Pirmame rate „Suns“ gana sunkiai serijoje 4-2 nugalėjo „Pelicans“ su J. Valančiūnu, o „Mavericks“ taip pat 4-2 susidorojo su Jutos „Jazz“ krepšininkais.

Visas rungtynes pirmadienį pirmavo „Suns“, o didžiausias skirtumas tarp komandų buvo 21 taškas. Tiesa, „Mavericks“ pavyko spurtuoti pabaigoje pasinaudojus aikštės šeimininkų atsipalaidavimu ir garbingai užbaigti rungtynes.

Svečių didvyriu tapo Luka Dončičius, per 44 min. pelnęs 45 taškus (11/19 dvitaškiai, 4/11 tritaškiai, 11/14 baudos). Slovėnas dar atkovojo 12 kamuolių ir atliko 8 rezultatyvius perdavimus.

Antrajame kėlinyje L. Dončičius besigindamas „sugėrė“ stiprų smūgį į tarpukojį, kuriuo slovėną pavaišino tritaškį metęs ir keliu „Mavericks“ lyderiui į „gerą vietą“ pataikęs Jae Crowderis. Pastarajam teisėjai už sąmoningą veiksmą skyrė techninę pražangą.

Paskutiniame kėlinyje dar vienas epizodas privertė visus pašokti nuo kėdžių Finikse, kai iš L. Dončičiaus kamuolį pavogė „Suns“ aukštaūgis JaVale'as McGee ir nubėgęs į kitą aikštės pusę įspūdingai įkrovė jį iš viršaus.

Suns“: Deandre Aytonas 25, Devinas Bookeris 23, Chrisas Paulas 19, Cameronas Johnsonas 17, Mikalis Bridgesas 13, Jae Crowderis 11.

Mavericks: Luka Dončičius 45 (12 atk.k.), Maxi Kleberis 19, Dorianas inney-Smithas 15, Jalenas Brunsonas 13.

Pralaimėjimu NBA Rytų konferencijos pusfinalio seriją pradėjo Filadelfijos „76ers“ komanda. Ji svečiuose 92:106 (22:30, 29:20, 21:30, 20:26) nusileido Majamio „Heat“ krepšininkams ir atsilieka serijoje iki keturių pergalių 0-1.

Nuo dvikovos pradžios savo sąlygas aikštėje diktavo „Heat“ ekipa, tačiau po didžiosios pertraukos iniciatyvą perėmė svečiai. Tiesa, „76ers“ padidino savo persvarą iki 5 taškų ir tai buvo viskas, ką pavyko nuveikti svečiams šioje dvikovoje.

Eriko Spoelstros auklėtiniai perėmė rungtynių kontrolę ir užtikrintai finišavo.

Filadelfijos ekipa nuo tritaškio linijos šaudė itin netaikliai – vos 17,6 proc. taiklumu. Šį sezoną tai vienas prasčiausių „76ers“ statistinių rodiklių. Prasčiau buvo taip pat Majamyje, kai tritaškius komanda metė 17,1 proc. taiklumu.

Daug didesnė bėda buvo ta, kad Filadelfijos ekipai padėti negalėjo vienas iš trijų kandidatų į šio sezono MVP titulą Joelis Embiidas. Vidurio puolėjas gydosi traumą ir net neskrido su komanda į Majamyje. Jo nebus ir antrosiose serijos rungtynėse.

Heat“: Tyler Hero 25, Bamas Adebayo 24 (12 atk.k.), Jimmy Butleris 15, T.J. Tuckeris ir Gabe'as Vincentas po 10.

76ers“: Tobias Harrisas 27, Tyrese'as Maxey 19, Jamesas Hardenas 16.