89-as, 56-as, 28-as ir galiausiai 23-ias - B. Vanagas antrame savo Dakaro ralyje sparčiai artėja prie elito grupės.

Ketvirtame etape lenktynių distanciją B. Vanago ir Andrejaus Rudnickio ekipažas įveikė per 6 val. 18 min. 20 sek. Etapo nugalėtojui Carlosui Sainzui Lietuvos atstovai nusileido mažiau nei valandą - 57 min. 48 sek.

Bendroje įskaitoje B. Vanagas palypėjo iš 46-os į 36-ą vietą.

Trečiadienio greičio ruožas automobilių ir sunkvežimių komandoms turėjo būti ilgiausias Dakaro ralyje nuo pat 2005 metų. Iš San Juano į Čilesitą (Argentina) lenktynininkams buvo numatyta 868 km distancija, iš kurios net 657 km – įskaitinė atkarpa, išraižyta upių vagų ir kanjonų.

Tačiau organizatoriai vidurinę greičio ruožo dalį, apimančią maždaug pusantro šimto kilometrų, paskelbė zona, kurioje nebus lenktyniaujama. Taigi, greičio ruožas buvo sutrumpintas iki 500 km.

Nors pirmus 217 km B. Vanagui teko įveikti uostant priekyje jo lėkusio sunkvežimių įskaitos favorito Gerardo de Rooy sukeltas dulkes, pirmos greičio ruožo dalies tarpiniame finiše lietuvis užfiksavo 20-ą rezultatą. Nuo tuo metu pirmavusio katariečio Nassero Al-Attiyah („Mini“) B. Vanagas atsiliko 23 min. 2 sek.

Antroje įskaitinėje atkarpoje lietuvį aplenkė trys konkurentai.

„Šiandien gavome karščio, kanjonų, „fesh fesh“ smėlio, išdžiūvusių upių vagų, trialo elementų ir begalę kartų kirtome upes. „Oscare“ tiek vandens dar nebuvo.

Trasoje keitėme ratą bei buvome kiek nuklydę. Manome, kad dėl to praradome apie 10 minučių. Dabar varome į bivuaką, labai reikia dušo!“ – savo įspūdžiais socialiniame tinkle iš karto po finišo pasidalino B. Vanagas.

Kalbėdamas su DELFI, pilotas taip pat pabrėžė, jog etapas buvo labai sunkus tiek žmonėms, tiek technikai, tačiau jokie gedimai kortų nebejaukė.

Kitas Lietuvos lenktynininkas Antanas Juknevičius („Toyota“) jau greičio ruožo pradžioje prarado nemažai laiko, bet galiausiai atvažiavo į finišą. Nuo nugalėtojo jis atsiliko 4 val. 7 min. 11 sek. ir užėmė 63-ią vietą. Bendroje įskaitoje A. Juknevičiaus ir Vytauto Obolevičiaus ekipažas klasifikuojamas 81-oje pozicijoje tarp 94-ių finišavusių sportininkų.

Lietuvių ekipažui atvykus į bivuaką paaiškėjo, kad dėl tam tiktų konstrukcinių netobulumų yra nutrūkę galiniai amortizatoriai. Komandai vidurnaktį teko ieškoti, kur nusipirkti panašius. Personalas aplakstė daugybę ekipų, bet niekas tokių neturėjo. Visgi pavyko rasti panašius, mechanikai perdarė laikiklius ir A. Juknevičiaus bei V. Obolevičius važiuos toliau.

Beje, A. Juknevičius, kuris yra ir „Astana“ komandos vadovas, po šio etapo gali ir džiūgauti – Kazachstano ekipos lenktynininkas Aidynas Rachimbajevas su „Toyota“ trečiadienį užėmė puikią 10 vietą.

Tuo tarpu lyderių akistatoje C. Sainzas kovėsi su penkiais „Mini“ automobiliais. Matadoru pravardžiuojamas ispanas, pilotuojantis SMG bagį, į priekį išsiveržė antroje greičio ruožo dalyje ir triumfavo finišavęs per 5 val. 20 min. 32 sek.

Po itin nesėkmingo trečio etapo reabilitavosi „Mini“ komandos lyderis prancūzas Stephane'as Peterhanselis. C. Sainzui jis nusileido 6 min. 4 sek. ir pelnė antrą vietą. Čempiono laurus ginančiam veteranui pavymui finišą pasiekė dar keturi „Mini“ automobiliai: N. Al-Attiyah atvažiavo trečias, argentiniečiai Federico Villagra ir Orlando Terranova – atitinkamai ketvirtas ir šeštas. Tarp jų įsiterpė bendrosios įskaitos viršūnę C. Sainzui užleidęs ispanas Nani Roma.

Automobilių įskaita

1. Carlosas Sainzas Ispanija „Buggy SMG“ 14 val. 52 min. 47 sek.
2. Nani Roma Ispanija „Mini“ atsilieka 2 min. 06 sek.
3. Nasseras Al-Attiyah Kataras „Mini“ 06:56
4. Orlando Terranova Argentina „Mini“ 13:08
5. Stephane'as Peterhanselis Prancūzija „Mini“ 18:10
6. Ginielis de Villiersas Pietų Afrika „Toyota“ 39:10
7. Christianas Lavieille Prancūzija „Haval“ 46:20
8. Federico Villagra Argentina „Mini“ 47:12
9. Krzysztofas Holowczycas Lenkija „Mini“ 1:07:00
10. Marekas Dabrowskis Lenkija „Toyota“ 1:18:44
36. Benediktas Vanagas Lietuva „Oscar“ 4:45:07
71. Antanas Juknevičius Lietuva „Toyota“ 20:36:04

Motociklininkai trečiadienį nuvažiavo 562 km, iš kurių greičio ruožas sudarė 352 km.

Pirmą pergalę šių metų ralyje pasiekė Joanas Pedrero Garcia, bendrojoje įskaitoje prieš šį etapą užėmęs tik 21-ą vietą. „Sherco“ motociklu važiuojantis ispanas trasą įveikė per 5 val. 29 min. 13 sek. ir antroje pozicijoje likusį čilietį Francisco Lopezą Contardo (KTM) aplenkė vos 29 sek. Trečias finišavo ispanas Marcas Coma (KTM), ketvirtas – dar vienas čilietis Jeremias Israelis Esquerre („Speedbrain“).

Savo ruožtu, bendros įskaitos lyderis iš Ispanijos Joanas Barreda Bortas („Honda“) etapo nugalėtojui nusileido 13 min. 56 sek. ir tenkinosi šešta vieta, o titulą ginantis prancūzas Cyrilas Despres („Yamaha“) atsiliko 42 min. 9 sek. ir užėmė tik 16-ą poziciją.

Motociklų įskaita

1. Joanas Barreda Ispanija „Honda“ 15 val. 39 min. 53 sek.
2. Marcas Coma Ispanija KTM atsilieka 3 min. 10 sek.
3. Francisco Lopezas Čilė KTM 5:12
4. Alainas Duclos Prancūzija „Sherco“ 25:55
5. Olivier Painas Prancūzija „Yamaha“ 29:38
6. Cyrilas Despres Prancūzija „Yamaha“ 41:17
7. Davidas Casteu Prancūzija KTM 42:17
8. Jeremias Israelis Esquerre Čilė „Speedbrain“ 46:33
9. Jordi Viladomsas Ispanija KTM 49:14
10. Kuba Przygonskis Lenkija KTM 54:52

Sunkvežimių įskaita

1. Gerardas de Rooy Olandija „Iveco“ 16 val 17 min. 33 sek.
2. Marcelas Van Vlietas Olandija MAN atsilieka 36 min. 12 sek.
3. Andrejus Karginovas Rusija „Kamaz“ 40:41
4. Eduardas Nikolajevas Rusija „Kamaz“ 57:03
5. Hansas Stacey Olandija „Iveco“ 59:42

Keturračių įskaita

1. Ignacio Casale Čilė „Yamaha“ 19 val 45 min. 26 sek.
2. Rafalas Sonikas Lenkija „Yamaha“ atsilieka 9 min. 35 sek.
3. Sebastianas Husseini Olandija „Honda“ 13:14
4. Sergio Lafuente Urugvajus „Yamaha“ 14:49
5. Mohammedas Abu-Issa Kataras „Honda“ 5:32:45

Penktame Dakaro ralio etape lenktyninkai keliaus rekordinius šiais metais 911 km iš Čilesito į Tukumaną (Argentina). Ilgas ir greičio ruožas, kuris šįsyk bus vienodas visų klasių atstovams. Sportininkų laukia 527 km įskaitinė distancija bei dar vienas išbandymas dykumų smėlynais.

Primename, kad 35-ą kartą rengiamame Dakaro ralyje motociklininkams reikės įveikti 8734 km (iš jų 5228 km greičio ruožuose), o automobiliais nuriedėti 9374 km (iš jų 5522 greičio ruožuose). Aplankiusios Argentiną, Boliviją ir Čilę, 13 etapų lenktynės sausio 18 d. finišuos Čilės uostamiestyje Valparaise.

Pietų Amerikos žemyne Dakaro ralis vyksta šeštą kartą.