Lietuvos komandos, kuri balandžio 16-22 dienomis Prancūzijoje dalyvaus pasaulio pirmenybėse, žaidėjai jau gavo 21 porą firmos "Graf " pačiūžų, vartininko aprangą ir lazdų. Dar laukiama šalmų ir pirštinių.

"Darius Kasparaitis yra žaidęs Rusijos ledo ritulio rinktinės sudėtyje, tad pagal tarptautinės ledo ritulio federacijos (IIHF) taisykles jis nebegali atstovauti Lietuvos ekipai. Tačiau jo siunčiama parama yra didžiulė paspirtis mūsų komandai", - teigia Lietuvos ledo ritulio federacijos prezidentas Rolandas Bučys.

Pasak federacijos vadovo, Elektrėnų "Energijos" klubo žaidimas Rytų Europos lygoje nebuvo sėkmingas - nepavyko pakilti aukščiau paskutinės, devintosios, vietos.

" Tačiau mūsų pagrindinis tikslas buvo pasimokyti iš profesionalų klubų ir kuo geriau pasirengti pasaulio čempionatui. Rytų Europos lyga Lietuvos žaidėjams yra ypač gera ledo ritulio mokykla", - tvirtino R.Bučys.

Vasario mėnesį Lietuvos ledo ritulininkai svečiuose žaidė dvejas draugiškas rungtynes su būsima varžove pasaulio čempionate - Olandijos rinktine. Pirmasis mačas baigėsi lygiosiomis 5:5, o antrajame lietuviai varžovus nugalėjo 5:2.

Čempionatui Prancūzijoje į Lietuvos rinktinę kviečiami visi svetur rungtyniaujantys ledo ritulininkai. K aip sakė federacijos prezidentas, per pasaulio čempionatą turėsime galimybę išvysti Dmitrijų Bernatavičių, kuris šiuo metu žaidžia už Kemerovo "Energijos" ekipoje. Šis klubas rungtyniauja aukščiausiojoje Rusijos ledo ritulio lygoje ir užima šeštąją vietą. Deramasi su Dainiumi Bauba, kuris atstovauja Škotijos "Scotish Eagles" klubui.

"Jei mums pasiseks sukviesti į Lietuvos rinktinę geriausius savo legionierius, tikrai galėsime tikėtis gražaus žaidimo", - tvirtina R.Bučys.

Be jau turinčių patirtį rungtyniauti tokio lygio turnyruose žaidėjų, nacionalinės komandos sudėtyje bus Lietuvos jaunimo rinktinės penketukas, kuris per 2001 metų pasaulio jaunimo čempionatą puikiu žaidimu nustebino daugelį sporto specialistų. Sėkmingas šių penkių pagrindinių jaunimo rinktinės narių žaidimas lėmė, jog Lietuvos komanda iškovojo bronzos medalius.