Tik po „įkrintamųjų“ varžybų į ketvirtfinalį įšokę „Lakers“ krepšininkai jame kovoja su antra konferencijos komanda, tačiau vis tiek yra laikomi vienais iš pagrindinių favoritų laimėti šio sezono čempionatą.

Pralaimėję pirmąjį mačą Finikse, antrajame „Lakers“ irgi turėjo daug vargo, tačiau sugebėjo susiimti pačioje susitikimo pabaigoje. Likus žaisti 4 min. komandas dar skyrė 1 taškas (93:92), tačiau tuomet sunkų dvitaškį pataikė LeBronas Jamesas, tritaškį ir du baudos metimus pridėjo Anthony Davisas ir svečiai nutolo (100:92).

Netrukus Jamesas pridėjo dar vieną tolimą metimą, taip galutinai nulemdamas mačo baigtį – 109:102 (30:24, 23:23, 26:25, 30:30).

Pirmose serijos rungtynėse strigęs, šį kartą A. Davisas su 34 taškais (18/21 baudų, 10 atk. kam., 7 rez. perd.) buvo rezultatyviausias mačo žaidėjas. Dennisas Schroderis pridėjo 24, L. Jamesas – 23 (9 atk. kam.), Andre Drummondas – 15 taškų. Nuo atsarginių suolo kilę svečių žaidėjai kartu sudėjus surinko 13 taškų.

„Suns“ Devinas Bookeris surinko 31 (7/17 metimų iš žaidimo, 17/17 baudų), DeAndre Aytonas – 22, Cameronas Payne'as – 19 taškų.

Kitos dvejos serijos rungtynės vyks Los Andžele.

Būtent šiame Kalifornijos mieste iniciatyvą iš savo rankų visiškai paleido vietos „Clippers“ krepšininkai, jau 0-2 atsiliekantys nuo Dalaso „Mavericks“.

Antrose serijos rungtynėse pirmuoju smuiku ir vėl griežė Luka Dončičius, atvedęs „Mavericks“ į dar vieną pergalę išvykoje – 127:121 (35:33, 36:40, 30:19, 26:29).

Luka Dončičius prieš "Clippers"

Niekais visas varžovų pastangas apsiginti vertęs 22-ejų slovėnas žaidė 38 min., per kurias pelnė 39 taškus (16/29 metimų iš žaidimo, 2/7 baudos), atkovojo 7 kamuolius, 7 kartus tiksliai asistavo komandos draugams ir tiek pat sykių suklydo.

Timas Hardaway'us prie pergalės pridėjo 28, o Kristapas Porzingis – 20 taškų.

Pažymėtina, kad dar prieš šias rungtynes paskelbta apie finansinę NBA lygos baudą, skirtą aukštaūgiui iš Latvijos. K. Porzingiui teks atsisveikinti su 50 tūkst. JAV dolerių.

Tokia bauda 25-erių latviui skirta už apsilankymą viename iš Los Andželo klubų po pirmųjų pergalingų serijos rungtynių – tai padaręs krepšininkas pažeidė lygos COVID-19 protokolo taisykles, draudžiančias sezono metu eiti į klubus, barus ar panašias įstaigas, nepaisant to, ar žaidėjas yra vakcinuotas. Tiesa, dalyvauti rungtynėse krepšininkui nebuvo uždrausta.

„Mavericks“ iniciatyvą perimti pavyko dviženkle persvara laimėjus trečiąjį kėlinį, viso paskutinio ketvirčio metu svečiai buvo priekyje.

„Clippers“ nepadėjo nė milžiniškos Kawhi Leonardo pastangos. Puolėjas mačą baigė su 41 tašku (14/21 metimo iš žaidimo, 9/10 baudų), 5 atkovotais kamuoliais ir 4 rezultatyviais perdavimais, ant parketo praleidęs 41 minutę. 28 taškus pridėjo Paulas George'as (1/7 trit.), 15 – Reggie Jacksonas.

Reguliariajame sezone „Clippers“ užėmė 4-ąją, o „Mavericks“ – 5-ąją vietas. Dabar serija keliasi į Dalasą.

Tuo metu Rytų konferencijoje antrą žingsnį pusfinalio link žengė Bruklino „Nets“ ekipa, namuose 130:108 (40:26, 31:21, 38:35, 21:26) įveikusi Bostono „Celtics“. Serijoje „Nets“ pirmauja 2-0.

Rungtynėse intrigos nebuvo, nes šeimininkai dviženklį pranašumą įgijo dar pirmame kėlinyje ir vėliau jį tik didino. „Nets“ pataikė 17/38 tritaškių (44 proc.), o Joe Harrisas realizavo net 7 tolimus metimus iš 10. Su 25 taškais jis pagal rezultatyvumą nusileido tik Kevinui Durantui, rungtynes užbaigusiam su 26 taškais. 20 pridėjo Jamesas Hardenas, 15 – Kyrie Irvingas.

„Celtics“ ekipai 19 taškų surinko Marcusas Smartas, 17 – Kemba Walkeris, 16 – Evanas Fournier. Mačo dėl sužeistos akies nebaigė Jaysonas Tatumas.

Reguliariajame sezone „Nets“ užėmė 2-ąją, o „Celtics“ – 7-ąją vietas. Dabar serija iki keturių pergalių keliasi į Bostoną.