„Ludogorec“ komanda Bulgarijos čempionate dominuoja pastaruosius šešerius metus. Nuo 2012-ų ji laimėjo šešerias pirmenybes paeiliui ir pagal iškovotus titulus per visą šalies pirmenybių istoriją jau pakilo į ketvirtą vietą.

7 kartus Bulgarijos čempione yra tapusi Sofijos „Slavia“, 26 – Sofijos „Levski“, 31 – Sofijos CSKA.

2014-ais „Ludogorec“ debiutavo UEFA Čempionų lygos grupių varžybų etape, kuriame kovojo ir pastarajame, 2016-2017 metų sezone. A grupėje bulgarai surinko 3 taškus, užėmė trečią vietą ir pateko į UEFA Europos lygos turnyro šešioliktfinalį, kuriame neatsilaikė prieš danų ekipą „Koebenhavn“.

„Ludogorec“ klubo šuolis į elitą siejamas su stambiu bulgarų verslininku Kirilu Domusčijevu, kuris į šią komandą investuoti pradėjo 2010-ais. Šis klubo veiklos etapas Bulgarijoje iki šiol vadinamas „Domuščijevo era“. Pastaruoju metu „Ludogorec“ gretose – itin didelė legionierių iš Brazilijos gausa. 2017-ų pavasarį komandos sudėtyje buvo net 9 šios šalies futbolininkai. Vietinių Bulgarijos žaidėjų komandoje buvo 6.

„Niekas neapalpo, todėl burtus vertiname ramiai. Komandų rinktis negalime. Lengvų varžovų tarp skirstytų komandų nėra, nes visos yra savo šalių čempionės, daugelis jų yra patekusios į Europos ir Čempionų lygos grupes. Dauguma jų nuėjo tokį kelią, kokiu bandome eiti mes. Reikia kada nors nugalėti stipresnį varžovą. Pasiduoti neketiname, dirbsime, nuo šiandien analizuosime varžovus ir ruošimės kovoms“, – sakė „Žalgirio“ treneris Valdas Dambrauskas.

„Metus laiko laukėme, todėl kviečiame visus palaikyti. Burtai nei nuvylė, nei nustebino. Gyvenime mums kuo sunkiau, tuo lengviau. Mes turime išsaugoję branduolį, todėl tikimės, kad iškovosime vietą Europos turnyruose. Juolab, kad kiekvienais metais mes žaidžiame su galingomis ekipomis ir kasmet mums trūksta vis mažiau“, – teigė „Žalgirio“ direktorė Vilma Venslovaitienė.

„Bulgarijos čempionatas stipresnis nei Lietuvos, bet žinome, kad gerai pasiruošę galime žaisti su bet kokia komanda. Kada nors turime įveikti šį etapą“, - kalbėjo vienas „Žalgirio“ trenerių Andrius Skerla.

„Žalgirio“ kapitonas Mantas Kuklys teigė, kad norėjo gauti silpnesnį varžovą, pavyzdžiui Azerbaidžano arba Serbijos čempionus, tačiau jam jau įprasta kovoti su pajėgesniais klubais.

„Žalgirio“ futbolininkai Čempionų lygos kovoms planuoja ruošis Lietuvoje. Netrukus turėtų būti pasirašytos sutartys su dviem naujais žaidėjais iš užsienio.

Pirmo atrankos etapo pirmos rungtynės vyks birželio 27/28 dienomis, o atsakomos – liepos 4/5 dienomis.

Antro etapo pirmos rungtynės bus surengtos liepos 11/12 dienomis, o atsakomos – liepos 18/19 dienomis.

2017/2018 metų Čempionų lygos turnyro finalas vyks Ukrainos sostinėje Kijeve.

Pirmo atrankos etapo poros (skirstyti klubai* / neskirstyti klubai***):

„Vikingur“ (Farerai)* – „Trepča '89“ (Kosovas)***;
„Hibernians“ (Malta)* – Talino „FCI Tallinn“ (Estija)***;
„Alashkert“ (Armėnija)*** – „FC Santa Coloma“ (Andora)*;
„The New Saints“ (Velsas)* – „Europa“ (Gibraltatas)***;
„Linfield“ (Š. Airija)* – „La Fiorita“ (San Marinas)***.

Antro atrankos etapo poros (skirstyti klubai* / neskirstyti klubai***):

Nikosijos APOEL (Kipras)* – „Dudelange“ (Liuksemburgas)***;
Vilniaus „Žalgiris“ (Lietuva)*** – Razgrado „Ludogorec“ (Bulgarija)*;
„Qarabaq“ (Azerbaidžanas)* – „Samtredia“ (Gruzija)***
Belgrado „Partizan“ (Serbija)* – Podgoricos „Budučnost“ (Juodkalnija)***;
„Hibernians“ (Malta)*/Talino „FCI „Tallinn (Estija)*** – „Salzburg“ (Austrija)*;

Tiraspolio „Sheriff“ (Moldova)* – „Kukes“ (Albanija)***;
Astanos „Astana“ (Kazachstanas)* – Jūrmalos „Spartaks“ (Latvija)***;
Borisovo BATE (Baltarusija)* - Alashkert“ (Armėnija)***/„FC Santa Coloma“ (Andora)*;
„Žilina“ (Slovakija)*** – „Kobenhavn“ (Danija)*;
Beer-Ševos „Hapoel“ (Izraelis)* – Budapešto „Honved“ (Vengrija)***;
„Rijeka“ (Kroatija)* – „The New Saints“ (Velsas)*/„Europa“ (Gibraltatas)***;

„Malmoe“ (Švedija)* – „Vardar“ (Makedonija)***;
„Zrinjski“ (Bosnija ir Hercegovina)*** – „Maribor“ (Slovėnija)*;
„Dundalk“ (Airija)*** – „Rosenborg“ (Norvegija)*;
„FH Hafnarfjordur“ (Islandija)* – „Vikingur“ (Farerai)*/„Trepča '89“;(Kosovas)***;
„Linfield“ (Š. Airija)*/„La Fiorita“ (San Marinas)*** – Glazgo „Celtic“ (Škotija)*;
„IFK Mariehamn“ (Suomija)*** – Varšuvos „Legia“ (Lenkija)*.