skirta „Cube“ studija, pakelsianti dviračių sporto stebėjimą į naujas aukštumas. Pasitelkiant specialiai pritaikytus įrankius ir papildomas funkcijas, studijoje bus nuodugniai nagrinėjami konkretūs etapai ar įkalnės.

O varžybas komentuos tikros legendos – dukart „Tour de France“ laimėjęs ispanas Alberto Contadoras ir prieš dešimtmetį šiose varžybose triumfavęs britas Bradley Wigginsas.