„Šiandien sulaukėme skambučio iš aukščiausių „Disney“ ir ESPN vadovų, ten aukščiausio lygio valdžia paprašė manęs nerengti šio turnyro kitą šeštadienį“, – ESPN komentavo D. White'as.

Artimiausio turnyro kovos turėjo būti transliuojamos per ESPN+ kanalą.

Anot D. White'o, sporto žiniaskaidos milžinė ESPN nenorėjo, kad UFC organizuotų turnyrą, tačiau tvirtino, kad UFC ir ESPN toliau sieja tvirta partnerystė.

ESPN kompanija, kurios 80 proc. akcijų priklauso stambiausiai žiniasklaidos ir pramogų bendrovei pasaulyje „Disney“, turi penkerių metų 1,5 milijardų dolerių vertės išskirtinę sutartį su UFC organizacija, leidžiančią jai transliuoti kovas per mokamą platformą.

„Kovas galiu rengti ir kitą savaitę. Jei tik mano partneriai duos ženklą, kad jie pasiruošę eiti pirmyn, aš tam būsiu pasiruošęs taip pat“, – tvirtino UFC bosas.

Pirmadienį UFC prezidentas teigė, kad yra „užsitikrinęs saugią vietą artimiausiems dviem mėnesiams, per kuriuos planavo tęsti turnyrus pandemijos metu.

UFC būtų pirmoji organizacija atnaujinusi savo veiklą pandemijos metu, kai visame pasaulyje beveik visas profesionalus sportas yra sustabdytas.

Ketvirtadienį paaiškėjo priežastis, kodėl iš prestižinio UFC turnyro pasitraukė lietuvių kilmės kovotoja Rose Namajunas. Jos vadybininkas Brianas Butler-Au atskleidė, kad mišrių kovos menų žvaigždės šeimoje – dvi mirtys nuo koronaviruso infekcijos.

„Rose Namajunas pasitraukė iš UFC 249 turnyro dėl dviejų mirčių savo šeimoje nuo koronaviruso. Ji tikisi grįžti į aštuoniakampį kaip įmanoma greičiau, tačiau dabar prašo žmonių gerbti jos privatumą sunkiu metu“, – rašo B. Butler-Au.

R. Namajunas turėjo kovoti prieš 28-erių brazilę Jessicą Andrade.

Per ligšiolinę profesionalės karjerą aštuonkampyje 165 cm ūgio ir 52 kg svorio lietuvių kilmės kovotoja pasiekė 8 pergales (dauguma jų – skausmingais veiksmais) bei patyrė 4 nesėkmes.

Artimiausiame „UFC 249“ turnyre vietoj lengvo svorio kategorijos čempiono Chabibo Nurmagomedovo į kovą su Tony Fergusonu turėjo stoti Justinas Gaethje, o šios poros nugalėtojas būtų užsijuosęs laikinąjį čempiono diržą.

Balandžio 18-ą kovotojai turėjo varžytis Šiaurės Kalifornijoje esančiame „Tachi Palace Resort Casino“, kuriame buvo suplanuoti keturi UFC turnyrai. Tvirtinama, kad kazino yra Lemūro mieste (Kalifornija) esančioje indėnų genties žemėje. Čia neveikia Kalifornijos valstijos atletikos komisijos priežiūra, tokiu būdu UFC organizacija ketino išvengti karantino suvaržymų.

Ketvirtadienį UFC sulaukė kritikos iš Kalifornijos valstijos senatorės Dianne Feinstein. Ji teigė suprantanti, kad nors renginys vyks vietoje, kurioje negalioja valstijos atletikos komisijos nutarimai, tačiau turnyre dalyvausiantys žmonės rizikuoja užsikrėsti COVID-19 ir papildomai apkrauti su koronavirusu kovojančią medicinos sistemą.