25 metų T. Gay pasaulio čempionate Osakoje (Japonija) iškovojo tris aukso medalius (100, 200 m distancijose bei estafetėje 4x100 m). Jis aplenkė pasaulio maratono rekordininką Hailę Gebrselassį iš Etiopijos ir 110 m barjerinio bėgimo rungties olimpinį čempioną kiną Liu Xiangą.

23 metų M. Defar šiemet pagerino pasaulio 5000 m bėgimo rekordą ir tapo pasaulio čempione.

Į geriausios lengvaatletės titulą dar pretendavo Švedijos septynkovininkė Carolina Kluft ir Kroatijos šuolininkė į aukštį Blanka Vlašič.

Laureatus rinko lengvosios atletikos gerbėjai ir speciali IAAF komisija.