„Laukia sunkūs išbandymai. „Giro d’Italia“ lenktynėse dalyvausiu penktą kartą. Mūsų komanda nekovos dėl aukštų vietų bendrojoje įskaitoje – dėmesys bus skirtas atskiriems etapams, – sakė I. Konovalovas. – Pagrindinis komandos lyderis – sprinteris Arnaud Demare.

Mums svarbiausi bus tie etapai, kuriuose į finišą turėtų atvažiuoti grupė. Mano užduotis – padėti lyderiui: išlaikyti jį priekyje iki tam tikro kilometro, pasaugoti jį nuo vėjo ir panašiai.

Komandoje dar turime jauną ir perspektyvų vaikį iš Prancūzijos – Valentin Madouas. Jis galės pasireikšti kalnuotuose etapuose“.

I. Konovalovas „Giro d’Italia“ lenktynėse dalyvavo 2009-2011 ir 2016 metais. Lietuvis varžybų finišą pasiekė visus keturis kartus.

„Giro d’Italia“ lenktynės prasidės 8 km pavienio starto lenktynėmis. Varžybos, kurias sudarys 21 etapas (3578,8 km), baigsis birželio 2 dieną Veronoje. Prie starto linijos stos 176 dviratininkai iš 22 komandų.

„Groupama – FDJ“ komandos sudėtis: Arnaud Demare, Valentin Madouas, Olivier Le Gac (visi trys – Prancūzija), Ignatas Konovalovas (Lietuva), Jacopo Guarnieri (Italija), Tobias Ludvigson (Švedija), Miles Scotson (Australija), Ramon Sinkeldam (Nyderlandai).


Ignatas Konovalovas (kairėje, foto - Velobs / Nicolas Götz)
Foto: Facebook

Po vieną „Giro d’Italia“ etapą yra laimėję trys Lietuvos dviratininkai: Tomas Vaitkus (2006 m.), I. Konovalovas (2009 m.) ir Ramūnas Navardauskas (2013 m.). Ramūnas 2012 metais po ketvirtojo ir penktojo etapų buvo varžybų lyderis. Rožinių „Giro" lyderio marškinėlių iki tol nebuvo vilkėjęs nė vienas Lietuvos dviratininkas.

Šiemet Prancūzijos komandos „Ag2r La Mondiale“ paraiškoje pirmuoju atsarginiu buvo nurodytas Gediminas Bagdonas. Jis šiais metais „Giro d’Italia“ lenktynėse nedebiutuos, nes niekas iš ekipos aštuntuko neiškrito.

Gediminas gegužės 14-19 dienomis dalyvaus Prancūzijoje vyksiančiose daugiadienėse lenktynėse „4 Jours de Dunkerque“ (UCI HC kategorija). Jose bus ir abu „Delko Marseille Provence“ komandos nariai iš Lietuvos – Ramūnas Navardauskas bei Evaldas Šiškevičius.