Be Lietuvos krepšininko „Pacers“ ekipai šiose rungtynėse negalėjo padėti dar keli pagrindinės sudėties žaidėjai – Malcolmas Brogdonas, Mylesas Turneris, Aaronas Holiday'us ir Jeremy Lambas.

Tuo metu dėl tiesioginio patekimo į Vakarų konferencijos atkrintamąsias varžybas kovojanti „Lakers“ prieš šias rungtynes sulaukė solidaus pastiprinimo: į rikiuotę grįžo šešias rungtynes dėl čiurnos traumos praleidęs LeBronas Jamesas, leidimą rungtyniauti gavo ir pagrindinis komandos įžaidėjas Dennisas Schroderis.

Nugalėtojų titulą ginanti „Lakers“ ekipa jau pirmame kėlinyje išsiveržė į priekį (36:28) ir beveik iki pat ketvirto kėlinio vidurio užtikrintai kontroliavo rungtynių eigą. Iki rungtynių pabaigos likus 7 min. 19 sek. Montrezlis Harrellas realizavo vieną baudos metimą ir „Lakers“ pirmavo 111:97.

Tačiau „Pacers“ krepšininkai nenuleido rankų. 4 minučių atkarpą laimėję 11:0 jie sumažino „Lakers“ pranašumą iki 3 taškų (111:108). Lemiamu momentu iniciatyvos ėmėsi L. Jamesas. „Lakers“ lyderis likus žaisti 2 min. 43 sek. smeigė tolimą metimą, po to pridėjo dar du dvitaškius ir padėjo savo komandai išsaugoti saugią 8 taškų persvarą (118:110). Dar vienam spurtui „Pacers“ krepšininkai resursų jau nebeatrado ir turėjo susitaikyti su pralaimėjimu.

Nugalėtojų gretose rezultatyviausiai žaidė 28 taškus pelnęs Anthony Davisas. Lygiaverčių varžovų tarp likusių rikuotėje „Pacers“ aukštaūgių neturėjęs krepšininkas taip pat atkovojo 10 kamuolių. Net 15 kamuolių po krepšiais susirinko „Lakers“ vidurio puolėjas Andre Drummondas. Tuo metu „Karalius“ Jamesas įmetė 24 taškus, atkovojo 7 kamuolius ir atliko 8 rezultatyvius perdavimus.

„Pacers“ ekipoje dvigubą dublį surinko Carisas LeVertas. 26 metų krepšininkas įmetė 28 taškus ir atliko 12 rezultatyvių perdavimų.

„Lakers“: Anthony Davisas 28, LeBronas Jamesas 24, Dennisas Schroderis 14, Kentaviousas Caldwellas-Pope‘as 13, Andre Drummondas ir Talenas Hortonas-Tuckeris pridėjo po 11.

„Pacers“: Carisas LeVertas 28, Jakarras Sampsonas 20, Dougas McDermottas 17, Kelanas Martinas 15, Justinas Holiday‘us 12, Goga Bitadze 10.

Nors pralaimėjimas „Pacers“ ekipą Rytų konferencijoje nubloškė į 9 poziciją, bet tai dar ne pabaiga, nes kitose šeštadienio rungtynėse 8-oje vietoje esanti Šarlotės „Hornets“ (33/38) ekipa išvykoje po pratęsimo 109:118 nusileido Niujorko „Knicks“ (40/31) ekipai ir paliko D. Sabonio komandai šansą reguliarų NBA sezoną pabaigti net ir 8-oje pozicijoje.

Indianos krepšininkai pagerinti savo pozicijos prieš NBA „Play in“ turnyrą nebegalės, net jei ir paskutinėse NBA reguliaraus sezono rungtynėse įveiks Toronto „Raptors“ klubą. Pergalės atveju „Pacers“ vis tiek Rytuose liktų 9 arba 10 vietoje, nes su taip pat po 33 pergales ir 38 pralaimėjimus turinčiomis Šarlotės „Hornets“ ir Vašingtono „Wizards“ komandomis, kurios susitiks sekmadienį, turi neigiamą tarpusavio balansą.

Kiti NBA rezultatai:

Čikagos „Bulls“ (30/41) – Bruklino „Nets“ (47/24) 91:105

Bostono „Celtic“ (36/35) – Minesotos „Timberwolves“ (22/49) 123:108

Finikso „Suns“ (50/21) – San Antonijaus „Spurs“ (33/38) 140:103

Šarlotės „Hornets“ (33/38) – Niujorko „Knicks“ (40/31) 109:118