Iki šiol Okeanijai priklausiusi Australija neturėdavo problemų laimėti savo regiono atrankos varžybas, bet nuolat suklupdavo papildomuose mačuose su kitų žemynų atstovais, kadangi geriausia Okeanijos ekipa neturėjo tiesioginės vietos patekimui į pasaulio pirmenybes.

Paskutinį kartą australai planetos čempionate rungtyniavo 1974 metais.

Iš Azijos zonos į pasaulio pirmenybes automatiškai patenka keturios geriausios ekipos, o penktoji žaidžia papildomas rungtynes.

"Tai situacija, kurioje laimi visi, todėl niekas neturėtų priešintis", - sakė FIFA prezidentas Seppas Blatteris.

Jo teigimu, Australijos pasitraukimas iš Okeanijos konfederacijos suteiks didesnių galimybių kitoms 11 šalių ir leis išvengti triuškinamų rezultatų. Tokių, kaip pastaraisiais metais užfiksuotos australų pergalės 31:0 prieš Amerikos Samoa ir 22:0 prieš Tongą.

Prisijungus Australijai, AFC turės 46 nares.