Kas pirmiausia šauna į galvą paminėjus „Ferrari“? Be abejonės, kad „Formulė 1“. Mėlynas „Subaru“ asocijuojasi su klasikiniu raliu, o „Ford“, ypač jei pastaruoju metu teko lankytis kino teatruose, primins legendines „Le Mano“ lenktynes.

Yra daug gamintojų, kurių pavadinimą išgirdę iš karto mintimis nukeliautumėte į Dakaro ralį, bet savo istoriją ten rašo gerokai daugiau gamintojų, nei galite įsivaizduoti. Su kuo asocijuojasi Japonijos gamintojo „Nissan“ vardas? Pirmiausia, turbūt, į galvas ateina mintys apie žiedines lenktynes. Legendinėmis raidėmis GT-R pasidabinę bolidai daug kartų puikavosi garsiausiose pasaulio trasose ir dalyvavo žinomiausiose lenktynėse, o nuo 2018 metų elektriniai „Nissan“ bolidai suka ratus naujojo „Formula E“ čempionato trasose.

Gamyklinės komandos startas

Ne išimtis šiam gamintojui ir didieji Dakaro ralio maratonai. Nors prieš tai „Nissan“ visureigius Dakaro iššūkiui rinkosi ne vienas privatus lenktynininkas, gamyklinė japonų komanda šiame ralyje startavo 2003 metais.

Jau pirmais metais „Nissan Rally Raid Team“ laimėjo penkis greičio ruožus iš septyniolikos ir bendroje automobilių įskaitoje užėmė penktąją (Giniel de Villers su Pascal Naimon) ir septintąją vietas (Ari Vatanen su Tina Thorner).

2004 metais prie „Nissan“ komandos prisijungė ralio legenda Colin McRae ir pirmais savo metais finišavo 20 pozicijoje. Šiais metais „Nissan“ taip pat laimėjo penkis greičio ruožus iš septyniolikos ir galutinėje rezultatų lentelėje Giniel de Villersas užėmė septintąją poziciją. Kitais metais gamyklinė „Nissan“ komanda iškovojo ketvirtąją vietą.

Stephane Peterhansel. iGo2Dakar nuotr.

Šiems startams „Nissan“ naudojo specialiai rali reido varžyboms paruoštą pikapą, aprūpintą V6 varikliu ir šešių pavarų sekvencine pavarų dėže. Automobilis važiavo T1 klasėje.

Prancūzai su japoniška technika

Kita komanda, kuri Dakaro ir kitus ištvermės ralius šturmavo tik su „Nissan“ automobiliais yra prancūziškas šaknis turinti „Team Dessoude“. 1998 metais šis kolektyvas įveikė Dakaro kopas su beveik standartiniu „Nissan Terrano“.

1997 metais ta pati komanda į Dakaro ralį vežėsi „Nissan Patrol“ visureigį, turintį 4,2 litro darbinio tūrio variklį. Su šiuo japonu komandai pavyko laimėti vieną iš greičio ruožų, o bendroje įskaitoje finišuoti šeštojoje pozicijoje.

1999 metais „misteris Dakaras“ Stephanas Peterhanselis, iki tol jėgas demonstravęs ant motociklo, savo debiutą automobiliu šiame maratone pradėjo būtent prie „Nissan“ vairo ir užėmė septintąją poziciją bendroje įskaitoje. Paskui prie „Nissan“ vairo prancūzas sėdo dar 2001 ir 2002 metais. Tuomet Dakare prancūzas ir kiti komandos nariai važiavo naujesnės kartos Nissan Terrano, turinčiu trijų su puse litro motorą.

Stephane Peterhansel. Nissan nuotr.

Keliantis į naujesnius laikus, ta pati prancūzų komanda 2012 metais pristatė bagį su „Nissan Juke“ kėbulu, kuris startavo 2013 metų Dakaro maratone.

Į trečią Dakarą, o dar kaip naujas

Važiuojančių į Dakarą su Nissan automobiliais nereikia ieškoti net už Lietuvos ribų. Nepriklausoma žiniasklaidos komanda „iGo2Dakar“ krauna lagaminus ir siunčia savo „Nissan Navara“ jau į trečiąjį Dakaro ralį.

Du metus dalyvius Pietų Amerikoje sekę vyrai įsitikino, kad pasirinktas automobilis puikiai tinka šiam iššūkiui. Nors media komanda neturi važiuoti lenktyniniu ritmu, sunkumų kelyje netrūksta.

Per mažiau nei dvi savaites Dakaro metu su savuoju visureigiu tenka įveikti po kelis tūkstančius kilometrų, kurių danga keičiasi nuo išdžiūvusių upių vagų iki smėlio kopų su netikėčiausiomis duobėmis ar įkalnėmis.

"iGo2Dakar" komanda: Andrius Laucius (kairėje) ir Mindaugas Plukys
Foto: Andrius Laucius

„Šiemet Dakaras keliasi į Arabų Emyratus, kur kraštovaizdis bus kitoks nei jau buvome pratę matyti Pietų Amerikoje. Prieš pirmąjį Dakaro atlikome minimalius automobilio patobulinimus šiam iššūkiui – uždėjome bekelei skirtas padangas, pakeitėme buferius, bet didesnių darbų neatlikome. Po abiejų Dakarų grįžome su darbų sąrašu ko dar reikėtų automobiliui. Dabar važiuosime į kitą pasaulio kraštą, tad tikimės, kad Arabijos dykumos bus įveikiamos mūsų Odisėjui. Spidometras rodo beveik 60 tūkstančių kilometrų, o visi Odisėjo mazgai vis dar veikia kaip pirmoje jaunystėje“,– pasakojo projekto kūrėjas Mindaugas Plukys.

Anot ekipažo, svarbu ne tik automobilio patikimumas, bet ir patogumas, mat dirbti tenka tada, kai automobilis važiuoja iš vienos vietos į kitą. Kodėl taip? Mat jeigu būtų bandoma dirbti grįžus į bivaką, miegui liktų vos trys ar keturios valandos. Įvertinus tai automobilis tampa geriausiu biuru.

„Kad ir kokiu automobiliu Dakaro maršrutu važiuotumėme, jame tikrai nebus taip tylu ir ramu kaip prie darbo stalo, bet su tinkama važiuokle ir padangomis „Navaroje“ dirbti jau įpratau“,– savo įspūdžiais dalinosi projekto iGo2Dakar fotografas Andrius Laucius, kuriam ateinantis Dakaro ralis bus jau ketvirtas iš eilės.

Dakaro ralis startuoja Džidos mieste, sausio 5-ąją.