"Už drąsų Islandų tautos žingsnį 1991-aisiais turime surinkti apie 300 tūkst. lietuvių dėkingumo parašų, kadangi maždaug tiek Islandijoje yra gyventojų", - trečiadienio spaudos konferencijoje sakė vienas akcijos iniciatorių - buvęs Seimo narys Stanislovas Buškevičius.

Pasak akcijos rengėjų, vėliau šie parašai sausumos, vandens bei oro keliais bus nugabenti į Islandijos sostinę Reikjaviką.

"Vieniems Islandija yra tiesiog 103 tūkst. kvadratinių kilometrų ledo ir ugnies Atlanto vandenyno šiaurėje. Kitus ši šalis žavi unikalia gamta, atšiauriu klimatu ar ugnikalnių ir geizerių gausa. Aš gi manau, kad geriausi Islandijos ambasadoriai - kone 300 tūkst. drąsių žmonių, kuriems turime padėkoti už tai, kad jie padėjo mums atgauti savo valstybę", - sakė akcijos organizacinio komiteto pirmininkas, "Klajūnų klubo" prezidentas Gintautas Babravičius.

Surinkus parašus, rugpjūčio 12-ą dieną Vilniuje startuos beveik savaitę truksiantis žygis. Planuojama, kad jo metu dviratininkai kirs Lenkijos, Vokietijos, Danijos, Olandijos, Belgijos ir Prancūzijos teritorijas.

Iš dviratininkų estafetę perims triatlonininkas Vidmantas Urbonas, rugpjūčio 18 dieną pasiryžęs mesti iššūkį Lamanšui. Daugiau nei 33 km, skiriančius Prancūziją ir Didžiąją Britaniją, V.Urbonas planuoja perplaukti per maždaug 10-12 valandų.

"Islandija pati pirma pripažino Lietuvos nepriklausomybę, nepabijojo ir tarė "taip". Tikrai malonu, kad šiame žygyje tilpo ir mano sena svajonė perplaukti Lamanšo sąsiaurį", - spaudos konferencijoje sakė plaukikas.

Triatlonininkas žurnalistus tikino esantis puikios sveikatos bei formos.

Plaukikas startuos Anglijoje, o savo vandens žygį planuoja baigti Prancūzijoje.

"Plaukimo asociacija jau užregistravo mane kaip plaukiką, suteikė licenciją bei plaukimo kepuraitę. Žinoma, plaukimo sąlygos tikrai nebus lengvos", - sakė plaukikas.

Jis teigė, jog pagrindinė kliūtis plaukiant bus šaltas vanduo, neprognozuojama oro kaita sąsiauryje bei smarkios srovės. Vandens greitis čia siekia 6 km per valandą, be to - didelė navigaciją (per parą Lamanšo sąsiaurį perplaukia apie 600 laivų).

"Kas trečias plaukikas Lamanšo sąsiaurio neįveikia",- pasakojo V.Urbonas.

Po plaukimo kelionė bus tęsiama oru. Lakūno Jurgio Kairio pilotuojamas lėktuvas, pakilęs iš Didžiosios Britanijos Duvro miesto po kelių valandų pasieks Islandijos sostinę Reikjaviką, kur bus surengtas baigiamasis akcijos koncertas, kuriame dalyvaus žinomi Lietuvos atlikėjai.

"Maža tauta, nekreipdama dėmesio į kitų nuomonę, kadaise pasakė "mes, islandai, jus remiam, mes jus pripažįstam, mes esame jūsų draugai. Tada mums tai turėjo didelę reikšmę", - sakė legendinės roko grupės "Antis" įkūrėjas Algirdas Kaušpėdas.

Žygio lietuvių dėkingumo parašai bus įteikti Islandijos prezidentui kaip padėka visai tautai už Lietuvai svarbų pripažinimą.

Akciją globoja prezidentas Valdas Adamkus.