Nors ši persvara yra pakankamai trapi, Claudio Ranierio auklėtiniams – itin palanki statistika – paskutinius 11-a sezonų klubas, kuris pirmaudavo vasario mėnesį, ir tapdavo „Premier“ lygos nugalėtoju.

Be to, retkarčiais didžiosiose Europos futbolo lygose tokių neutraliems gerbėjams malonių siurprizų būna: štai, pavyzdžiui, 2012 metais Prancūzijos „Ligue 1“ pirmenybėse netikėtai triumfavo „Montpellier“ ekipa.

Visgi bene įdomiausia, kad net ir sėkmės atveju, t. y. jei „Leicester City“ pavyks išlaikyti kad ir minimalų pranašumą prieš varžovus bei užsidėti „Premier“ lygos karūną, Jamie Vardy, Riyadas Mahrezas ir kiti komandos nariai negaus nė penso premijos, skelbia „Daily Mail“.

Pasirodo, prieš sezoną vadovai buvo iškėlę tikslą klubui neiškristi iš Anglijos futbolo elito, o aukščiausiu tikslu įvardijo 12-tą vietą – ji ir yra paskutinė, už kurią numatyta premija. Atskirai nei patekimas į dešimtuką ar Europos turnyrus, nei prizinės ar tuo labiau pirmos vietos nebuvo numatytas ir įvertintas kokia nors premija.

Ir dėl to kaltinti Tailando milijardieriaus Vichai Srivaddhanaprabhos, kuris ir yra „Leicester City“ savininkas, veikiausiai pernelyg nereikėtų – prieš sezoną lažybų kontorų siūlomas koeficientas už galutinę jo komandos pergalę Anglijoje buvo net 5000.

Taigi prieš sezoną „Lapėms“ buvo pažadėtos tokios premijos: už 17-tą vietą – 3,5 mln., už 16-tą ir 15-tą – 4,5 mln., už 14-tą ir 13-tą – 5,5 mln., už 12-tą – 6,5 mln. svarų sterlingų.

Visgi neabejojama, kad „Leicester City“ futbolininkai neliktų nuskriausti ir tikrai sulauktų paskatinimo, nepaisant to, kad jis ir neįrašytas jų sutartyse.

Praėjusį savaitgalį svečiuose 3:1 patį „Manchester City“ klubą patiesusių „Leicester City“ žaidėjų šią savaitę laukia ne lengvesnis iššūkis – mačas išvykoje su trečią poziciją užimančiu Londono „Arsenal“ (sekmadienį 14 val.).

Tiesa, tą pačią dieną tarpusavyje kausis ir kiti du pretendentai į titulą – „Manchester City“ (4 vieta) ir Londono „Tottenham Hotspur“ (2 vieta), sekmadienį 18:15 val.

Dabartinė Anglijos „Premier“ lygos turnyro lentelė:

1.Leicester City25158247:2753
2.Tottenham25139345:1948
3.Arsenal25146539:2248
4.Man City25145647:2647
5.Man United25118632:2241
6.West Ham United25109638:2939
7.Southampton25107833:2437
8.Everton25811646:3435
9.Liverpool2598832:3635
10.Watford25961027:2733
11.Stoke City25961024:3133
12.Crystal Palace25951126:3032
13.Chelsea2579933:3530
14.West Bromwich25781023:3229
15.AFC Bournemouth25771129:4128
16.Swansea City25691024:3327
17.Newcastle25661326:4424
18.Norwich City25651428:4823
19.Sunderland25551530:4920
20.Aston Villa25371520:4016