Dvi savaites bendroje įskaitoje dominavusį slovėną Primožą Rogličių ištiko fiasko.

30-metis praėjusio sezono „Vuelta a Espana“ lenktynių nugalėtojas, Alpių ir Pirėnų kalnuose galėjęs kliautis sąlygas peletone diktavusios „Jumbo–Visma“ komandos pagalba, neatsilaikė priešpaskutiniame „Tour de France“ etape.

Šeštadienį atskiro starto lenktynėse laikui dviratininkai turėjo įveikti 36,2 km trasą, finišuodami 20 laipsnių statumo įkalne.

Beveik minutės pranašumą prieš artimiausią persekiotoją bendroje įskaitoje turėjęs P. Rogličius atidavė paskutines jėgas ir etape užėmė penktą vietą.

Normaliomis aplinkybėmis to galbūt būtų užtekę galutinei pergalei. Tačiau tai nebuvo įprastas „Tour de France“.

Kitokiu jį pavertė P. Rogličiaus tautietis Tadejus Pogačaras.

„UAE Team Emirates“ komandos atstovas ir „Tour de France“ debiutantas, tik pernai apšilęs kojas aukščiausio rango lenktynėse, beatodairiškai atakavo paskutinę Vogėzų kalnų viršukalnę.

Viršūnę T. Pogačaras pasiekė per 55 min. 55 sek. Beveik pusantros minutės greičiau nei antrą vietą užėmęs olandas Tomas Dumoulinas. Ir beveik dviem minutėmis greičiau nei P. Rogličius.

Būtent jis paskutinę „Tour de France“ savaitę bandė sekti geltonus lyderio marškinėlius vilkėjusiam savo tautiečiui įkandin. Į antrą vietą bendroje įskaitoje T. Pogačaras įsiveržė po to, kai 13-ame etape Centrinio Masyvo kalnuose slovėnų tempo neišlaikė Eganas Bernalis. Titulą gynęs kolumbietis dar po dviejų etapų apskritai pasitraukė iš kovos, pasiskundęs, jog jo kūnas pasiekė galimybių ribas.

Tad sekundės deficitą priešpaskutiniame etape T. Pogačaras pavertė tokia pačia persvara.

Sekmadienį lygumų etapas su tradiciniu finišu Eliziejaus laukuose Paryžiuje nebegalėjo nieko pakeisti.

Pirmadienį 22-ą gimtadienį švenčiantis T. Pogačaras tapo jauniausiu „Tour de France“ čempionu nuo pat 1904 metų, kai nugalėtoju buvo paskelbtas 20-metis prancūzas Henri Cornet.

„Neįtikėtina kelionė Prancūzijos keliais. Net neturiu žodžių“, – iš laimės svaigo „rykliu avinėlio kailyje“ cyclingnews.com pramintas jaunuolis.

Žodžių neturėjo ir geltonus marškinėlius praradusi „Jumbo–Visma“ komanda.

„Mes to nelaukėme“, – pripažino T. Dumoulinas, galutinėje įskaitoje užėmęs septintą poziciją.

„Jėgų buvo likę vis mažiau ir mažiau, aš atidaviau viską. Tiesiog spaudžiau nepakankamai“, – sutrikęs atrodė P. Rogličius.

Įdomu, jog būdamas T. Pogačaro metų jis apskritai tik pradėjo savo dviratininko karjerą – prieš tai P. Rogličius užsiėmė šuoliais su slidėmis.

Nors jam tokia atomazga – milžiniška asmeninė nesėkmė, kas būtų pagalvojęs, kad vieną dieną dėl pergalės „Tour de France“ konkuruos du slovėnai. Viena mažiausių valstybių dviračių sporte, kaip Slovėniją apibūdina „The Guardian“, organizuoja tik dvi tarptautines lenktynes ir turi dvi komandas, rengiančias jaunuosius talentus.

„Tai, ką pamačiau, atrodė siurrealu. Jaučiuosi lyg atsidūręs paralelinėje visatoje“, – savo tautiečių benefisą Prancūzijoje apibūdino Slovėnijos dviračių sporto asociacijos viceprezidentas Martinas Hvastija.

Trečią vietą bendrojoje įskaitoje toje pačioje Vogėzų įkalnėje išplėšė australas Richie Porte iš „Trek-Segafredo“ ekipos.

T. Pogačaras taip pat laimėjo jaunojo lenktynininko ir kalnų įskaitas. Taškų klasifikacijoje pirmą vietą užėmė airis Samas Bennettas („Deceuninck-Quick Step“), greičiausiai įveikęs paskutinį etapą, o komandų įskaitos nugalėtoja tapo ispanų „Movistar Team“.

Dėl koronaviruso pandemijos neįprastu laiku vykusias „Tour de France“ lenktynes iš viso sudarė 21 etapas. Dviratininkai sukorė 3,5 tūkst. km Prancūzijos keliais.

Lenktynėse šįkart nedalyvavo nė vienas lietuvis.