Identišką praėjusių metų apžvalgų ciklą pradėjusių Atlantos „Hawks“ sezono lūkesčiai buvo aiškūs dar gerokai iki rudens pradžios. Su Paulu Millsapu, Timu Hardaway'umi ir Dwightu Howardu atsisveikinęs klubas pasiekė savo tikslą – reguliariajame sezone vos 24 pergales iškovojusi Džordžijos valstijos ekipa sirgalių kantrybę išbandžiusias pastangas vainikavo trečiuoju naujokų biržos šaukimu.

Nors klubo generalinis vadybininkas Travisas Schlenkas prieš metus prognozavo, jog šiame sezone Atlantos krepšininkai vėl kovos dėl pergalių ir patekimo į atkrintamąsias varžybas, specialisto planus gerokai pakeitė dvi svarbios aplinkybės.

Pirmoji jų – nauja NBA naujokų biržos loterijos sistema. Skirtingai nei iki šiol, nuo šio sezono trys blogiausius rezultatus reguliariajame sezone užfiksavę klubai turės identiškus šansus (14 proc.) laimėti pirmojo šaukimo teisę. Kitaip tariant, lenktynėse link lygos dugno nuo šiol turėsime ne vieną, o tris nugalėtojus.

Antroji aplinkybė – grynai kontekstinė. Keletas praėjusiame sezone pralaimėjimų gausos ir aukšto šaukimo siekiamybės kelią pasirinkusių klubų šiais metais bandys grįžti į kovą dėl patekimo į atkrintamąsias varžybas.

Tokia sezono vizija šiandien piešiama Memfio „Grizzlies“, Finikso „Suns“ ir Dalaso „Mavericks“ ekipoms. Negana to, vienais iš galimų autsaiderių laikomi Sakramento „Kings“ šiais metais neturės savo pirmojo rato šaukimo, o su juo – ir motyvacijos taikytis į paskutiniąsias turnyrinės lentelės vietas.

„Hawks“ siekiamybe artėjančiame sezone derėtų laikyti vieną iš trijų minėtųjų paskutiniųjų reguliarojo sezono pozicijų. Itin jauna sudėtimi ir debiutuojančiu vyriausiuoju treneriu apsiginklavę Vanagai daugumos ekspertų yra beveik vienbalsiai laikomi mažiausiai pergalių artėjančiame sezone iškovosiančiu klubu.

Patrauklaus žaidimo stiliaus šaltinis – klubo vadovų patirtis

Lloydas Pierce'as
Foto: Getty images

Nors didžiausio žiniasklaidos dėmesiu sulauksiančiu „Hawks“ nariu šiais metais neabejotinai taps penktuoju šaukimu biržoje pakviestas įžaidėjas Trae Youngas, ne ką mažiau svarbia ilgalaikės vizijos dalimi taps ir naujasis vyriausiasis Atlantos klubo treneris Lloydas Pierce'as.

Prieš vienuolika metų trenerio asistento karjerą NBA lygoje pradėjęs specialistas per šį laikotarpį spėjo pasidarbuoti Klivlando „Cavaliers“ (2007-10), „Golden State Warriors“ (2010-11) ir Memfio „Grizzlies“ (2011-2013) klubuose, o pastaruosius penkis sezonus praleido Filadelfijos „76ers“ ekipoje.

Pastaroji trenerio biografijos detalė itin suintrigavo Atlantos klubo valdybą. „Procesu“ tuometinio generalinio vadybininko Samo Hinkie pakrikštytą radikalią komandos sudėties perstatymo erą Pensilvanijoje iš arti matęs Pierce'as šią patirtį galės pritaikyti artėjančiame sezone pralaimėjimus skaičiuosiančių „Hawks“ gretose.

Dirbdamas „76ers“ organizacijoje treneris praleido gausybę laiko su jos vyriausiuoju strategu Brettu Brownu, sugebėjusiu absurdiškai sudėtingose aplinkybėse išlaikyti komandinę dvasią ir stiprų mikroklimatą bei ženkliai prisidėti prie spartaus jaunųjų Filadelfijos žvaigždžių tobulėjimo.

Sunku prognozuoti, kokį žaidimo stilių Atlantoje pasirinks Pierce'as. Savo pirmojoje spaudos konferencijoje žiniasklaidai strategas prisistatė trimis žodžiais: „aš esu gynyba“. Įdiegti efektyvią varžovų atakų stabdymo sistemą komandoje, kurios starto penkete veikiausiai žais bent trys ne vyresni nei 24-erių metų krepšininkai, gali būti itin sudėtinga. Ypač pirmą kartą vyriausiojo trenerio vaidmenį užimsiančiam strategui.

Tačiau „Hawks“ žaidimas puolime turėtų būti jei ir ne itin sėkmingas, tai bent jau pakankamai simpatiškas. Pagrindiniu Pierce'o mokytoju laikytinas Brownas Filadelfijoje ištobulino kamuolio judėjimu paremtą sistemą – „76ers“ šiais metais tapo daugiausiai perdavimų visoje lygoje atlikusia komanda.

Negana to, prie klubo žaidybinės filosofijos formavimo neišvengiamai prisidėsiantis Schlenkas pernai į Atlantą atvyko iš modernaus žaidimo etalonu tapusios „Warriors“ organizacijos. Šių specialistų žinių kombinacija gali palaipsniui paversti „Hawks“ itin estetišką krepšinį puolime demonstruosiančia komanda.

Kodėl minimalūs lūkesčiai nepanaikins spaudimo klubo jaunimui

Trae Youngas
Foto: Getty images

Pernai DELFI NBA publikuota Atlantos klubo sezono apžvalga buvo pavadinta „Atsijauninusių „Hawks“ sezono tikslas – Luka Dončičius?“. Šiandien ši antraštė mums dovanoja du įdomius paradoksus.

„Atsijauninęs“ klubas šiemet žengė dar vieną žingsnį tolyn ir tapo dar jaunesniu. Net tris pirmojo rato šaukimus – savo, „Timberwolves“ ir „Rockets“ – šiųmetinėje biržoje turėję vanagai juos visus pavertė artėjančio sezono rotacijoje dalyvausiančiais krepšininkais.

Antrasis paradoksas – savaime aiškus. „Hawks“ savo rankose turėjo galimybę į savo gretas pasikviesti perspektyviausiu visų laikų Europos krepšininku laikomą Dončičių, tačiau ją perleido Dalaso „Mavericks“ ekipai.

Teksasiečiai į Atlantą šių mainų metu išsiuntė Youngu tapusį penktąjį biržos pasirinkimą bei kitų metų pirmojo rato šaukimą, apsaugotą pirmajam penketukui. Schlenko vadovaujamas klubas 2019-ųjų birželį gali turėti ne tik savo „uždirbtą“ top-3 šaukimą, bet ir pirmajame dešimtuke atsidurti galintį „Mavericks“ pasirinkimą.

Visgi šie mainai ne tik sulaukė skeptiškų vertinimų – kodėl kas nors norėtų atiduoti Dončičių? – bet ir užkrovė būsimajam „Hawks“ įžaidėjui milžinišką spaudimą. Šie du krepšininkai bus neišvengiamai lyginami viso savo NBA praleisimo laiko metu. Blogiausiu atveju, kiekvienas slovėno blykstelėjimas taps dar vienu smūgiu mainus atlikusio Schlenko reputacijai. Tačiau po sprendimo surizikuoti Atlantos klubas ryžosi sustumti visus savo žetonus į stalo vidurį.

Nepraėjus nė mėnesiui po biržos nakties „Hawks“ atlaisvino Youngui vietą starto penkete, atsikratydami savo potencialo pilnai neatskleidusio ir problemų su teisėsauga turinčio vokiečio Denniso Schroderio.

(Argi ne simboliška, jog šios jaunos komandos lyderiu taps krepšininkas, pavarde „Young“?)

Nors Atlantos ekipa mainų būdu įsigijo pastaruosius dvejus metus „Nets“ praleidusį Jeremy Liną, labiausiai tikėtina, jog jau pirmose sezono rungtynėse su Niujorko „Knicks“ klubu vietą aikštėje nuo pirmųjų minučių užims jaunasis Youngas.

Lino atvykimas turėtų sukelti naujokui didesnę konkurenciją, suteikti jam patyrusį treniruočių partnerį bei leisti Pierce'ui turėti galimybę stabilizuoti žaidimą po būsimųjų Youngo klaidų.

Sunku tikėtis „Linsanity“ fenomeno atgimimo – per pastaruosius du sezonus taivaniečių kilmės amerikietis sužaidė vos 37 rungtynes. Laisvuoju agentu po sezono tapsiantis įžaidėjas Atlantoje tikėsis atgauti sportinę formą bei įrodyti likusioms 29 komandoms, jog yra sveikas ir pasiruošęs rungtyniauti pilna jėga.

Kartu su Youngu biržos naktį „Hawks“ gretas papildė ir devynioiktuoju šaukimu pakviestas atakuojantis gynėjas Kevinas Huerteris. Devyniolikmetis snaiperis praėjusiame NCAA sezone tritaškius metė net 42 procentų taiklumu, tačiau vietą starto penkete turėtų užleisti Kentui Bazemore'ui.

Pastarasis krepšininkas su vidurio puolėju Dewayne'u Dedmonu artėjančiame sezone taps labiausiai patyrusiais Atlantos startinio penketuko nariais. Klubo sirgaliai diskutuoja apie galimus šių krepšininkų mainus, tačiau net ir pralaimėjimų siekianti komanda negali sau leisti pasinerti į chaosą, kurį aikštėje kurtų penki neapsiplunksnavę Vanagai.

Itin įdomus sezonas laukia lengvojo krašto puolėjo Taureano Prince'o. 24-erių metų krepšininkas, panašiai kaip Domantas Sabonis, po blankaus pirmojo sezono atsiskleidė antraisiais savo NBA praleistais metais. 2017-18 metų pirmenybėse jis rinko po 14,1 taško, 4,7 atkovoto kamuolio ir 2,6 rezultatyvaus perdavimo per rungtynes, tritaškius mesdamas solidžiu 39 procentų taiklumu.

Dar įspūdingiau atrodė Prince'o antroje sezono pusėje fiksuota statistika. Po Visų žvaigždžių savaitgalio pertraukos Atlantos puolėjas vidutiniškai pelnydavo po 19 taškų, o tritaškių taiklumą pakėlė iki 41 procento. Fantastišką pasirodymą Taureanas surengė Bostone, kur priešpaskutinėse sezono rungtynėse pataikė 7 iš 8 tolimų metimų, viso pelnydamas 33 taškus.

Artėjančiame sezone šiam krepšininkui teks dar labiau pasitempti. Skamba keistai, tačiau spaudimą jo pozicijai sukels ne „Hawks“ sudėtyje, o klubo planuose atsidursiantys žaidėjai. Nbadraft.net šiandien pateikiamoje 2019-ųjų metų biržos prognozėje visi penki pirmąsias pozicijas užimantys krepšininkai gali žaisti lengvojo krašto puolėjo pozicijoje, kurią šiuo metu užimantis Prince'as po sezono gali būti nublokštas į rotacijos paraštes.

Nors Atlantos klubo rezultatų prognozės atrodo itin tamsiai, nereikėtų apsigauti. „Hawks“ turi ryškią viziją, kurios užtikrintai laikysis antrus metus iš eilės. Sėkmės atveju 2019-20 metų sezone ši komanda gali priminti pačią ankstyviausią dabartinės „Warriors“ sudėties versiją ir imti sparčiai kilti iš Rytų konferencijos turnyrinės lentelės rūsio.

Travisas Schlenkas
Foto: Getty images

Jei trenerio poste debiutuojančiam Pierce'ui pavyks įdiegti šiai komandai tokį kovingumą, kokiu „Proceso“ metu pasižymėjo beviltišką sudėtį surinkę „76ers“, atkreipti dėmesį į Atlantos klubą derėtų ir NBA League Pass platformos vartotojams.

Bene labiausiai viliojančiomis datomis „Hawks“ sezono tvarkaraštyje atrodo spalio 24-oji ir gruodžio 12-oji. Šių dviejų trečiadienių naktimis mes pirmą kartą galėsime stebėti išskirtinio dėmesio sulauksiančias tiesiogines Youngo ir Dončičiaus dvikovas.

Schlenko nubrėžta ilgalaikė klubo perspektyva pareikalaus kantrybės ir atneš penkiasdešimtmetį nuo persikėlimo į Atlantą šiame sezone švenčiančiai ekipai daug skaudžių pralaimėjimų. Tačiau šios nesėkmės suteikia „Hawks“ šansą netolimoje ateityje tapti viena perspektyviausių NBA komandų.