Šį fenomenalų optinio protezavimo proveržį pasiekę JAV tyrėjai neseniai publikavo savo eksperimento rezultatus, galinčius sukelti pagalbos neregintiems revoliuciją, pranešė science alert.com

42 metų sulaukusiai Berna Gomez išsivystė toksinė optinė neuropatija, greitai sunaikinusi akis su smegenimis jungiantį regos nervą.

Vos per kelias dienas dviejų B. Gomez vaikų ir vyro veidai paniro į tamsą ir jos, kaip gamtos mokslų mokytojos karjera netikėtai baigėsi.

2018, sulaukusi 57 metų, B. Gomez nusprendė tapti pirmuoju žmogumi, kuriam mažas elektrodas su šimtu mikroadatų buvo implantuotas į jos smegenų regos centrą. Prototipas buvo ne didesnis, nei cento moneta, maždaug 4×4 mm, ir po šešių mėnesių buvo išimtas.

Kitaip nei tinklainės implantai, kurie dabar tiriami kaip būdas stimuliuoti iš tinklainės einančius nervus, šis prietaisas, Moran|Cortivis protezas, visai nenaudoja akies ar regos nervo ir veikia tiesiogiai į regos šaltinį.

Po neurochirurginės prietaiso implantavimo operacijos Ispanijoje, Gomez šešis mėnesius kiekvieną dieną keturias valandas praleido laboratorijoje, atlikdama testus ir treniruodamasi su naujuoju protezu.

B. Gomez po 16 metų buvo suteiktas dirbtinis regėjimas. John A. Moran Eye Center/University of Utah

Pirmuosius du mėnesius B. Gomez z stengėsi atskirti spontaninius šviesos blyksnius, kartkartėmis ir dabar tebematomus mintyse, nuo šviesos dėmelių, kurias sukėlė tiesioginis protezo sukeltas stimuliavimas.

Kai ji įgudo tai atlikti, tyrėjai galėjo pradėti jai teikti tikrus vizualinius iššūkius.

Kai būdavo stimuliuojamas jos protezo elektrodas, B. Gomez sakė matanti šviesos blyksnį, vadinamąjį fosfeną. Priklausomai nuo stimuliacijos stiprumo, šviesos dėmė galėjo būti ryškesnė ar blankesnį, balta ar labiau sepijos atspalvio.

Kai tuo pat metu būdavo stimuliuojami daugiau nei du elektrodai, Gomez šviesos dėmes pamatyti būdavo lengviau. Kai kurie stimuliavimo būdai sukurdavo arti vienas kito esančių taškų vaizdą, kiti – panašesni į horizontalias linijas.

„Aš kažką matau!“, – sušuko B. Gomez , 2018 metais savo smegenyse išvydusi baltą liniją.

Sukelti vertikalių linijų vaizdą tyrėjams buvo sunkiausia, bet baigiantis treniravimui Gomez galėjo teisingai atskirti horizontalius raštus nuo vertikalių 100 procentų tikslumu.
„Negana to, subjektas pranešė matantis pailgesnes formas kai padidindavome atstumus tarp stimuliuojančių elektrodų“, – rašė autoriai.

„Tai rodo, kad fosfeno dydis ir išvaizda yra ne tik stimuliuojamų elektrodų skaičiaus, bet ir erdvino jų pasiskirstymo funkcija …“

Gavus tokius perspektyvius rezultatus, paskutinis eksperimento mėnesis buvo panaudotas tikrinti, ar B. Gomez su protezu gali matyti raides.

B. Gomez po 16 metų buvo suteiktas dirbtinis regėjimas. John A. Moran Eye Center/University of Utah

Tuo pačiu metu 16 elektrodų stimuliuojant skirtingu būdus, Gomez galėjo patikimai identifikuoti I, L, C, V ir O raides. Ji netgi atskyrė didžiąją „O“ nuo mažosios „o“.

Dar nežinoma, kokiu stimuliavimu galima būtų atkurti likusią abėcėlės dalį, bet rezultatai rodo būdus, kaip reikėtų neuronų stimuliavimu smegenyse kurti dvimačius atvaizdus.

Paskutiniojoje eksperimento dalyje B. Gomez dėvėjo specialius akinius su miniatiūrine vaizdo kamera. Ši kamera skenuodavo priešais esančius objektus ir tuomet per protezą stimuliuodavo skirtingas elektrodų kombinacijas jos smegenyse, taip kurdama vaizdus.

Dėvėdama šiuos akinius, B. Gomez galiausiai įgudo atskirti kontrastingas ant kartono nupieštų juodų ir baltų juostų ribas. Ji netgi galėjo nurodyti, kairėje ar dešinėje ekrano pusėje yra didelis baltas kvadratas. Kuo daugiau Gomez praktikavosi, tuo sparčiau įveikdavo užduotis.

Rezultatai drąsinami, bet jie pasiekti tik su vienu subjektu per pusę metų. Prieš naudojant prototipą klinikoje, jis turės būti išbandytas su daug daugiau pacientų ir daug ilgiau.

Kituose tyrimuose tokie patys mikroelektrodų masyvai, vadinami Utah Electrode Arrays, implantuojami į kitas smegenų dalis, kur padeda kontroliuoti dirbtines galūnes, tad, tikrai žinoma, kad bent jau trumpai, juos naudoti saugu. Bet tokia technologija dabar tik pradedama naudoti, o yra rizika, kad vos per kelis naudojimo mėnesius funkcionalumas gali sumažėti.

Kol inžinieriai stengiasi padidinti prietaisų patikimumą, reikia sužinoti, kaip tiksliai suprogramuoti vizualinius impulsus interpretuojančią programinę įrangą.

Praėjusiais metais Baylor medicinos koledžo Houstone tyrėjai įterpė panašų prietaisą į gilesnę regos žievės dalį. Iš penkių tyrimo dalyvių trys matė, o du buvo akli. Tyrėjai nustatė, kad prietaisas padėjo akliesiems atpažinti paprastų formų raidžių, kaip W, S, ir Z, formas.

B. Gomez atveju, nėra ženklų, kad prietaisas būtų sukėlęs nervų žuvimą, epileptinius traukulius ar kitus neigiamus poveikius, ir rodo, kad mikrostimuliacija gali būti saugiai naudojama atstatyti regą netgi patyrusiems negrįžtamus tinklainės ar regos nervų pažeidimus.

„Vienas iš šio tyrimo tikslų yra suteikti akliesiems daugiau mobilumo“, - pažymi bioinžinierius Richardas Normannas iš Jutos universiteto.

„Taip jie galėtų identifikuoti asmenis, durų angas ar automobilius. Tai galėtų padidinti nepriklausomybę ir saugumą. Būtent to savo darbu ir siekiame.“

Kol kas regos protezai grąžina tik labai rudimentinę regos formą, bet kuo daugiau tiriame smegenis ir šiuos prietaisus tarp aklų ir reginčių žmonių, tuo geriau suprasime, kaip tam tikri stimuliacijos būdai gali atkartoti sudėtingesnius atvaizdus.

Gal vieną dieną B. Gomez pastangomis kiti pacientai su tokiais protezais galės atpažinti visą abėcėlę. Dar keturi pacientai jau laukia išbandyti šį prietaisą.

„Žinau, kad esu akla, ir visada liksiu akla. Bet jaučiau, kad galiu padėti žmonėms ateityje. Tebesijaučiu taip pat“, - sakė B. Gomez prieš kelis metus.
„Bet jaučiau, kad galiu padėti žmonėms ateityje. Tebesijaučiu taip pat.“

B. Gomez yra straipsnio bendraautorė už visas jos įžvalgas ir sunkų darbą.

Šaltinis: https://www.jci.org/articles/view/151331/ga