Dalaso klube nesulaikomai rungtyniavo slovėnas Luka Dončičius: 22-ejų puolėjas žaidė beveik be keitimų (45 min.), pelnė 46 taškus (12/19 dvit., 5/11 trit., 7/11 baudos), atliko net 14 rezultatyvių perdavimų bei atkovojo 7 kamuolius.

Įskaitant rezultatyvius perdavimus, slovėnas prisidėjo prie 77-ių „Mavericks“ taškų lemiamame mače. Remiantis ESPN, tai geriausias atkrintamųjų 7-ųjų rungtynių rezultatas lygos istorijoje.

Apskritai slovėnas atkrintamosiose vidutiniškai pelnydavo po 35,7 taško, atkovodavo po 7,9 kamuolio ir atlikdavo po 10,3 rezultatyvaus perdavimo.

Nugalėtojų gretose Kawhi Leonardas per 42 min. pelnė 28 taškus (10/15 met. iš žaidimo, 7/7 baud.), jam sėkmingai talkino Marcus Morrisas – 23 taškai, Paulo Georgo sąskaitoje – 22 taškai.

Po dviejų kėlinių „Mavericks“ atsiliko 62:70.

Atkarpa 10:2 trečią ketvirtį pradėję svečiai išlygino rezultatą 72:72. Įpusėjus kėliniui po Doriano Finney-Smitho tritaškio ir Kristapo Porzingio dvitaškio „Mavericks“ išsiveržė į priekį 81:76.

„Clippers“ per 3 min. atsakė spurtu 12:0 (88:81), o prieš lemiamą kėlinį susikrovė dviženklę persvarą – 100:85.

Ketvirtame kėlinyje šeiminininkų pranašumas vienu metu siekė 19 taškų (106:87), tačiau iki galo kovojusiems „Mavericks“ krepšininkams likus 2 min. pavyko deficitą apkarpyti iki 7-ių (114:107).

Intrigą naikino Reggie Jacksono ir Marcuso Morriso tolimi metimai (120:107). Per paskutinę minutę svečiai stebuklo nesukūrė ir pralaimėjo mačą 111:126.

„Kol kas nieko“, – paklaustas, ką per atkrintamąsias pavyko įrodyti, atsakė L. Dončičius. „Žaidžiant šiame klube į atkrintamąsias patekome dukart. Abu kartus pralaimėjome. Galiausiai, tu turi nusipelnyti pergalės. Mes jos nenusipelnėme“, – po rungtynių kalbėjo L. Dončičius.

Slovėnas padarė įspūdį „Clippers“ lyderiui, dviejų NBA finalų MVP Kawhi Leonardui.

„O žmogau, jis padarė viską. Atakavo labai tiksliai, ypač iš toli, tiesiog viską atidavė šiai komandai. Jis puikus žaidėjas, mes jį matysime dar daugelį metų“, – prognozavo K. Leonardas.

Jam pritarė Paulas Georgas, pelnęs 22 taškus ir atlikęs 10 rezultatyvių perdavimų.

„Jis buvo paskutinių rungtynių žvaigždė. Dar pernai (Luka) atkrintamosiose žaidė virš savo galimybių ribos.

Ir atvirai pasakius, tu žinojai, kad jis gali būti dar geresnis, žinojai, kad jam tobulėjimui erdvės į valias, ir šioje serijoje (L. Dončičius) buvo neįtikėtinas.

Jis rungtyniauja su dideliu pasitikėjimu savimi, jo žaidimas visiškai pranoksta jo amžių. Luka gali imtis iniciatyvos ir įveikti bet kokią gynybą. Mes jam skyrėme labai didelį dėmesį ir Luka vis tiek tempė savo komandą, išlaikė intrigą bei improvizavo.

Jis tobulėja ir jo laukia didelė, didelė ateitis“, – pranašavo P. Georgas.

„Mavs“ strategas Rickas Carlisle'as taip pat negailėjo pagyrų jo vadovaujamos ekipos lyderiui, kurį regi „Top-5 geriausių pasaulio žaidėjų sąraše“ ir ši serija tą tik patvirtino.

„Mes tik turime toliau burti komandą aplink jį“, – teigė R. Carlisle'as. „Tai bus svarbu tarpsezonyje įvairiais lygiais“, – pridūrė strategas.

„Mavericks“ savininkas Markas Cubanas paneigė bet kokias spekuliacijas apie galimas naujo trenerio paieškas, nors komanda jau 10 metų negali įveikti pirmojo atkrintamųjų etapo nuo 2011-ųjų, kada Dalaso klubas laimėjo NBA žiedus.

„Negali atlikti trenerių keitimo tik vardan keitimo. Jei nėra daug, daug geresnio už esantį, vargu ar rezultatai bus geresni už dabartinius“, – teigė M. Cubanas.

„Clippers“ puikiai atakavo iš toli – 20 tritaškių iš 43-ų metimų (46,5 proc.), „Mavericks“ tritaškius metė 27,8 proc. taiklumu (10/36), šeimininkai neklydo nuo baudų metimo linijos (24/24), atliko daugiau rezultatyvių perdavimų (30 – 22) bei rečiau klydo (8 – 14).

Seriją laimėjusi „Clippers“ Vakarų konferencijos pusfinalyje susitiks su Memfio „Grizzlies“ pirmame etape įveikusiais Jutos „Jazz“ krepšininkais. Pirmos rungtynės – antradienį Solt Leik Sityje.

„Clippers“: kawhi Leonard 28, Marcus Morris 23, Paul George 22, Reggie Jackson 15, Terance Mann 13, Nicolas Batum ir Luke Kennard po 11 taškų.

„Mavericks“: Luka Dončič 46, Dorian Finney Smithas 18, Kristaps Porzingis 16, Boban Marjanovič 14, Tim Hardaway 11 taškų.