Į 22-ą Lietuvos karšto oro balionų čempionatą susirinko 8 kaimyninių šalių komandos iš Latvijos, Lenkijos, Ukrainos ir Rusijos. Dalyvavo ir 23 Lietuvos komandos. Šį kartą varžybose sėkmė aplankė jaunuosius pilotus.

Pirmą vietą čempionate užėmęs 23-ejų metų pilotas R. Kostiuškevičius sakė, kad karšto oro balionai yra jo gyvenimo būdas.

„Nuo vaikystės nebuvo klausimų, ką veiksiu gyvenime, nes tėtis skraidė balionais. Karšto oro balionai yra mano gyvenimo būdas, taip pat sportas, darbas ir pramoga“.

Penktoje vietoje Lietuvos reitinge taip pat jaunas 26-erių metų pilotas Laurynas Komža, atstovaujantis klubui „Lituanica“.

„Esame jauna komanda, šiame čempionate padarėme keletą klaidų, tačiau dar kartą įsitikinome, jog svarbiausia stabilumas. Esame patenkinti rezultatu, džiugu, kad pavyko aplenkti kai kuriuos šio sporto veteranus“, – įspūdžiais dalinosi L. Komža.

Čempionatą organizavo Lietuvos pilotai Vytautas Kerdokas ir Justinas Čižius, o varžybų direktorius buvo pilotas Vytautas Šurkus. Varžyboms pasitaikė itin tinkamas oras, todėl įvyko visi 7 suplanuoti varžybų skrydžiai.

Kiekvieno varžybų skrydžio metu pilotai vykdė keletą užduočių, kuriose svarbus tikslumas. Oro baliono vairuoti nėra įmanoma, taigi tenka pasikliauti vėjo kryptimi. Skirtingame aukštyje vėjo kryptis skiriasi, todėl pilotai skridimo kryptį keičia, keisdami aukštį, kuriame skrenda balionas.

Varžybų metu vykdomos dviejų tipų užduotys – virtualios ir vizualios. Vizualiose užduotyse pilotams reikia mesti maišėlį su smėliu kuo arčiau ant žemės ištiesto kryžiaus centro. Virtualios užduotys vykdomos pasitelkus GPS arba kompiuterius.