Poliomielitas – ūmus infekcinis susirgimas, kurį sukelia nugaros smegenų pilkosios medžiagos pažeidimai. Neparalyžinės formos infekcija dažniausiai išgydoma sėkmingai. Paralyžinės formos susirgimai išgydomi sunkiau, kai kuriais atvejais pažeistų raumenų funkcijos atsistato nepilnai. Sudėtingesni atvejai gali baigtis paciento mirtimi.

„Rankiniu“ būdu sukurtas poliomielito virusas pasirodė visiškai identiškas savo natūraliam analogui. Bandymų metu mokslininkai užkrėtė dirbtiniu virusu keletą pelių, kurias po kurio laiko ištiko paralyžius, ir graužikai mirė.

Atsakydami į pastabas, jog tokių tyrimų rezultatais suskubs pasinaudoti teroristai, mokslininkai atsakė, jog kol kas tik ribotas kiekis žmonių šiek tiek išmano šioje srityje. Nors poliomielito virusą sukurti pasirodė labai lengva.

Mokslininkams vadovavusio Eckkardo Wimmerio manymu, visiškai dirbtinio viruso sukūrimas buvo tik laiko klausimas. „Mes tai padarėme, norėdami pademonstruoti, jog tai įmanoma, - pareiškė jis. – Mūsų panaudotas būdas buvo aptartas jau gerokai seniau, tačiau beveik niekas jo nelaikė pakankamai rimtu. Biomedicininiai tyrimai turi ir privalumų, ir minusų. Mokslinis progresas savyje visada slepia pavojų, todėl reiktų visada išlikti budriems.“

E. Wimmerio manymu, dirbtinio poliomielito viruso sukūrimas įrodė, jog virusų išnaikinimas gamtoje nepadės visiškai jų atsikratyti. Nemažai virusų, kuriuos atrodytų pavyko išgydyti galutinai, pavyzdžių saugomi JAV ir Rusijos laboratorijose, be to, biochemikai juos galės atkurti pagal egzistuojančius aprašymus.