„Celtics“ duris į Rytų konferencijos finalą atvėrė pergalė namuose 109:81 (20:26, 28:17, 31:21, 30:17).

„Keltai“ turėjo didelių problemų atakuodami krepšį „iš žaidimo“ pirmame kėlinyje, kurio metu leido svečiams susikrauti 10 taškų pranašumą. Bet antrajame ketvirtyje Ime Udokos auklėtiniai jau „įšildė“ riešus ir pradėjo svaidyti tritaškius, kurių per visas rungtynes pataikė 22 iš 55 (40 proc.).

Žaidimas išsilygino, o po pertraukos suduoti lemiamą smūgį „Celtics“ padėjo firminė gynyba, kurioje vis nesmagiau jautėsi „Bucks“ lyderis Giannis Antetokounmpo.

Puolėjas iš Graikijos liko visiškai greta trigubo dublio: 25 taškai, 20 atkovotų kamuolių, 9 rezultatyvūs perdavimai. Bet „iš žaidimo“ jis atakavo tik 39 proc. tikslumu (9/22 dvitaškių, 1/4 tritaškių), suklydo 5 kartus.

21 tašką pelnė Jrue Holiday, tačiau „Bucks“ stokojo ginklų puolime – visą seriją teko verstis be traumuoto Khriso Middletono.

Trečiame ketvirtyje Bostono ekipos pranašumas pasiekė 16 taškų, o įpusėjus paskutiniajam intriga ėmė gesti – „Celtics“ buvo per stiprūs Milvokio krepšininkams.

Nugalėtojus į kitą etapą vedė puolėjas Grantas Williamsas, pataikęs 7 iš 18 tritaškių (karjeros rekordas) ir viso surinkęs 27 taškus. 23 pridėjo etatinis lyderis Jaysonas Tatumas, kurį antroje mačo dalyje kiek pristabdė anksti prisirinktos asmeninės pražangos.

Įdomu, jog „Celtics“ seriją laimėjo 4-3, nors iki tol nė karto joje nepirmavo ir tris sykius lygino santykį.

Konferencijos finale jų laukia Majamio „Heat“, kuris 4-2 eliminavo Filadelfijos „76ers“, iššūkis.

„Celtics“: Grantas Williamsas 27, Jaysonas Tatumas 23 (5/9 trit., 8 rez. perd., 7 kl.), Jaylenas Brownas 19 (8 atk. kam.), Paytonas Pritchardas 14 (4/6 trit.), Marcusas Smartas 11 (1/6 trit., 10 rez. perd.);

„Bucks“: Giannis Antetokounmpo 25 (20 atk. kam., 9 rez. perd.), Jrue Holiday 21 (8 rez. perd.), Brookas Lopezas 15 (10 atk. kam., 3 bl.), Bobby Portisas 10.

Tuo metu „Mavericks“ pirmąsyk nuo čempioniškų 2011-ųjų ir tik penktą kartą klubo istorijoje Vakarų konferencijos finalą pasiekė po triuškinančios pergalės 123:90 (27:17, 30:10, 35:23, 31:40).

Geriausiai reguliariojo NBA sezono komandai nepadėjo nė namų aikštės pranašumas – „Suns“ lemiamose rungtynėse nepirmavo nė karto ir nuo pirmų minučių leido svečiams metodiškai didinti atotrūkį.

Ketvirtame kėlinyje vienu metu komandas skyrė net 46 taškai.

„Mavericks“ žvaigždė Luka Dončičius surinko 35 taškus ir atkovojo 10 kamuolių, slovėnui pagirtinai talkino Spenceris Dinwiddie (30 tšk.) bei Jalenas Brunsonas (24 tšk.).

Daugiau nė vienas ekipos krepšininkas neviršijo 6 taškų ribos, tačiau dar skurdžiau atrodo oponentų statistika.

„Suns“ lyderiai buvo nepanašūs į save ir susilaukė gerbėjų švilpimo, o rezultatyviausiai žaidęs atsarginis Cameronas Johnsonas tenkinosi 12 taškų.

Pirmą pergalę svečiuose šioje serijoje nuskynę Jasono Kiddo auklėtiniai laimėjo bendru santykiu 4-3 ir konferencijos finale varžysis su „Golden State Warriors“, kurie 4-2 pranoko Memfio „Grizzlies“.

„Suns“: Cameronas Johnsonas 12, Devinas Bookeris 11 (4 kl.), Chrisas Paulas ir Ishmailas Wainrightas – po 10, Landry Shametas 9;

„Mavericks“: Luka Dončičius 35 (6/8 dvit., 6/11 trit., 5/5 baud., 10 atk. kam., 4 rez. perd.), Spenceris Dinwiddie 30 (6/8 dvit., 5/7 trit.), Jalenas Brunsonas 24.