Šis ledkalnis, žinomas pavadinimu A68A, šiuo metu yra didžiausias pasaulyje ir gali ilgainiui užblokuoti dalį kranto, teigia Europos kosmoso agentūra (European Space Agency, ESA). Mokslininkai ledkalnio poziciją stebi palydovais nuo tada, kai jis atskilo nuo Antarktidos 2017 metų liepą, ir, naujausiais ESA duomenimis, nuo salos jį skiria vos 350 kilometrų.

Jeigu ledkalnis įsitvirtintų prie Pietų Džordžijos kranto, jis gali užsilikti ten iki dešimties metų ir suniokoti maisto ieškojimo maršrutus ir jūros dugno organizmus, kuriais minta pingvinai ir ruoniai. Po to, kai 2004 metais ten apsistojo kitas ledkalnis, žinomas kaip A38, nemaža dalis pingvinų ir ruonių jauniklių nugaišo palei krantus.

ESA mokslininkai, kartografavimo specialistai, kurie žymi šio istorinio milžino judėjimą remdamiesi palydovų duomenimis, viliasi, kad srovių veikiamas A-68A ledkalnis aplenks Pietų Džordžijos salą ir dreifuos šiaurės vakarų kryptimi, kur galiausiai suskils.

Antarktidos ledynas yra viena sparčiausiai šylančių planetos dalių. Dėl to tirpsta sniegas ir ledo dangos, daugelis ledynų traukiasi, nuo ledo kepurės atskyla ledo luitai.

Spartus ledo masės tirpimas sutampa su juodžiausiu jūros lygio kilimo scenarijumi, kurį piešia Tarpvyriausybinė klimato kaitos komisija, rašoma žurnalo „Nature Climate Change“ rugpjūčio numeryje publikuotame tyrime. Grenlandija ir Antarktida kartu sudėjus per 1991-2017 metų laikotarpį prarado iš viso 6,4 mln. tonų ledo, tuo pakeldami pasaulinį jūros lygį 17,8 milimetrų.

Pietų Džordžijoje, Jungtinės Karalystės užjūrio teritorijoje, įsikūrusioje per 1290 kilometrų į pietryčius nuo Folklando salų, gyvena apie 5 mln. ruonių, 65 mln. perinčių paukščių ir maždaug 1,3 mln. saugomų antarktinių pingvinų. Sala garsėja viena didžiausių pingvinų kolonijų pasaulyje.