Šioje serijoje „Hawks“ Filadelfijoje laimėjo trečią kartą, o į Rytų konferencijos finalą žengė pirmą kartą nuo 2015 metų.

„Jaučiu, kad vaikinai būtent šiam momentui yra sutverti“, – kalbėjo Atlantos ekipos strategas Nate'as McMillanas.

Antras MVP rinkimuose likęs Joelis Embiidas, Benas Simmonsas ir kitos Rytų konferencijos reguliariojo sezono nugalėtojos „76ers“ ekipos žvaigždės turėjo susidoroti su „Hawks“, tačiau favorito statusas čia nepadėjo.

„Vis dar galvoju, kad jei būčiau 100 proc. sveikas, jei būtume visi kartu, tikrai būtume laimėjęs viską“, – buvo įsitikinęs 31 tašką pelnęs ir 11 kamuolių atkovojęs J. Embiidas.

Tai antras kartas (1973 metai buvo pirmas) NBA istorijoje, kai nė viena pirmą vietą konferencijose užėmusi komanda nepateko į konferencijos finalą. Vakarų konferencijos nugalėtoją Jutos „Jazz“ eliminavo Los Andželo „Clippers“.

„Ši komanda yra ypatinga. Dauguma mus nurašė šį sezoną. Mums taip toli nukeliauti ir laimėti lemiamas septintąsias rungtynes Filadelfijoje yra fantastika“, – sakė 27 taškus nugalėtojams pelnęs Kevinas Heurtelis.

Vienas iš pagrindinių „Hawks“ pergalės kalvių T. Youngas po rungtynių nusivilko sėkmę atnešusius marškinėlius ir įteikė savo tėčiui, sėdėjusiam žiūrovų tribūnoje.

76ers“: Joelis Embiidas 31 (11 atk.k.), Tobias Harrisas 24 (14 atk.k.), Sethas Curry 16, Matisse'as Thybulle 8, Benas Simmonsas 5 (8 atk.k., 13 rez.p.).

Hawks“: Kevinas Heurtelis 27, Trae Youngas 21 (10 rez.p.), Danilo Gallinari 17, Johnas Collinsas 14 (16 atk.k.), Clintas Capela 13.

Sekmadienį startavusiame NBA Vakarų konferencijos finale Finikso „Suns“ savo aikštėje 120:114 (21:21, 36:33, 36:39, 27:21) įveikė Los Andželo „Clippers“ krepšininkus ir serijoje iki 4 pergalių pirmauja 1-0.

Nugalėtojų gretose tikrą šou surengė Devinas Bookeris – surinko trigubą dublį. Gynėjas per 44 minutes pelnė 40 taškų, atkovojo 13 kamuolių ir atliko 11 rezultatyvių perdavimų.

20 taškų prie pergalės pridėjo Deandre Aytonas, 14 – Mikalas Bridgesas, 13 Jae Crowderis, 12 – Cameronas Johnsonas, 11 – Cameronas Payne'as.

„Clippers“ komandoje išsiskyrė Paulas George'as su 34 taškais ir Reggie Jacksonas su 24.

„Suns“ ekipai dėl COVID-19 saugumo protokolo negalėjo padėjo Chrisas Paulas, o „Clippers“ komandoje trūko traumuotos žvaigždės Kawhi Leonardo.

Antrąsias rungtynes komandos žais antradienį Finikse.