Lietuvos futbolo A lygos autsaideris „Panevėžys“ pirmąjį čempionato ratą baigė pozityvesnia gaida.

Laikinojo vyr. trenerio Dainiaus Glevecko vedami panevėžiečiai 5-ojo turo akistatoje išvykoje sužaidė lygiosiomis 1:1 (0:1) su Vilniaus „Riteriais“.

Mačas prasidėjo tikru šeimininkų atakų škvalu. Porą sykių pavojingai atakavo Donatas Kazlauskas, o 7-ąją minutę Michaelo Thuique'o išradingas perdavimas baudos aikštelėje pasiekė Lajo Traore, kuris iš arti pažeme nukreipė kamuolį į vartus.

Po įmušto įvarčio „Riteriai“ kiek išsikvėpė ir „Panevėžys“ dar prieš pirmojo kėlinio vidurį galėjo atstatyti pusiausvyrą. Kontratakos metu gražų reidą surengęs Ernestas Veliulis perdavė kamuolį Sebastianui Vasquezui, kurio smūgis į tolimąjį vartų kampą sudrebino virpstą.

Svečių gretose išsiskyrė E. Veliulis, kuris varžovams kėlė daug bėdų ir antrame kėlinyje.

„Riteriai“ galėjo įtvirtinti pranašumą, bet to padaryti nepavyko: Aleksandras Levšinas mušė virš vartų, po keitimo aikštėje pasirodęs Mindaugas Grigaravičius smūgiavo į Rafaelį Broetto. Po pastarojo epizodo šeimininkams teko traukti kamuolį iš ginamų vartų tinklo.

Buvęs Vilniaus komandos atstovas Justinas Januševskis prasiveržė pro porą oponentų ir perdavė kamuolį į plotą puikų mačą sužaidusiam E. Veliuliui – šis akistatoje su Tadu Simaičiu buvo taiklus ir leido „Panevėžiui“ džiaugtis pirmuoju tašku.

Mindaugo Čepo kariauna su 4 taškais turnyro lentelėje žengia 5-oje pozicijoje ir pirmąjį ratą gali vertinti kaip nemenką nusivylimą.

Be to, prieš šias rungtynes stadione susirinkę žiūrovai ir futbolininkai pagerbė nukentėjusiuosius nuo koronaviruso ir Anapilin iškeliavusias pandemijos aukas.