Apdovanojimą juoda blizgančia suknele ir tamsiu švarkeliu pasipuošusiai R. Meilutytei įteikė Seimo pirmininkas Vydas Gedvilas. Į sceną žengiančią geriausią metų sportininkę renginio svečiai pasitiko plodami atsistoję.

„Ačiū visiems, kas už mane balsavo, ypač Lietuvos žmonėms. Tai – mano sunkaus darbo įvertinimas, labai smagu tokia gera gaida užbaigti 2012 metus. Taip pat visiems olimpiečiams noriu padėkoti už nepamirštamą įvykį Londone ir už paramą, taip pat ačiū mano šeimai ir draugams“, – publikai ir artimiesiems dėkojo R. Meilutytė.

2012-aisiais pasaulinio masto sporto žvaigžde tapusi plaukikė iš Lietuvos ne tik nuskynė auksą Londono žaidynėse, bet ir pridėjo du aukso bei vieną sidabro medalį pasaulio čempionate (25 m baseine), gerino Europos rekordus.

Jau ketvirtadienį ryte rinkimų nugalėtoja išskris atgal į Plimutą (Didžioji Britanija), kur pastaraisiais metais gyvena ir treniruojasi.

Antrą vietą rinkimuose užėmusiai kitai Londono olimpinei čempionei, penkiakovininkei Laurai Asadauskaitei atiteko 20 tūkst. litų premija, trečią vietą pelniusiam olimpiniam vicečempionui Jevgenijui Šuklinui – 10 tūkst. litų.

Apdovanojimuose dalyvavo visi į geriausiųjų dešimtuką patekę sportininkai, išskyrus krepšininką Joną Valančiūną ir buriuotoją Gintarę Scheidt.

19-ą kartą surengtus rinkimus organizavo Lietuvos tautinis olimpinis komitetas (LTOK), Kūno kultūros ir sporto departamentas (KKSD), loterijų firma „Olifėja“ bei dienraštis „Lietuvos rytas“. Apklausoje savo balsus atidavė 17 tūkst. sporto gerbėjų.

Geriausia praėjusių metų komanda išrinkta Europos čempione tapusi krepšinio vaikinų (iki 20 metų) rinktinė, aplenkusi paplūdimio tinklinio merginų duetą Ievą Dumbauskaitę ir Moniką Povilaitytę bei dviračių treko moterų sprinto komandą – Simoną Krupeckaitę ir Gintarę Gaivenytę.

Šventinėje ceremonijoje taip pat pagerbti geriausių metų trenerių rinkimų laureatai, tarp kurių triumfavo L. Asadauskaitę išugdęs Jevgenijus Kliosovas.

Suknelę nusipirko prieš pat skrydį

„Labai smagu sulaukti tokio įvertinimo. Aš pati tikrai jo nesitikėjau“, – apdovanojimų ceremonijai pasibaigus žurnalistams sakė R. Meilutytė.

Paklausta, ar įspūdžiai iš šventinio vakaro skiriasi nuo jausmų, patiriamų stovint ant nugalėtojų pakylos, plaukikė atsakė teigiamai.

„Žinoma, skirtumas – didelis. Baseine aplinka sava, puikiai pažįstama, o čia – visi gražiai apsirengę ir taip toliau. Kojos šiek tiek drebėjo, kliuvo žodžiai. Žinoma, kaip sportininkė savų tikslų siekiu būtent baseine, todėl varžybose iškovotos pergalės man vis dėlto reiškia daugiausiai“, – palygino olimpinė čempionė, dar nežinanti, kur laikys „Šaulio“ skulptūrą.

Įprastai per pagerbimus griežtus kostiumėlius vilkinti R. Meilutytė sulaukė klausimų ir apie savo suknelę.

„Nusipirkau ją Anglijoje paskutinę dieną prieš skrydį, nes anksčiau neturėjau tam laiko. Su ja jaučiuosi gan patogiai, bet geriau man su kelnėmis“, – juokėsi sportininkė.

Sportininkų apdovanojimuose apsilankė Seimo pirmininkas V. Gedvilas, kadenciją baigęs Valdas Adamkus, LTOK, KKSD ir sporto federacijų vadovai. Į renginį neatvykęs premjeras Algirdas Butkevičius savo sveikinimo žodį perdavė raštu.

Ceremonijos svečiams koncertavo tenoras Merūnas Vitulskis ir kiti atlikėjai.

Geriausių 2012 metų sportininkų dešimtukas:

1. Rūta Meilutytė (plaukimas) – olimpinė čempionė (100 m krūtine), Europos rekordininkė – 13 249 tšk.

2. Laura Asadauskaitė (šiuolaikinė penkiakovė) – olimpinė čempionė, Europos čempionė, pasaulio taurės laimėtoja - 4445 tšk.

3. Jevgenijus Šuklinas (kanojų irklavimas) – olimpinis vicečempionas, Europos čempionato bronzos laimėtojas (200 m vienviete kanoja) - 2757 tšk.

4. Evaldas Petrauskas (boksas) – olimpinių žaidynių bronzos laimėtojas (svorio kategorija iki 60 kg) - 2376 tšk.

5. Aleksandras Kazakevičius (graikų-romėnų imtynės) – olimpinių žaidynių bronzos laimėtojas, Europos čempionato bronzos laimėtojas (svorio kategorija iki 74 kg) - 1907 tšk.

6. Jonas Valančiūnas (krepšinis, geriausias 2012 m. Lietuvos krepšininkas) - 1858 tšk.

7. Simona Krupeckaitė (dviračių trekas) – pasaulio vicečempionė (sprintas), Europos čempionė (keirinas) ir bronzos (sprintas) laimėtoja, olimpinių žaidynių 5-osios vietos laimėtoja (sprintas) - 1843 tšk.

8. Gintarė Scheidt (buriavimas) – pasaulio čempionė, olimpinių žaidynių 6-osios vietos laimėtoja („Laser Radial“ klasė) - 1446 tšk.

9. Virgilijus Alekna (lengvoji atletika) – olimpinių žaidynių 4-osios vietos laimėtojas, Deimantinės lygos varžybų 2-osios vietos laimėtojas (disko metimas) - 1417 tšk.

10. Austra Skujytė (lengvoji atletika) – olimpinių žaidynių 5-osios vietos laimėtoja (septynkovė), pasaulio uždarųjų patalpų čempionato bronzos laimėtoja (penkiakovė) - 1269 tšk.

Geriausi Lietuvos metų sportininkai

1994 m. Raimondas Mažuolis (plaukimas)

1995 m. Remigijus Lupeikis (dviračių sportas)

1996 m. Arvydas Sabonis (krepšinis)

1997 m. Raimonas Šiugždinis (buriavimas)

1998 m. Diana Žiliūtė (dviračių sportas)

1999 m. Edita Pučinskaitė (dviračių sportas)

2000 m. Virgilijus Alekna (lengvoji atletika)

2001 m. Rasa Polikevičiūtė (dviračių sportas)

2002 m. Raimondas Rumšas (dviračių sportas)

2003 m. Šarūnas Jasikevičius (krepšinis)

2004 m. Virgilijus Alekna (lengvoji atletika)

2005 m. Virgilijus Alekna (lengvoji atletika)

2006 m. Virgilijus Alekna (lengvoji atletika)

2007 m. Ramūnas Šiškauskas (krepšinis)

2008 m. Edvinas Krungolcas (šiuolaikinė penkiakovė)

2009 m. Simona Krupeckaitė (dviračių sportas)

2010 m. Simona Krupeckaitė (dviračių sportas)
2011 m. Laura Asadauskaitė (šiuolaikinė penkiakovė)