Estijos sostinėje lapkričio 7-10 dienomis Lietuvos rinktinė stos į tradicine tapusią kovą dėl Baltijos taurės, o šiemet turnyro formatas išliks toks pats kaip pernai – varžysis šešios komandos suskirstytos į dvi grupes. Lietuviai pateko į A grupę, kurioje be mūsų varžysis šeimininkai estai bei Ukrainos nacionalinė rinktinė. Tuo tarpu B grupėje kovos Latvijos klubų rinktinė, Rumunijos nacionalinė rinktinė bei Kazachstano U-20 rinktinė.

Į „Turkish Airlines Baltic Challenge Cup“ turnyrą rinktinės treneris Danielis Lacroix ir jo asistentai pakvietė 24 ledo ritulininkus. Dėl užimtumo klubuose šįkart rinktinei negalės padėti keletas jos senbuvių, o rinktinėje bus ir debiutantų, ir į ją po pertraukos sugrįžtančių žaidėjų.

Labiausiai pasikeitusi bus vartininkų grandis – į rinktinę po metų pertraukos sugrįžta Artūras Pavliukovas, kuris vartų saugumu rūpinsis kartu su kolega Elvinu Karla. Po kelių metų pertraukos rinktinėje ir vėl išvysime gynėją Ruslaną Černychą, o puolime progą parodyti save turės rezultatyviausias praėjusio sezono Lietuvos čempionato žaidėjas Dominykas Bisturys.

Rinktinėje Taline išvysime ir vieną iš naujausių veidų mūsų šalies ledo ritulio pasaulyje – „Kaunas Hockey“ puolėją Brendaną Leavittą. Amerikoje gimęs, bet lietuvišką pasą turintis žaidėjas priėmė sprendimą atstovauti Lietuvą, o rinktinės treneriai nusprendė suteikti jam galimybę parodyti savo sugebėjimus ginant mūsų šalies garbę.

Tiesa, 27-erių metų ledo ritulininkas artimiausiame pasaulio čempionate dar tikrai nežais – pagal IIHF reikalavimus ledo ritulininkas norimoje atstovauti šalyje turi būti rungtyniavęs 16 mėnesių (480 dienų), o šį reikalavimą B. Leavittas įvykdys tik po planetos pirmenybių. Visgi, „Turkish Airlines Baltic Challenge Cup“ turnyre šie apribojimai netaikomi, tad puolėjas turės galimybę debiutuoti mūsų šalies rinktinėje.

Turnyrą lietuviai pradės lapkričio 7 dieną, 15:30 val. rungtynėmis su Ukraina. Vėliau seks poilsio diena, o paskutinį grupės mačą lapkričio 9 dieną lietuviai 19:30 val. žais su Estijos rinktine. Paskutinę turnyro dieną, lapkričio 10-ąją, Lietuvos rinktinė 13:30 val. stos į kovą su viena iš B grupės komandų kovoje dėl galutinės vietos turnyre.

Lietuvos rinktinės sudėtis „Turkish Airlines Baltic Challenge Cup“ turnyrui (žaidėjas, pozicija, gimimo metai, klubas):

1. Katulis Artūras G 1981 Kaunas Hockey, LTU

2. Ališauskas Nerijus G 1991 Dinamo Riga, (KHL) LAT

3. Černych Ruslan G 1995 Oxford City Stars, (NIHL) GBR

4. Čypas Domantas G 1996 Schweinfurt, (Liga 4) GER

5. Protčenko Edgar G 1997 Chambery, (Div2) FRA

6. Gusevas Kostas G 1999 Dinaburga, LAT

7. Rumševičius Paulius G 2000 Liepaja, LAT

1. Jagelavičius Vytautas P 1988 Kaunas Hockey, LTU

2. Kumeliauskas Tadas P 1990 Landshut, (DEL 2) GER

3. Leavitt Brendan P 1992 Kaunas Hockey, LTU

4. Bendžius Aivaras P 1993 Hockey Punks, LTU

5. Baltrukonis Mauras P 1994 Hockey Punks, LTU

6. Gintautas Paulius P 1995 IK Comet, (Div2) NOR

7. Čižas Ugnius P 1995 IK Comet, (Div2) NOR

8. Bisturys Dominykas P 1996 Geležinis Vilkas, LTU

9. Četvertak Ilja P 1997 Hasle-Loren, (Div2) NOR

10. Krakauskas Emilijus P 1997 Kloten, (NLB) SUI

11. Boroška Edvinas P 1997 Geležinis Vilkas, LTU

12. Žukauskas Lukas P 1998 Kaunas Hockey, LTU

'13. Bogdziul Dominyk P 1998 Olofströms IK, (Div 2) SWE

14. Kaleinikovas Mark P 1998 Liepaja, LAT

15. Misiuk Patrik P 1999 Geležinis Vilkas, LTU

1. Pavliukov Artur V 1997 Kaunas Hockey, LTU

2. Karla Elvinas V 1999 Geležinis Vilkas, LTU