„Sutartis reikšminga neįgaliųjų sportui ir visai Lietuvai. Lietuva – tik trečia šalis pasaulyje ir pirma Europoje, kurioje neįgalieji ir sveikieji kartu dalyvaus varžybose. Džiaugiuosi, kad LLAF vadovas Eimantas Skrabulis iškart priėmė šį pasiūlymą ir jį labai palaikė. Tai rodo, kad Lietuvos visuomenė sparčiai keičiasi ir supranta, kad visi žmonės yra žmonės“, – sako LPAK prezidentas M. Bilius.

Planuojama, kad Lietuvos neįgaliųjų lengvosios atletikos nacionalinei komandai atstovaujantys sportininkai jau rugpjūtį startuos šalies čempionate Palangoje ir LLAF taurės varžybose Vilniuje.

„Sportininkai su negalia – geriausi sportinės idėjos ambasadoriai, kurie savo pavyzdžiu rodo, kaip reikia gyvenime kovoti. Šie žmonės susiduria su tikrai nemažais iššūkiais gyvenime, bet rodo, kaip reikia tikėti savimi ir nugalėti.

Nors mes juos vadiname sportininkais su negalia, bet, mano akimis, jie yra daug sveikesni už daugelį tų, kurie bodisi pakelti savo minkštąją nuo sofos, sėdėdami prie televizoriaus arba virtuvėje, prie šaldytuvo“, – dėsto LLAF vadovas E. Skrabulis.

Europos neįgaliųjų lengvosios atletikos čempionato sidabro medalio savininkas, trumpų distancijų bėgikas Danas Sodaitis džiaugiasi dabar atsirasiančia galimybe LLAF organizuojamose varžybose siekti svarbiausių tarptautinių neįgaliųjų varžybų normatyvų.

„Man kaip sportininkui yra ypatingai svarbu tai, kad mano rezultatai bus fiksuojami tarptautiniuose reitinguose ir leis siekti pasaulio, Europos ar net paralimpinių žaidynių normatyvų. To nebuvo iki šiol. Tai buvo varžymasis su savimi, su kitais sportininkais ir daugiau ambicijų patenkinimas, bet ne siekimas to tikslo, dėl kurio sportininkas gyvena ir treniruojasi.

Tai – normatyvai, pozicijos tarptautiniuose reitinguose ir panašiai. Man kaip sportininkui tai yra labai svarbus veiksnys. Aš esu labai dėkingas už šią galimybę“, – pasakoja D. Sodaitis.

Kartu su D. Sodaičiu lengvosios atletikos klubui „Cosma“ atstovaujanti šuolininkė į aukštį Airinė Palšytė sveikina LPAK ir LLAF žingsnį ir prasidedantį bendradarbiavimą.

„Labai dažnai matau Daną treniruotėse, kartu sportuojame ir tame nėra nieko keisto. Tai – lygiai taip pat įprasta kaip ir matyti kitus sportininkus. Aš manau, kad paralimpinio komiteto prezidentas daro didelį darbą, integruodamas paralimpiečius į sveikųjų sportininkų bendruomenę.

Sportininkai bus oficialių varžybų dalis ir man tai tikrai yra labai smagu. Iš tikrųjų būtų labai įdomu susirungti su paralimpiete šuolininke į aukštį ir galbūt tai išvysime. Tai, ką mes turėsime čia, Lietuvoje, yra labai sveikintina. Manau, kad ne tik aš, bet ir visi lengvaatlečiai palaiko šią idėją“, – sako Europos uždarų patalpų čempionė.

E. Skrabulis ir M. Bilius sutaria, kad paralimpinio sporto atstovų įsitraukimas į šalies čempionatą ir taurės varžybas šiuos turnyrus padarys dar įdomesnius, nes į stadionus atėję žiūrovai turės galimybę susipažinti su neįgaliųjų lengvosios atletikos lyderiais, įvairių rungčių specifika.

„Jau šių metų čempionatas bus istorinis, jis bus kitoks, kai paraatletai varžysis su sveikaisiais ir jie turės galimybę tapti Lietuvos čempionais. Manau, žmonėms bus įdomu pamatyti kaip, pavyzdžiui, šuoliuose į tolį varžosi aklas sportininkas. Tikiu, visuomenei bus įdomu pamatyti ir sužinoti, kaip negalią turintys žmonės prisitaiko ir dalyvauja varžybose, siekia rezultatų“, – sako M. Bilius.

LPAK ir LLAF sutartis pasirašyta iki 2024 m. su galimybe bendradarbiavimą pratęsti.

Lietuva – trečia šalis pasaulyje, kurioje sportininkai su negalia ir sveikieji atletai varžysis kartu. Iki šiol toks modelis buvo taikomas tik Kanadoje ir Naujojoje Zelandijoje.