Pranešimą apie bandymą NASA išplatino pasklidus gandams, kad Žemės kryptimi skrieja kometa, informuoja telegraph.co.uk.

Bandomosios misijos, kurios tikslas – tariamai apsisaugoti nuo asteroido susidūrimo su žeme, organizatoriai yra Europos kosmoso agentūra, Europoje atliekanti panašias į NASA funkcijas.

Bandymo, pavadinto „Don Quixote“ (Don Kichotas) metu bus paleisti du kosminiai laivai. Vienas bandys išstumti asteroidą iš jo tako, o kitas rinks vertingus erdvėlaivio ir asteroido kontakto duomenis.

Potencialus misijos taikinys – 500 m ilgio asteroidas 99942 Apophis. Yra nedidelė tikimybė (1 iš 500), kad šis asteroidas 2036 metais rėšis į Žemę.

NASA mokslininkai vakar ėmėsi neįprastų veiksmų siekiant paneigti internetu sklindančius gandus, kad praėjusį gruodį atrasta Elenino kometa keliauja tiesiai į Žemę.

Ganduose taip pat nurodoma, kad prieš susidūrimą kometa trim dienoms uždengs Saulę, o vėliau rėšis į Žemę.

NASA pareigūnas teigė: „Tiesa yra tokia, kad Elenino kometai dėl daugybės neteisingų pareiškimų internete skiriama daugiau dėmesio nei verta“.