Lietuviai rungtynes pradėjo kaip ant sparnų ir nuolat pirmavo. Po Valdo Drabavičiaus įvarčio (1:0), prancūzai greitai persvėrė santykį (1:2). Tada mūsiškiai laimėjo atkarpą 4:0 ir atitrūko (5:2). Varžovai vėl išlygino rezultatą (5:5). Lietuvos rinktinė kurį laiką dar diktavo savo sąlygas (8:5, 9:6, 10:7). Prancūzams iki pertraukos pavyko išlyginti santykį – 12:12.

Antrą kėlinį spurtu 0:3 jau pradėjo Prancūzija (12:15). Aidenas Malašinskas neleido priešininkams toli pabėgti (13:15). Prancūzai pirmavo (13:16), bet po V. Drabavičiaus smūgio lietuviai priartėjo (15:16). Lietuvos žiūrovus ir žaidėjus erzino pasaulio čempionams palankūs kai kurie teisėjų švilpukai (17:20). Netrukus svečiai atitrūko jau 4 įvarčių persvara (17:21). Gintaras Cibulskis sumažino deficitą (19:21), o Jonas Truchanovičius, Laurynas Palevičius ir Augustas Strazdas nubraukė visą prancūzų pranašumą (24:24, likus 3:30 min.).

Nicolas Claire'as vėl išvedė pasaulio čempionus į priekį (24:25), bet A. Malašinskas išlygino rezultatą (25:25). Mūsiškiai vėl nesustabdė N. Claire'o (25:26). Per likusį laiką Lietuvos rinktinė nesurengė lemiamos atakos, o likus 6 sek. dar ir prarado kamuolį. Garbingas pralaimėjimas – 25:26.

Geriausiu rungtynių žaidėju Lietuvos ekipoje išrinktas 6 įvarčius pelnęs J. Truchanovičius.

Pirmą tarpusavio susitikimą 2016 metų lapkričio 3 d. svečiuose mūsiškiai pralaimėjo didesniu skirtumu – 20:37.

Po to lietuviai šventė tris pergales atrankos turnyre iš eilės: sykį namuose buvo nugalėta Norvegija (32:29), o du kartus įrodytas pranašumas prieš Belgiją (33:29 svečiuose ir 33:28 savo aikštėje).

Prieš dvikovą su Prancūzija draugiškose rungtynėse du kartus buvo laimėta prieš Latviją (40:30 ir 36:23).

Birželio 17-ą dieną Europos čempionato atrankos ciklą mūsiškiai baigs išvykoje su Norvegijos rankininkais.

Prancūzijos rinktinei ši pergalė Klaipėdoje jau garantavo pirmą vietą grupėje.

Rezultatas:

Lietuva – Prancūzija – 25:26 (12:12, 13:14).

Lietuva: Jonas Truchanovičius 6, Valdas Drabavičius ir Aidenas Malašinskas po 4, Gerdas Babarskas 3, Gintaras Cibulskis, Skirmantas Plėta, Augustas Strazdas ir Laurynas Palevičius po 2 įvarčius. Mindaugas Dumčius, Benas Petreikis ir Mindaugas Urbonas. Giedrius Morkūnas (v) ir Vilius Rašimas (v).

Prancūzija: Kentinas Mahe 6, Dika Memas, Valentinas Porte'as ir Nicolas Claire'as po 4, Adrienas Dipanda 3, Ludovicas Fabregasas ir Olivier Nyokas po 2, Cedricas Sorhaindo 1 įvartis.

Kitose šios grupės penkto turo rungtynėse Norvegija svečiuose sutriuškino Belgiją 43:27 (20:15, 23:12).

VII grupės turnyro lentelė:


1.Prancūzija5401159:1418
2.Lietuva5302143:1496
3.Norvegija5302166:1436
4.Belgija5005147:1820


Atrankoje kovoja 28 rinktinės, suskirstytos į 7 grupes. Į kitą etapą pateks 1-2 vietas grupėse užimsiančios komandos ir geriausia iš trečioje pozicijoje liksiančių ekipų.