„NATO pajėgų patruliavimas Baltijos šalių oro erdvėje visada buvo itin svarbus gynybos elementas, dabar tai matome kaip niekada ryškiai. Saugumo aplinka regione blogėja, todėl itin vertiname NATO reagavimą į situaciją ir Baltijos šalių oro policijos pajėgų sustiprinimą Aljanso rytiniame flange“, – teigia krašto apsaugos viceministras Margiris Abukevičius.

Ispanijos karinių oro pajėgų kariai NATO oro policijos misijoje Baltijos šalyse dalyvaus jau devintą kartą. Čekija mūsų regiono oro erdvę saugos ketvirtą kartą.

Oro policijos vienetų pasikeitimo ceremonijoje dalyvaus krašto apsaugos viceministras M. Abukevičius, NATO oro pajėgų vadavietės štabo viršininkas generolas majoras Jörgas Lebertas, Lietuvos karinių oro pajėgų vadas pulkininkas Dainius Guzas ir kiti svečiai.

Misiją baigiantys Lenkijos ir Danijos kariai oro erdvės apsaugą Baltijos šalyse vykdė su aštuoniais F-16 „Fighting Falcon“ naikintuvais.

NATO oro policijos misiją Baltijos šalyse sustiprino ir Prancūzija, kuri atvyko į Estijos karinių oro pajėgų Aviacijos bazę nuo kovo 13 d., tai yra 15 dienų anksčiau, nei planavo. Prancūzai šioje misijoje Estijoje dalyvauja jau trečiąjį kartą ir atvyko su 4 naikintuvais „Mirage 5F“, juos papildys Belgijos kariai su 4 naikintuvais F-16 „Fighting Falcon“.

Šiauliuose tarnavę maždaug 140 Lenkijos karių skyrė laiko ir bendravimui su Šiaulių miesto visuomene, aukojo būtiniausių buitinių daiktų ir ugdymo priemonių Šalčininkų rajono šeimos ir vaiko gerovės centrui.

NATO šalys pradėjo siųsti savo karius ir naikintuvus saugoti Baltijos šalių oro erdvę nuo 2004 metų kovo mėnesio, kai Lietuva, Latvija ir Estija tapo NATO narėmis. Nuo to laiko NATO oro policiją Baltijos valstybėse nepertraukiamai vykdė 14 šalių sąjungininkių. Danijos kontingento misija bus 57-oji nuo jos vykdymo pradžios 2004 m.