Trečiadienį kauniečiai namuose 5:2 nugalėjo „Geležinio Vilko“ komandą bei iškovojo jau septintą pergalę iš eilės. Lygos lyderių poziciją turinti „Kaunas Hockey“ komanda likus trims turams keturiais taškais lenkia „Hockey Punks“ ledo ritulininkus, tačiau jie dar dukart susitiks tarpusavyje, tad pirmosios pozicijos reguliariajame sezone baigtis paaiškės būtent po šių ekipų mačų.

Nors pirmajame kėlinyje pagal metimus dominavo (21 prieš 5) dukart kiekybinę persvarą turėjusi „Kaunas Hockey“ komanda, įvarčių pelnyta nebuvo. Situacija pasikeitė antrojo kėlinio pradžioje, kai šeimininkams pavyko pelnyti du greitus įvarčius. Iš pradžių pasižymėjo Aleksejus Nikulinas (21:42, rez. perd. Konstantinas Isaevas, Aleksejus Zubenko), o vėliau ir kiekybinę persvarą realizavo Kontantinas Isaevas (23:02, rez. perd. Mikhailas Evstigneevas, Dmitrijus Beliakovas).

Lygos lyderių situaciją dar labiau pagerino Aleksejaus Zubenko tikslus metimas (27:51, rez. perd. A. Nikulinas), bet prieš pat antrojo kėlinio finišą viltis pakovoti dėl taškų „Geležinio Vilko“ gretose atgaivino Dominykas Bisturys (39:43, rez. perd. Herkus Marcinkevičius, Aurimas Gaidauskas).

Trečiąjį kėlinį „Kaunas Hockey“ ledo ritulininkai pradėjo prasižengdami, tačiau būtent žaisdami mažumoje jie sugebėjo įtvirtinti savo pranašumą. Formatu keturi prieš penkis pasižymėjo Mikhailas Evstigneevas (44:00, rez. perd. Sevelijus Morozovas).

Per likusią mačo dalį netrūko baudos minučių, o mačo pabaigoje „Geležinis Vilkas“ pabandė pakeisti vartininką šeštuoju aikštės žaidėju. Dirbtinę dviejų žaidėjų persvarą „vilkai“ sugebėjo paversti antruoju savo įvarčiu, kai pirmąjį karjeros įvartį Lietuvos pirmenybėse pelnė Arturas Seniutas (58:59, rez. perd. Oskaras Oleinikas, A. Gaidauskas).

Paskutinė susitikimo minutė ir vėl priklausė „Kaunas Hockey“ komandai, kurių gretose K. Isaevas likus žaisti vos tris sekundes padėjo paskutinį tašką rungtynėse (59:57, rez. perd. Vasilijus Fedotovas, D. Beliakovas).

Tuo metu „Hockey Punks“ komanda trečiadienį džiaugėsi vienuoliktąja pergale šiame Lietuvos ledo ritulio čempionate.

Vilniaus „Pramogų“ arenoje įvykusiose rungtynėse sostinės ekipa 9:3 nugalėjo jungtinę „Baltų Ainių – HC Klaipėdos“ komandą. Antroje pozicijoje žengiantis Vilniaus klubas ir toliau išlaiko viltis laimėti reguliaraus sezono kovas, o norint tai pasiekti jiems reikės laimėti paskutinius tris mačus prieš atkrintamųjų varžybų startą.

„Hockey Punks“ ledo ritulininkai šiame mače netruko įgyti persvaros. Jau pirmoje atakoje sužaidus vos 15 sekundžių Donatas Kumeliauskas jau pirmuoju metimu išvedė vilniečius į priekį (00:15, rez. perd. Ernestas Trukšnys).

Po greito įvarčio „pankams“ ir toliau pavyko didžiąją laiko dalį leisti varžovų aikštės zonoje ir kelis kartus jie buvo arti antrojo įvarčio, bet tiek Povilui Vereniui, tiek ir Aliaksejui Kuveikai nepavyko įveikti Luko Jakšio gynybos. Tuo tarpu jungtinė Kauno ir Klaipėdos komanda sugebėjo atsakyti savo ataka, kurios metu puikų metimą sukdamasis atliko ir į viršutinį vartų kampą iššovė Anatolijus Sedura (08:32, rez. perd. Marius Krikštanaitis).

Lygiu rezultatu pasidžiaugti ilgai „Baltų Ainių – HC Klaipėdos“ ekipai ir vėl nepavyko: šeimininkai iš karto surengė savo atsaką, kuriame puikią techniką pademonstravo įvartį atbula ranka pelnęs Povilas Verenis (08:50, rez. perd. D. Kumeliauskas, Aivaras Bendžius). Netrukus „Hockey Punks“ surengė greitą ataką, kurioje puikiai sužaidė Laisvydas Kudrevičius suradęs visiškai laisvą Edgarą Rybakovą, o šiam beliko iš arti nukreipti ritulį į tuščius vartus (09:44, rez. perd. L. Kudrevičius, A. Kuveka). Negana to, įpykę „pankai“ šių 100 sekundžių tarpe surengė ir dar vieną rezultatyvų išpuolį, kurio metu iš arti pasižymėjo jau minėtas L. Kudrevičius (10:11, rez. perd. E. Rybakovas, A. Kuveka).

Tris greitus įvarčius praleidusiai „Baltų Ainių – HC Klaipėdos“ komandai pavyko stabilizuoti gynybą, o pirmoji varžovų pražanga suteikė jiems galimybę vėl pasireikšti puolime. Ilgai laukti daugumos įvarčio nereikėjo, vos po 9 sekundžių komandos draugo metimą pakartojo ir į vartus pasiuntė Mantas Marcinkevičius (15:37, rez. perd. Paulius Grybauskas, Nojus Jonas Kudzevičius).

Kėlinio pabaigoje savo meistriškumą pademonstravo iš karto du „Hockey Punks“ nariai. Rolandas Aliukonis fantastišku perdavimu išvedė A. Kuveką į pasimatymą su vartininku, o šis jį įveikė puikiu manevru bei penktą kartą rungtynėse ritulys suspurdėjo „Baltų Ainių – HC Klaipėdos“ vartuose (17:24, rez. perd. R. Aliukonis, Andrius Kaminskas). Paskutinėmis kėlinio sekundėmis „pankai“ atliko dar keletą pavojingų smūgių žaisdami daugumoje, bet daugiau įvarčių pirmajame kėlinyje pelnyta nebuvo.

Antrojo kėlinio metu „Hockey Punks“ pavyko uždaryti varžovus jų aikštės pusėje, bet Mindaugo Kiero auklėtiniams įvarčio pelnyti nepavyko. P. Verenio metimas sudrebino vartų virpstą, o iš arti atliktą L. Kudrevičiaus smūgį atrėmė L. Jakšys. Tuo tarpu nors jungtinė ekipa savo pirmąjį metimą atliko kėlinyje sužaidus daugiau nei penkias minutes, tačiau vėliau jie surengė sėkmingą atkarpą, kurios metu iki įvarčio jiems pritrūko tik sėkmės – vienam iš svečių puolėjų nepavyko pataikyti į be vartininko jau buvusius „pankų“ vartus.

Neįmušus svečiams, savo progos nepraleido E. Rybakovas, kuris pasiuntė ritulį į vartus (27:30, rez. perd. L. Kudrevičius, A. Kuveka). Tuo „Baltų Ainių – HC Klaipėdos“ bėdos nesibaigė: Šarūnas Kuliešius puikiai surado P. Verenį, o šis neturėjo problemų pasižymėti (28:46, rez. perd. Š. Kuliešius, A. Kuveka). Po šio epizodo L. Jakšys savo vartų gynybą užleido Kristupui Pranckiečiui.

Likusią kėlinio dalį vyravo greitas žaidimas, kurio metu savo progų turėjo abi ekipos, kol galiausiai vieną iš savo klubo progų išnaudojo A. Sedura, pelnydamas antrąjį savo ir trečiąjį komandos įvartį (35:15). Kaip ir prieš tai buvusiose situacijose, vos įvartį praleidę „pankai“ atsakė savo tikslia ataka. Greitai iš už vartų išnėręs D. Kumeliauskas paguldė vartininką ir nepagailėjo perdavimo P. Vereniui, kuris į savo sąskaitą įsirašė „hat-tricką“ (36:33, rez. perd. D. Kumeliauskas, E. Trukšnys).

Trečiojo kėlinio starte iki įvarčio poros centimetrų pritrūko E. Rybakovui, o priešingoje aikštės pusėje du įvarčius jau pelnęs A. Sedura geroje situacijoje paslydo ir pavojinga ataka baigėsi be atakos užbaigimo. Kiek vėliau po R. Aliukonio metimo ritulys pataikė į oponento lazdą, bet nuo jos atsimušęs įskriejo į vartus pro plyšį tarp vartininko kojų (49:16, rez. perd. E. Trukšnys).

Likusį mačo laiką „Hockey Punks“ žaidė gerokai ramiau ir nors M. Kieras rungtynių pabaigoje dar pabandė modeliuoti žaidimą paskutines 14 sekundžių žaisdamas be vartininko, tačiau daugiau įvarčių žiūrovai neišvydo ir susitikimas baigėsi rezultatu 9:3.