Geriausią karjeros reguliarųjį sezoną Domantas Sabonis užbaigė dar viena skambia nata. 39 minutes aikštėje praleidęs aukštaūgis per jas surinko 25 taškus (11/16 dvit., 1/2 trit.), 16 atkovotų kamuolių, 5 rezultatyvius perdavimus, 3 perimtus kamuolius ir 6 klaidas.

Rezultatyvumu lietuvis savo komandoje nusileido tik antrosios sezono pusės atradimu tapusiam krašto puolėjui Oshae Brissettui. 22-ejų metų kanadietis pasižymėjo galingu dvigubu dubliu, surinkdamas 31 tašką ir 10 atkovotų kamuolių.

Savo rezultatyviausių krepšininkų rungtynėms registruoti nesivarginę „Raptors“ šioje dvikovoje į aikštę išleido tik 6 žaidėjus, o dviženklio pelnytų taškų skaičiaus komandai nesurinko tik naujokas Freddie Gillespie.

„Raptors“: Malachy Flynnas 27 (5/13 trit.), Stanley Johnsonas 24, De'Andre Bembry 23, Khemas Birchas 18 (14 atk. kam.), Aronas Baynesas 14 taškų.

„Pacers“: Oshae Brissettas 31 (10 atk. kam.), Domantas Sabonis 25 (16 atk. kam.), Dougas McDermottas 20, Kelanas Martinas ir Carisas LeVertas po 13, T.J. McConnellas 12 taškų (17 rez. perd.).

Pergalė garantavo Indianapolio ekipai namų aikštės pranašumą dvikovoje su dešimtą vietą užėmusiais Šarlotės „Hornets“ krepšininkais. Tarpusavio dvikovą laimėjusi komanda susitiks su septintos-aštuntos vietų poros pralaimėtojais lemiamame mūšyje dėl vietos atkrintamosiose varžybose.

Tokį scenarijų lėmė tiesioginių konkurentų dvikovoje Šarlotės ekipą palaužusių Vašingtono „Wizards“ (34-38) pergalė. Savoje arenoje JAV sostinės klubas „Hornets“ (33-39) ekipą įveikė rezultatu 115:110 (22:36, 30:20, 27:34, 36:20).

Didžiąją rugntynių dalį dviženkliu skirtumu atsilikusius Vašingtono krepšininkus į pergalę atvedė didvyriškas Bradley Bealo pasirodymas. Pakinklės sausgyslės skausmų kamuojamas gynėjas iki ilgosios pertraukos pelnė vos 5 taškus, tačiau ketvirtame kėlinuke jų surinko net 13.

Itin naudingus pasirodymus surengė nuo „Wizards“ suolo pakilę Robinas Lopezas ir Ishas Smithas, kartu pelnę 32 taškus. Šarlotės klubo talentas LaMelo Ballas pasižymėjo 19 taškų, tačiau tam jam prireikė atlikti net 21 metimą iš žaidimo.

„Wizards“: Bradley Bealas 25 (5/16 dvit., 3/11 trit.), Russellas Westbrookas 23 (15 atk. kam., 10 rez. perd.), Robinas Lopezas 18, Rui Hachimura 16, Ishas Smithas 14 (8 atk. kam., 7 rez. perd.), Davis Bertanis 11 taškų.

„Hornets“: Terry Rozier 22 (9 atk. kam., 9 rez. perd.), LaMelo Ballas 19 (5/13 dvit., 2/8 trit., 7 atk. kam., 5 rez .perd.), Milesas Bridgesas 17, Devonte' Grahamas 15, Jalenas McDanielsas 13, P.J. Washingtonas ir Cody Zelleris po 11 taškų.

Tuo pačiu metu vykusiose dar vienose Rytų konferencijos rungtynėse Niujorko „Knicks“ (41-31) namuose 96:92 (23:24, 31:15, 23:26, 19:27) palaužė Bostono „Celtics“ (36-36) ir užsitikrino ketvirtąją vietą galutinėje Rytų konferencijos turnyro lentelės rikiuotėje. Bostono klubas liko septintas.

„Knicks“: R.J. Barrettas 22, Julius Randle'as 20 (7 atk. kam., 7 rez. perd.), Alecas Burksas 17 (5/7 trit.), Reggie Bullockas 16 taškų.

„Celtics“: Jabari Parkeris 18, Tremontas Watersas 17, Grantas Williamsas 13, Carsonas Edwardsas 10 taškų.