Po kelio traumos į „Bucks“ gretas grįžo lyderis Giannis Antetokounmpo, tačiau „Suns“ turėjo savo svaresnių ginklų.

Finikso ekipą į pergalę vedė Chrisas Paulas, per 37 min. pelnęs 32 taškus, taip pat atkovojo 4 kamuolius ir atliko 9 rezultatyvius perdavimus.

Pusę taškų – 16-a – gynėjas pelnė per trečią ketvirtį, kuriame „Suns“ atitrūko 92:76. Lemiamame kėlinyje svečiai buvo priartėję iki 7-ių taškų (101:94), tačiau šeimininkai išlaikė rungtynių kontrolę ir pasiekė pirmą pergalę finalo kelyje.

Chrisas Paulas. Pirmosios NBA finalo serijos rungtynės. Statistika

Ch. Paului sėkmingai talkino Devinas Bookeris, pelnęs 27 taškus (7/13 dvit., 1/8 trit., 10/10 baud.) bei atlikęs 6 rezultatyvius perdavimus.

G. Antetokounmpo per 35 min. pelnė 20 taškų (5/9 dvit., 1/2 trit., 7/12 baud.), atkovojo net 17 kamuolių ir atliko 4 rezultatyvius perdavimus. Rezultatyviau už jį žaidė Khrisas Middletonas, pelnęs 29 taškus (7/14 dvit., 5/12 trit.).

Antras mačas Finikse bus žaidžiamos penktadienį naktį.

„Suns“: Chrisas Paulas 32, Devinas Bookeris 27, DeAndre Aytonas 22, Mikal Bridgesas 14 taškų.

„Bucks“: Khrisas Middletonas 29, Giannis Antetokounmpo 20, Brookas Lopezas 17, Patas Connaughtonas 8 taškai.

Reguliariajame sezone Milvokio klubas Rytų konferencijoje užėmė 3-ią vietą, Finikso komanda Vakaruose liko antra.

Rytų konferencijos finale „Bucks“ 4:2 palaužė Atlantos „Hawks“ ekipą, o „Suns“ Vakaruose tokiu pat rezultatu privertė pasiduoti Los Andželo „Clippers“ klubą.

Finikso komanda finale kovoja trečią kartą, bet taip nė karto ir nelaimėjo NBA pirmenybių. 1976-aisiais lemiamoje serijoje „saulės“ 2:4 nusileido Bostono „Celtics“, o 1993-aisiais tokiu pat santykiu pripažino Čikagos „Bulls“ pranašumą.

„Bucks“ klubas finale irgi kovoja trečią sykį. „Elniai“ 1971-aisiais tapo čempionais. Tuomet jie 4:0 sudorojo Baltimorės „Bullets“. 1974 metais Milvokio ekipa 3:4 neatsilaikė prieš „Celtics“.