Trenerio Ričardo Piepolio komandai atstovavo keturi sostinės „Smauglio“ kovotojai: Kasparas Strazdas, Lukas Pelakauskas, Laimonas Stančikas ir Danielius Grėbliūnas bei Klaipėdos „Team Lion“ atstovas Raimondas Zeniauskas. Šis penketukas pusfinalyje po itin įtemptos kovos nusileido Jungtinių Valstijų rinktinei. Keturios kovos baigėsi lygiosiomis, vieną lietuviai pralaimėjo.

„Visų pirma, norėčiau pabrėžti, kad turnyro organizacija buvo nuostabi. Organizatoriai įdėjo tikrai daug darbo ir pinigų. Na, o kalbant apie mūsų sportininkus, tai jų pasirodymu esu žiauriai patenkintas“, – sakė treneris R.Piepolis.

Prieš turnyro pradžią buvo ištraukti burtai, kurie ir lėmė, kad Lietuvos rinktinei kovoje dėl patekimo į finalą teks kautis su favoritais amerikiečiais.

„Jei atvirai, mes labai džiaugėmės tokiais burtais. Pirmas dalykas – tai labai aukšto lygio kovotojai, iš kurių gali pasimokyti, antras dalykas – kovojant su favoritais nukrenta būtinos pergalės našta. Puikiai supranti, kad jei pralaimėsi, niekas nesmerks.

Apskritai, visi galvojo, kad amerikiečiai mus pervažiuos volu, tačiau po pusfinalio mums plojo ir dėkojo už puikią kovą“, – pasakojo R.Piepolis. Lietuvos situacija galėjo būti dar geresnė, jei Laimonas Stančikas savo kovoje būtų išnaudojęs puikiausią susikurtą galimybę.

„Taip, jis „buvo pagavęs“ šimtaprocentinį rankos laužimą. Deja, nepasisekė. Vėlgi, jei būtumėm laimėję šią kovą, mūsų būtų laukusi dar viena papildoma kova su jų vienu stipriausių kovotojų, prieš kurį laimėti būtų buvę labai sudėtinga. Sakykime taip, šansas buvo, tačiau situacija yra tokia, kokia yra.

Apskritai, kiekvienam sportininkui sudalyvauti tokio lygio turnyre yra didžiausia įmanoma šventė. Tuo ir pasidžiaukime“, – dėl neišnaudoto šanso nesikrimto R.Piepolis.

Jungtinių Valstijų kovotojai laimėjo ir finalinę kovą bei tapo turnyro nugalėtojais.